Mer De Glace


Mer De Glace

Mer de Glace

45°54′10″N 6°56′40″E / 45.90278, 6.94444

Mer de Glace
Merdeglace.jpg
Vue sur la Mer de Glace

Latitude
Longitude
45° 54′ 10″ Nord
       06° 56′ 40″ Est
/ 45.90278, 6.94444
 [1]
Pays France France
Région Rhône-Alpes
(département de la Haute-Savoie)
Massif Massif du Mont-Blanc
Vallée alimentée Vallée de l'Arve
Cours d'eau Arveyron
Type Glacier de vallée
Longueur maximale 7 km
Superficie 40 km2
Altitude du front glaciaire 1 400 m
Vitesse d'écoulement 110 m / an
Massif des Alpes map-fr.svg
Point de localisation
Mer de Glace

Localisation de la Mer de Glace (Alpes occidentales)
La Grotte de glace
La Mer de Glace et le Montenvers (à droite).

La Mer de Glace est un glacier alpin situé sur la face nord du massif du Mont-Blanc et formé de la jonction de trois glaciers plus petits : les glaciers du Tacul, de Leschaux et de Talèfre. Il mesure au total sept kilomètres de long[2], son épaisseur est d'environ deux cents mètres et sa surface est d'environ quarante kilomètres carrés.

Sommaire

Géographie

La Mer de Glace est le deuxième plus important glacier des Alpes, après le glacier d'Aletsch. En longueur, il est toutefois devancé, outre le glacier d'Aletsch, par le glacier de Fiesch situé en Suisse.

Son sommet culmine vers 2 140 mètres, au niveau de la jonction entre le glacier du Tacul et le glacier de Leschaux (le glacier de Talèfre rejoint celui de Leschaux peu avant). Sa langue terminale se trouve à une altitude de 1 400 mètres.

Plan de la Mer de Glace selon John Tyndall en 1857.

La Mer de Glace présente un attrait touristique certain : les touristes peuvent y accéder aisément grâce au chemin de fer du Montenvers. Le site du Montenvers, situé un peu en amont de la langue terminale du glacier, offre un excellent point de vue sur la Mer de Glace.

Le Montenvers est également connu pour sa célèbre grotte de glace, creusée chaque année dans le flanc du glacier depuis 1946. Elle comporte plusieurs pièces, qui sont agrémentées de sculptures de glace.

Le torrent exutoire de la Mer de Glace, appelé Arveyron, est l'un des principaux tributaires de l'Arve.

Historique

Le glacier des Bois

Aux XVIIIe et XIXe siècles, le glacier descendait jusque dans la vallée, au niveau du village des Bois. Pour cette raison, il se nommait glacier des Bois, appellation qui subsiste encore parfois de nos jours. Notons toutefois que le glacier des Bois désignait surtout la partie du glacier qui s'épanchait dans la vallée. En 1741, deux voyageurs britanniques, William Windham et Richard Pococke se rendent au Montenvers, et baptisent du nom de Mer de Glace la partie « haute » du glacier.

À cette époque, l'Arveyron sortait du glacier des Bois au niveau d'une imposante grotte naturelle, située dans sa langue terminale. Elle était appelée la grotte d'Arveyron.

Aujourd'hui, la partie « basse » du glacier a complètement disparu. La langue terminale se situe au-delà de gros rochers arrondis appelés rochers des Mottets : elle est donc invisible de la vallée. Par contre, les rochers des Mottets, au-dessus desquels le glacier s'épanchait autrefois, sont eux bien visibles depuis Chamonix.

Alpages du Mauvais Pas

La mer de Glace dans l'encyclopédie Collier de 1921.

À la même époque, l'épaisseur du glacier était également beaucoup plus importante. Cela permettait de le traverser assez facilement au niveau du Montenvers, pour atteindre l'autre rive (droite), aujourd'hui rendue beaucoup plus difficile d'accès. On y faisait même passer des troupeaux, qui rejoignaient ainsi des alpages situés en contrebas de l'aiguille Verte et des Drus, via un passage escarpé sur la rive droite, appelé Mauvais Pas ou Maupas.

Évolution

À l'heure actuelle, le glacier perd, chaque année, de 4 à 6 mètres d'épaisseur et une trentaine de long[3].

Hydroélectricité

EDF utilise à certaines saisons les eaux sous-glaciaires pour la génération d'hydroélectricité. Des tunnels creusés sous la langue terminale récoltent l'eau, et l'acheminent dans la vallée via des conduites forcées. Une centrale située aux Bois turbine alors ces eaux pour produire de l'électricité, avant de les libérer dans le lit de l'Arveyron.

Annexes

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Références

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