Meseta


Meseta
Relief de la Péninsule Ibérique

La Meseta centrale est un haut-plateau situé au centre de la péninsule Ibérique. Entourée de différentes chaînes de montagnes qui la séparent du reste de l'Espagne, elle détermine en bonne partie la morphologie du pays dont elle occupe près de la moitié de la superficie.

Sommaire

Formation géologique

La Meseta centrale est l'unité de relief la plus ancienne de la péninsule Ibérique, dont elle occupe la plus grande partie de la superficie. Son origine remonte au massif hespérique, constitué lors du cycle hercynien au paléozoïque. Ce massif fut aplani par l'érosion au mésozoïque, et devint une pénéplaine qui constitue le socle de l'actuelle Meseta. Celui-ci fut altéré à l'ère tertiaire par le mouvement orogénique alpin et l'érosion et la sédimentation du quaternaire.

À l'ère tertiaire, l'orogénie alpine affecta l'ancien Massif hespérique, en altérant ses rebords, et en provoquant l'apparition du Massif galicien, des Montagnes de León et des Montagnes basques, ainsi que le plissement de ses rebords : la Cordillère Cantabrique au nord, le Système ibérique au nord-est et la Sierra Morena au sud. Cette orogénèse produisit le choc de la plaque africaine contre la plaque eurasienne, qui eut pour conséquence de comprimer au centre les restes du massif hespérique, et, partant, la fracture du socle qui vit alors surgir les Monts de Tolède et le Système Central. Par ailleurs, les restes du massif basculèrent vers l'ouest, et furent soumis plus tard à un processus de sédimentation, plus flagrant à l'est.

Le résultat final de ces processus géologique est un plateau d'une altitude moyenne de 600 mètres. Néanmoins, l'altitude moyenne de la Submeseta nord (Submeseta norte), au nord du Système central, est plus importante que celle de la Submeseta sud (Submeseta sur). Le processus de sédimentation est plus avancé sur le côté oriental de la Meseta ; les matériaux durs et cristallins originels du Massif hespérique sont plus visibles sur le côté occidental.

La conception de la Meseta centrale vue comme un haut-plateau séparé du reste de la péninsule et située au centre de cette dernière est relativement récente et remonte au XIXe siècle. C'est Alexander von Humboldt qui évoqua pour la première fois l'existence de cette unité de relief centrale de l'Espagne.

Vue panoramique de la Meseta Central

Géographie

Paysage de Peñalba de Ávila

La Meseta englobe un espace d'environ 210 000 km², ce qui représente près de la moitié de la superficie de l'Espagne, qui s'étend sur 504 782 km².

Elle est entourée de différents massifs, qui l'isolent du reste de la péninsule. Elle est ainsi bordée au nord-est par le Système ibérique, qui la sépare de la Catalogne, de l'Aragon, de la Navarre et du Pays Basque ; au nord-ouest par la Cordillère Cantabrique, qui la détache des Asturies, de la Cantabrie et de la Galice ; au sud par la Sierra Morena qui l'isole de l'Andalousie, et avec laquelle elle communique par le défilé de Despeñaperros.

Elle est elle-même traversée par deux chaînes de montagnes. Le Système central, d'une altitude moyenne de 1 200 mètres la parcourt d'ouest en est et délimite la Submeseta norte et la Submeseta sud (occupée en grande partie par la Mancha), deux sous-ensembles aux caractéristique propres. Ce système est lui-même composé de deux chaînes mineures : la Sierra de Gredos à l'ouest et la Sierra de Guadarrama à l'ouest. Les Montagnes de Tolède s'étendent pour leur part au sud de la ville qui leur a donné leur nom, et atteignent leur altitude maximale au Pic de la Villuerca alta, à 1603 mètres.

La Meseta est arrosée par plusieurs fleuves d'importance : le Tage, le Duero et le Guadiana, qui ont favorisé le développement de l'agriculture et de l'élevage (notamment ovin, avec la Mesta, puissante corporation des éleveurs transhumants, née au Moyen Âge), dans une région au climat très continental.

Élevage ovin dans la Meseta

Histoire

La Meseta constitue le territoire naturel sur lequel se sont développés les royaumes de Castille et de León au Moyen Âge, à partir de leurs bases septentrionales des Asturies et de Cantabrie. La Meseta est, avec la Reconquête, devenue le noyau fondamental de ces deux royaumes. Une première phase d'extension leur a permis de s'établir entre le système cantabrique et le Duero. Dès le XIe siècle et l'effondrement du pouvoir califal, la ligne du Duero est franchie : la totalité de la Submeseta nord passe sous contrôle chrétien. Cette région au sud du Duero sera dorénavant connue sous le nom d'Estrémadure (extrema duerii > au-delà du Duero). L'avancée des troupes d'Alphonse VI de Castille, permet dès 1085 de franchir le Système central à l'est et d'envisager une installation dans la Submeseta sud, autour de Tolède et de son royaume. Enfin, la fin du XIIe siècle est propice à la poursuite des offensives chrétiennes sur Al Andalus. La partie occidentale du Système central cède peu à peu : cette extension de l'Estrémadure vers le Submeseta sud est appelée la Transierra. C'est pourtant à ce seul espace autour de Cáceres, Mérida et Badajoz que l'on se réfère depuis l'époque moderne en évoquant l'Estrémadure. Parvenues aux confins méridionaux de la Meseta, les troupes castellano-léonaises de Ferdinand III franchissent la Sierra Morena dans les années 1220 et entreprennent la conquête de l'Andalousie.

Après des siècles de mouvements de population et de troupes, de luttes entre Chrétiens et Musulmans, entre Castillans, Léonais et Portugais, la Meseta se trouve aujourd'hui répartie en quatre communautés autonomes espagnoles :

Source

Voir aussi


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Meseta de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Meseta — may refer to: Meseta Central ( Inner Plateau ), the high plains of central Spain Meseta (volcano), partially collapsed volcanic vent of Volcán de Fuego in Guatemala Meseta, fictional currency of the Phantasy Star video game series This… …   Wikipedia

  • Meseta — im September Als Meseta (von spanisch la mesa = der Tisch) wird das im Zentrum der Iberischen Halbinsel gelegene über 200.000 km² große kastilische Hochland in Spanien bezeichnet. Sie wird im Norden vom Kantabrischen Gebirge, im Osten vom… …   Deutsch Wikipedia

  • meseta — sustantivo femenino 1. Terreno llano y extenso bastante elevado sobre el nivel del mar: El territorio de Castilla y León es una meseta interior, ocupada por la cuenca del río Duero. 2. Descansillo de una escalera. Locuciones 1. meseta del toril …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • mesetă — MESÉTĂ s. f. podiş interior pe un fundament vechi, cutat şi peneplenizat. (< sp. meseta) Trimis de raduborza, 15.09.2007. Sursa: MDN …   Dicționar Român

  • meseta — (Del dim. de mesa). 1. f. Planicie extensa situada a considerable altura sobre el nivel del mar. 2. Porción de piso horizontal en que termina un tramo de escalera. meseta del toril. f. En las plazas de toros, lugar llano sobre el chiquero. 2.… …   Diccionario de la lengua española

  • Meseta — plateau élevé du centre de l Espagne présentant une surface grossièrement tabulaire …   Encyclopédie Universelle

  • meseta — |ê| s. f. [Geologia] Pequeno planalto …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Meseta — En geología y geografía, una meseta es una planicie extensa situada a una determinada altura sobre el nivel del mar (mas de 5oom sobre el nivel del mar), provocada por fuerzas tectónicas o bien por erosión del terreno circundante. En el primer… …   Wikipedia Español

  • Meseta — ► sustantivo femenino 1 GEOGRAFÍA Terreno poco accidentado que se halla elevado respecto a las regiones vecinas. SINÓNIMO [altiplano] 2 GEOGRAFÍA Zona central e interior de la península Ibérica por oposición a la costa: ■ la gente de la meseta es …   Enciclopedia Universal

  • meseta — {{#}}{{LM M25631}}{{〓}} {{SynM26280}} {{[}}meseta{{]}} ‹me·se·ta› {{《}}▍ s.f.{{》}} Planicie o llanura situada a una cierta altitud sobre el nivel del mar: • La meseta castellana tiene una altura media de seiscientos metros sobre el nivel del… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos