Methode agile


Methode agile

Méthode agile

Les méthodes Agiles sont des procédures de conception de logiciel qui se veulent plus pragmatiques que les méthodes traditionnelles. En impliquant au maximum le demandeur (client), ces méthodes permettent une grande réactivité à ses demandes, visent la satisfaction réelle du besoin du client, et non des termes du contrat de développement. La notion de méthode agile a été officialisée en 2001 par un document Manifeste Agile (Agile Manifesto) signé par 17 personnalités impliquées dans l'évolution du génie logiciel et généralement auteurs de leur propre méthode.

Les méthodes Agiles étaient antérieures au Manifeste Agile. Le manifeste Agile n’est donc pas l’acte de naissance des méthodes Agiles ou du mouvement Agile, ce n’est que la formalisation consensuelle par les auteurs de ces méthodes, toutes nées dans la deuxième partie de la décennie 90, du fait qu’elles avaient des valeurs communes, une structure (cycle de développement) commune (itérative, incrémentale et adaptative) et une base de pratiques, soit communes, soit complémentaires. Parmi ces méthodes on trouve DSDM (1995) la version Anglaise du RAD (Développement rapide d'applications) de James Martin et plusieurs autres méthodes comme ASD ou FDD reconnaissant leur parenté directe avec RAD (1991)(que certains de ses promoteurs présentent comme la première méthode Agile publiée. Les deux méthodes Agiles les plus connues en France sont : la méthode Scrum (1996) et la méthode XP pour Extreme programming (1999).

La notion de méthode agile a émergé avec des pratiques ciblant uniquement le développement d'une application informatique. Mais un mouvement managérial plus large (Management Agile) commence à coupler les valeurs Agiles aux techniques de l'amélioration continue de la qualité (MTQS ou Lean).

Sommaire

Historique

Évolution du courant de pensée Agile en matière de systèmes d'informations

En 1986, Barry W. Boehm présentait un nouveau modèle de développement itératif et incrémental.

En 1991, James Martin (RAD), s’appuyant sur cette vision d’une évolution continue, proposa une méthode de développement rapide d’application. Sa structure, base des approches actuelles, déterminait le phasage essentiel et mettait en œuvre un principe adaptatif fondé sur la validation permanente des utilisateurs.

À partir de 1994, Jean-Pierre Vickoff en France, notamment avec le Processus RAD2 publié par le Gartner Group, et Jennifer Stapleton en Grande-Bretagne, avec DSDM, introduisirent des compléments tels que :

  • la spécialisation des rôles,
  • l’instrumentation des communications,
  • l’organisation des divers types de réunions,
  • le groupe de facilitation et de rapport,
  • les « raccourcis méthodologiques » de modélisation,
  • l’architecture de réalisation (imbrication des itérations),
  • la formalisation de processus légers de mise en œuvre.

Dans la seconde moitié des années ’90, une vague d’une dizaine de méthodes (dont Extreme programming et Scrum sont les principales représentantes) poussa à l’extrême certaines pratiques de qualité de la construction applicative ainsi que les techniques adaptatives d’estimation, de planification et de pilotage de projet.

En 2001, aux États-Unis, dix-sept figures éminentes du développement logiciel se sont réunies pour débattre du thème unificateur de leurs méthodes respectives, dites méthodes agiles. Les plus connus d'entre eux étaient Ward Cunningham l'inventeur du Wiki via WikiWikiWeb, Kent Beck, père de l'extreme programming et cofondateur de JUnit, Ken Schwaber et Jeff Sutherland, fondateurs de Scrum, Jim Highsmith, prônant l'ASD, Alistair Cockburn pour la méthode Crystal clear, Martin Fowler, et Dave Thomas ainsi que Arie van Bennekum pour DSDM (Dynamic System Development Method). Ces 17 experts venant tous d'horizons différents réussirent à extraire de leur concepts respectifs des critères pour définir une nouvelle façon de développer des logiciels :

De cette réunion devait émerger le Manifeste Agile, considéré comme la définition canonique du développement Agile et de ses principes sous-jacents[1].

Le Manifeste Agile débute par la déclaration suivante (traduction) :

" Nous avons trouvé une voie améliorant le développement logiciel en réalisant ce travail et en aidant les autres à le faire. De ce fait nous avons déduit des valeurs communes. "


Il aura fallu près de vingt années au mouvement Agile, parallèlement à la pression de la mondialisation, pour bousculer vraiment la conduite de projet classique. Désormais, le futur de l’agilité méthodologique se trouve certainement, d’une part, dans l’instrumentation et la personnalisation « à la carte » des pratiques essentielles pour un contexte spécifique et, d’autre part, dans son élargissement à tous les aspects de l’Agilité organisationnelle.

Valeurs

Dans ce but, elles prônent 4 valeurs fondamentales (entre parenthèse, les citations du manifeste) :

  • L'équipe (« Personnes et interaction plutôt que processus et outils ») : Dans l'optique agile, l'équipe est bien plus importante que les outils (structurants ou de contrôle) ou les procédures de fonctionnement. Il est préférable d'avoir une équipe soudée et qui communique composée de développeurs (éventuellement à niveaux variables) plutôt qu'une équipe composée d'experts fonctionnant chacun de manière isolée. La communication est une notion fondamentale.
  • L'application (« Logiciel fonctionnel plutôt que documentation complète ») : Il est vital que l'application fonctionne. Le reste, et notamment la documentation technique, est une aide précieuse mais non un but en soi. Une documentation précise est utile comme moyen de communication. La documentation représente une charge de travail importante, mais peut pourtant être néfaste si elle n'est pas à jour. Il est préférable de commenter abondamment le code lui-même, et surtout de transférer les compétences au sein de l'équipe (on en revient à l'importance de la communication).
  • La collaboration (« Collaboration avec le client plutôt que négociation de contrat ») : Le client doit être impliqué dans le développement. On ne peut se contenter de négocier un contrat au début du projet, puis de négliger les demandes du client. Le client doit collaborer avec l'équipe et fournir un feed-back continu sur l'adaptation du logiciel à ses attentes.
  • L'acceptation du changement (« Réagir au changement plutôt que suivre un plan ») : La planification initiale et la structure du logiciel doivent être flexibles afin de permettre l'évolution de la demande du client tout au long du projet. Les premières releases du logiciel vont souvent provoquer des demandes d'évolution.

Principes

Ces 4 valeurs se déclinent en 12 principes généraux communs à toutes les méthodes agiles :

  • « Notre première priorité est de satisfaire le client en livrant tôt et régulièrement des logiciels utiles ».
  • « Le changement est bienvenu, même tardivement dans le développement. Les processus agiles exploitent le changement comme avantage compétitif pour le client ».
  • « Livrer fréquemment une application fonctionnelle, toutes les deux semaines à deux mois, avec une tendance pour la période la plus courte ».
  • « Les gens de l'art et les développeurs doivent collaborer quotidiennement au projet ».
  • « Bâtissez le projet autour de personnes motivées. Donnez leur l'environnement et le soutien dont elles ont besoin, et croyez en leur capacité à faire le travail ».
  • « La méthode la plus efficace pour transmettre l'information est une conversation en face à face ».
  • « Un logiciel fonctionnel est la meilleure unité de mesure de la progression du projet ».
  • « Les processus agiles promeuvent un rythme de développement soutenable. Commanditaires, développeurs et utilisateurs devraient pouvoir maintenir le rythme indéfiniment ».
  • « Une attention continue à l'excellence technique et à la qualité de la conception améliore l'agilité ».
  • « La simplicité - l'art de maximiser la quantité de travail à ne pas faire - est essentielle ».
  • « Les meilleures architectures, spécifications et conceptions sont issues d'équipes qui s'auto-organisent ».
  • « À intervalle régulier, l'équipe réfléchit aux moyens de devenir plus efficace, puis accorde et ajuste son comportement dans ce sens ».

Méthodes Agiles reconnues

Autres Méthodes se reconnaissant de l'agilité


Note RUP (Rational Unified Process) n'est pas une méthode Agile et, est de plus un produit propriété d'IBM. Il existe une déclinaison Agile, mais non libre de droits, de RUP sous l'acronyme de AUP (Agile Unified Process).

Tronc des pratiques communes à l'ensemble des méthodes Agiles

  1. Les pratiques communes liées aux ressources humaines
    • Participation de l’utilisateur final aux groupes de travail.
    • Groupes de travail disposant du pouvoir de décision.
    • Autonomie et organisation centralisée de l’équipe (motivation).
    • Spécification et validation permanente des Exigences.
  2. Les pratiques communes liées au pilotage du projet
    • Niveau méthodologique variable en fonction des enjeux du projet.
    • Pilotage par les enjeux et les risques.
    • Planification stratégique globale basée sur des itérations rapides.
    • Réalisation en jalons par prototypage actif itératif et incrémental.
    • Recherche continue d’amélioration des pratiques.
  3. Les pratiques communes liées à la qualité de la production
    • Recherche d’excellence technique de la conception.
    • Vision graphique d’une modélisation nécessaire et suffisante.
    • Vision de la documentation nécessaire et suffisante.
    • Normes et techniques raisonnables de qualité du code (métrique).
    • Architecture à base de composants.
    • Gestion des changements automatisée.

Pratiques différenciatrices des méthodes Agiles

Seules quelques techniques complémentaires entre elles, ou mieux adaptées à des typologies et à des tailles de projets spécifiques, différencient les méthodes Agiles (y compris ASD ou Crystal Clear).

Les pratiques différenciatrices les plus marquantes sont :

  • La méthode DSDM se particularise par la spécialisation des acteurs du projet dans une notion de « rôles ». Ainsi, l'on trouvera dans les réunions DSDM des sponsors exécutifs, des ambassadeurs, des utilisateurs visionnaires, des utilisateurs conseillers, sans oublier l'animateur-facilitateur et des rapporteurs.
  • La méthode Scrum affirme sa différence dans des pratiques de courtes réunions quotidiennes (Stand-Up meeting). Ces temps de travail commun ont pour objectifs d'améliorer la motivation des participants, de synchroniser les tâches, de débloquer les situations difficiles et d'accroître le partage de la connaissance.
  • Pour FDD, la particularité nommée Mission focused réside dans une forte orientation vers un but immédiat mesurable guidé par la notion de valeur métier. C'est en fait l'ambition globale d'une itération qui se trouve ainsi renforcée. Cet aspect se retrouve aussi dans la méthode RAD sous la forme des objectifs de Focus ou dans Scrum dans la notion de Sprint. FDD préconise aussi le Features Driven Development. Cette technique se caractérise par des notions de Feature et de Features set (fonctionnalités et groupes de fonctionnalités). La priorité est donnée aux fonctionnalités porteuses de valeur. Le RAD propose des techniques proches : livraison en fonctionnalité réduite ou livraison par thèmes.
  • XP (extreme programming) est très axé sur la partie Construction de l'application. Une de ses originalités réside dans l’approche de planification qui se matérialise sous la forme d’un jeu intitulé Planning game et qui implique simultanément les utilisateurs et les développeurs. On notera aussi des techniques particulières liées à la production du code comme la programmation en binôme (Pair programming), l'appropriation collective du code, la Refactorisation (refactoring) et l' Intégration continue. La méthode RAD préconise dans ce sens des revues de code personnelles, puis collectives et l'intégration avant chaque Focus (ou Show). Par contre, le RAD limite la programmation en binôme aux parties les plus stratégiques.

Pratiques d'autres méthodes proches ou ayant un rapport avec les méthodes agiles

  • 2TUP (2 track unified process, prononcez "toutiyoupi") préconise un cycle de vie en Y qui dissocie la résolution des questions fonctionnelles et techniques. Le cycle de vie de 2TUP s'apparente à un cycle de développement en cascade mais introduit une forme itérative interne à certaines tâches. Il n'est pas certain que ce cycle s'apparente réellement à une approche Agile. Par contre, 2TUP préconise des formes de recherche de qualité et de performance intéressantes telles que les services réutilisables et la conception générique (Framework et Patron de conception Design pattern) proches des mécanismes architecturaux de RUP.
  • RUP se caractérise par une approche globale nommée « Vue 4+1 ». Les 5 composants de cette vue sont : la vue des Cas d'utilisation, la vue Logique, la vue d'Implémentation, la vue du Processus, la vue du Déploiement. RUP offre aussi, à l'identique du RAD 2, un Processus guide formel et adaptable comme guide d'activité. Dans le cas de RUP, il est malheureusement propriétaire et orienté outil.
  • Le plus sérieux apport du RAD à la communication de projet et à la formalisation des exigences applicatives : le Groupe d'Animation et de Rapport (GAR).
  • Le RAD dans sa version 2 recommande la variabilité de la taille et de la maturité des groupes de travail en fonction des phases du projet afin d'optimiser l'engagement des ressources et de préserver leur intérêt par un travail adapté à leurs préoccupations.
  • Avec RAD 2, l'organisation performante des réunions est basée sur un mode opératoire des entretiens et sur des techniques de validation permanente.
  • Toute méthode de conduite de projet devrait inclure un mode opératoire pour les arrêts d'urgence (Go/NoGo). Sur ce point la force du RAD se situe dans la présence d'un animateur-facilitateur. Cette ressource, de préférence externe, doit être neutre en regard des autres intervenants. Elle répond à une autorité supérieure à tous les participants du projet. Ainsi, lorsque le contexte stratégique, économique ou technique d'un projet évolue, ou si les conditions de réalisation se dégradent, l'animateur reporte le problème au dirigeant qui l'a mandaté. Ce dernier peut alors prendre, dans les meilleurs délais, et avec des informations objectives les décisions qui s'imposent.
  • Le RAD comme les autres méthodes Agiles préconise la formation d'une équipe de développement particulière, le SWAT (Skill With Advanced Tools dérivé de Special Weapons And Tactics). Cette équipe est autonome, spécialement formée, concrètement motivée et outillée. Elle se compose essentiellement d'un profil unique de concepteurs-développeurs formés à des spécialités techniques complémentaires. Le SWAT travaille avec les utilisateurs dans une salle permanente spécialement équipée style War Room qui transforme les murs en Information Radiator (une forme de cokpit de management de projet).

Optimisation des pratiques

Selon Jean-Pierre Vickoff dans la communication PUMA (Proposition pour l'Unification des Méthodes Agiles)[2] publié sur le site de ADELI (Association pour la maitrise des Systèmes d'Information) " La méthode Agile idéale s'appuierait sur une utilisation optimisée des pratiques du tronc commun et s'enrichirait d'une sélection des pratiques spécifiques utiles à un contexte projet particulier. "

Bibliographie

  • Agile Modeling, Ron Jeffries et Scott W. Ambler , John Wiley & Sons, 2002, (ISBN 0471202827)
  • L'eXtreme Programming, de Jean-Louis Bénard,Laurent Bossavit, Régis Médina, Dominic Williams Eyrolles 2002 (ISBN 221211561X)
  • Maîtriser les projets avec XP : Pilotage par les tests-client, Thierry Cros, Editions Cépadues, 2004, (ISBN 2854286391)
  • AGILE, l’Entreprise et ses projets, Jean-Pierre Vickoff, QI, 2007, (ISBN 2912843006)
  • Systèmes d'information et processus Agiles, Jean-Pierre Vickoff, Hermes Science Publication, 2003 (ISBN 2746207028)


Voir aussi

Management Agile

Liens internes

Références

  1. "The Agile Manifesto was put forward in 2001, and several method instantiations, such as XP, SCRUM, and Crystal exist.", Kieran Conboy & Brian Fitzgerald, Extreme Programming And Agile Methods - XP/Agile Universe 2004: 4th Conference On Extreme Programming And Agile Methods, Calgary, Canada, August 15-18, 2004, Proceedings, chap. Toward a Conceptual Framework of Agile Methods, Springer Verlag, New York, août 2004, (ISBN 354022839X), lien

Liens externes

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