Metchnikov


Metchnikov

Ilya Ilitch Metchnikov

Elie Metchnikoff.jpg

Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à Ivanivka près de Kharkiv en Ukraine et décédé le 15 juillet 1916 à Paris.

Metchnikov a découvert les mécanismes de défense immunitaire contre les bactéries au moyen des globules blancs (phagocytose). En 1908 il reçut en commun avec l'Allemand Paul Ehrlich le prix Nobel de médecine.

Sommaire

Biographie

Metchnikov était fils d'un officier en retraite et de la fille d'un écrivain juif. Sa carrière comme naturaliste commença par un contre-temps : il se présenta un mois trop tôt à Würzburg pour ses études de zoologie - et il repartit découragé avant le début du semestre. Au lieu de cela il s'inscrivit en 1862 à l'université de Kharkiv où il reçut deux ans plus tard son diplôme de zoologiste. Ensuite il retourna en Allemagne : aux universités de Giessen, Göttingen et Munich, il s'occupait entre autres de la reproduction sexuée et non sexuée d’Ascaris nigrovenosa, le ténia de grenouille.

Une bourse de son pays lui permit de travailles à l'Institut de biologie marine de Naples où, avec un collègue russe, il fit des recherches sur les éponges.

En 1867 on l'appela comme enseignant à l'université d'Odessa où il ne resta que peu de temps : Saint-Pétersbourg lui offrait une chaire de professeur de zoologie et Metchnikoff y répondit, pour revenir encore à Naples peu après. A son retour à Saint-Pétersbourg, il tomba malade. Ludmilla Fedorovitch, la fille d'un ami, le soigna affectueusement et après sa guérison ils se fiancèrent. Le mariage en 1869 fut assombri par la grave tuberculose de Ludmilla et leurs deux années de mariage se passèrent à essayer de la guérir.

À La Spezia en Italie Metchnikoff fit des recherches sur l'embryologie des étoiles de mer. Il passa ensuite quelques mois à Odessa. Sa femme et lui mettaient leur espoir dans l'efficacité d'une cure à Madère mais en vain. Ludmilla mourut le 20 avril 1873 et Metchnikoff s'abandonna à une crise de dépression. Sa tentative de suicide échoua en raison d'une dose de morphine trop faible.

Une fois guéri dans son corps et dans son esprit il reprit ses recherches en sciences naturelles. En 1875 il travailla encore à l'Université d'Odessa et épousa la jeune Olga Belokopitova. Des querelles avec ses collègues, la situation politique de son pays, des ennuis personnels et la maladie le conduisirent à essayer de se suicider pour la deuxième fois. Metchnikoff se contamina avec le sang d'un de ses malades atteint de fièvre récurrente, dans l'idée que cette maladie serait mortelle. Mais après avoir présenté divers symptômes, il en réchappa encore, vécut et continua ses recherches – à Messine (Sicile) à partir de 1882.

C'est là qu'il commença ses études sur les phagocytes. Dans le tissu de l'intestin de l'anémone de mer, il découvrit des cellules qui secrètent un colorant pendant qu'elles se placent en forme d'amibes autour de leur particule. Le savant se demanda si des processus semblables ne seraient pas associés à la lutte contre les agents pathogène de maladie. Effectivement du pus se formait autour des aiguilles d'un arbre de Noël quand il les piquait dans des larves d'étoile de mer. Metchnikoff développa la notion de « macrophages » pour de telles cellules, qui réduisent les corps étrangers qui ont pénétré le système, et il qualifia de « microphages » celles qui sont connues aujourd'hui sous le nom de granulocytes neutrophiles. Il est ainsi le premier qui ait saisi l'importance de ces cellules pour la défense immunitaire.

En 1887 Metchnikoff, dont la situation à Odessa était devenue difficile à cause de l'hostilité que lui avait value sa pratique des vaccins contre la rage[1], rencontra Pasteur et lui demanda un poste de laboratoire à l'Institut Pasteur qui était en train de se créer. Un an plus tard, il s'installa à Paris et devint en 1904 vice-directeur de l'Institut.

Metchnikoff à sa table de travail, cliché de Nadar.

La découverte de la phagocytose lui valut en 1908, avec Paul Ehrlich, le prix Nobel de physiologie ou médecine. Parallèlement, il obtint une grande notoriété avec ses recherches dans le cadre de la probiotique : les bactéries qui produisent l'acide lactique, comme cela se passe dans le lait caillé et le yaourt, mais surtout dans le kéfir, servent d'après ses conceptions à prolonger la vie. En outre, il s'occupa de différentes maladies infectieuses, entre autres la syphilis qu'il transmit à des singes anthropoïdes afin d'avoir un modèle d'animal pour ses recherches.

En 1919 fut fondé à Moscou l'Institut Metchnikoff pour les maladies infectieuses.

Œuvres

  • Pathologie comparative de l'inflammation(1892)
  • L'Immunité dans les maladies infectieuses (1901)
  • Études sur la nature humaine (1903; The Nature of Man).

Sources

  • Vie d'Élie Metchnikoff, par Olga Metchnikoff: 1845-1916, Paris 1920
  • Microbe Hunters, par Paul DeKruif, Blue Ribbon, New York, 1926.
  • Major Prophets of Today, par Edward E. Slosson, Books for Libraries, Freeport, N. Y., 1968.
  • The Thorn in the Starfish : the Immune System and How it Works, par Robert S. Desowitz. W.W. Norton & Co. New York. 1987.

Notes

  1. « C'est au cours de cette période que Metchnikov fut nommé directeur d'un institut créé en 1886 à Odessa pour appliquer le vaccin antirabique de Pasteur, mais il y avait sur place beaucoup d'hostilité contre ce traitement et Metchnikov se heurta à de telles difficultés, dues partiellement au fait qu'il n'était pas médecin, qu'en 1888 il quitta Odessa et se rendit à Paris pour demander à Pasteur ce qu'il devait faire. Pasteur lui fit obtenir un laboratoire et un poste à l'Institut Pasteur, où il resta jusqu'à la fin de sa vie. » Traduit de la Biographie Nobel en anglais de Ilya Metchnikov – (Dans Nobel Lectures, Physiology or Medicine 1901-1921, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1967)

Lien interne

Lien externe

  • Portail de la biologie Portail de la biologie
  • Portail de l’histoire de la zoologie et de la botanique Portail de l’histoire de la zoologie et de la botanique
  • Portail de la médecine Portail de la médecine
  • Portail de la Russie Portail de la Russie
Ce document provient de « Ilya Ilitch Metchnikov ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Metchnikov de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • METCHNIKOV (I. I.) — METCHNIKOV ILIA ILITCH ou ÉLIE (1845 1916) Zoologiste et biologiste russe qui établit les bases de l’immunité cellulaire. Professeur de zoologie à Odessa, à Saint Pétersbourg puis de nouveau à Odessa. Élie Metchnikov répand la théorie darwinienne …   Encyclopédie Universelle

  • Metchnikov — Metchnikov, Il´ja Il´lič …   Enciclopedia Universal

  • Metchnikov — noun Russian bacteriologist in France who formulated the theory of phagocytosis (1845 1916) • Syn: ↑Metchnikoff, ↑Elie Metchnikoff, ↑Elie Metchnikov, ↑Ilya Ilich Metchnikov • Instance Hypernyms: ↑bacteriologist …   Useful english dictionary

  • Metchnikov, Il´ja Il´lič — altMetchnikov o Mechnikov, Il´ja Il´lič/alt (Mečnikov) ► (1845 1916) Zoólogo y embriólogo ruso. Fue premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1908, compartido con P. Ehrlich, por sus trabajos sobre el proceso de la fagocitosis …   Enciclopedia Universal

  • Ilya Ilitch Metchnikov — dans son laboratoire en 1913 Naissance 15 mai 1845 Ivanivka (Ukraine) Décès 15 juille …   Wikipédia en Français

  • Ilya Metchnikov — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français

  • Elie Metchnikov — noun Russian bacteriologist in France who formulated the theory of phagocytosis (1845 1916) • Syn: ↑Metchnikoff, ↑Elie Metchnikoff, ↑Metchnikov, ↑Ilya Ilich Metchnikov • Instance Hypernyms: ↑bacteriologist …   Useful english dictionary

  • Ilya Ilich Metchnikov — noun Russian bacteriologist in France who formulated the theory of phagocytosis (1845 1916) • Syn: ↑Metchnikoff, ↑Elie Metchnikoff, ↑Metchnikov, ↑Elie Metchnikov • Instance Hypernyms: ↑bacteriologist …   Useful english dictionary

  • Isaac Krassilchik — (1857 1920) est un naturaliste d origine russe. Sommaire 1 Biographie …   Wikipédia en Français

  • Elie Metchnikoff — Ilya Ilitch Metchnikov Ilya Ilitch Metchnikov (en russe Илья Ильич Мечников, en ukrainien Ілля Ілліч Мечніков, anciennement francisé en Élie Metchnikoff) était un zoologiste, un anatomiste et un bactériologiste né le 15 mai 1845 à… …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.