Mer De Barents


Mer De Barents

Mer de Barents

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Mer de Barents
Carte montrant la localisation de la Mer de Barents
Superficie 1 405 000 km2
Profondeur 230 m (moy)
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Arctique
Pays côtier(s) Norvège Norvège
Russie Russie

La mer de Barents est la mer de l'océan Arctique qui est située au nord de la Norvège et de la Russie occidentale. Elle est nommée d'après le navigateur néerlandais Willem Barents. Elle est d'un plateau assez peu profond (avec une profondeur de 230 m en moyenne), délimitée par la mer de Norvège à l'ouest, l'île norvégienne de Svalbard au nord-ouest, et les archipels François-Joseph et Nouvelle-Zemble au nord-est et est.

Au sud de la mer de Barents se trouvent les ports de Mourmansk (Russie) et de Vardø (Norvège), qui restent libre de glace durant toute l'année grâce à la dérive nord atlantique relativement chaude, ce qui en a fait des emplacements stratégiques pour les marines nationales. La mer entière est plus ou moins complètement libre de glace en septembre. Le territoire de la Finlande s'étendait à la côte de la mer jusqu'à la Guerre d'Hiver ; le port de Petsamo était alors le seul port finlandais libre de glace pendant l'hiver.

Il y a trois types principaux de masses d'eau dans la mer de Barents : de l'eau chaude et saline de l'océan Atlantique (température >3°C, salinité >35) de la dérive nord atlantique, de l'eau froid arctique (temp. <0°C, salinité <35), et de l'eau chaude des côtes, pas très saline (temp. >3°C, salinité <34,7). Il existe un front où les eaux atlantiques et arctiques convergent, le front polaire. Dans l'ouest de la mer (près de l'Île aux Ours), ce front est déterminé par la topographie du fond et est par conséquent assez stable d'année en année, tandis qu'à l'est (près de la Nouvelle-Zemble, il peut être assez diffus et change de position toutes les années.

La mer a une biologie très active comparée aux mers d'une latitude similaire due à la dérive nord atlantique. L'explosion printanière du phytoplancton peut commencer assez tôt près du début de la glace parce que l'eau de la glace en train de fondre crée une couche stable d'eau fraîche au-dessus de l'eau de mer saline. Le phytoplancton est mangé par le zooplancton (Calanus finmarchicus, Calanus glacialis, Calanus hyperboreus, Oithona), et par le krill. Le zooplancton est à son tour mangé par la morue atlantique, la morue polaire, le capelan, les baleines, et le mergule nain. Le capelin en particulier est très important car proie de la morue, la phoque du Groenland, et des oiseaux de mer comme le guillemot de Troïl, le guillemot de Brünnich. La pêcherie de la mer de Barents, en particulier celle de morue et du cabillaud, est très importante pour la Norvège et la Russie.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la mer de Barents est le théâtre de nombreuses opérations navales. Parmi les différents affrontements s'y étant déroulés, on trouve la bataille de la mer de Barents à la fin de l'année 1942 qui met aux prises la Royal Navy à la Kriegsmarine. Pendant la Guerre froide, la Severny flot (« Flotte du nord ») de la marine soviétique utilisa le sud de la mer comme bastion naval de ses sous-marins à missiles, une stratégie que le gouvernement russe continue. La contamination de la mer de Barents par des déchets nucléaires provenant des réacteurs nucléaires de la marine russe est un problème écologique préoccupant. Ce problème est décuplé par les difficultés économiques de l'État russe depuis la chute de l'URSS qui rendent insuffisant l'entretien des navires et sous-marins comme semblent l'indiquer les accidents et naufrages des années 2000 :

  • naufrage du sous-marin Koursk (12 août 2000)
  • naufrage du sous-marin russe K-159 désarmé et remorqué vers un chantier de démontage (30 août 2003)
  • avarie grave du croiseur russe lance-missiles à propulsion nucléaire de classe Kirov Pierre-le-Grand (Piotr Veliki) (24 mars 2004)

La recherche de pétrole dans la mer commença dans les années 1970. Des découvertes de gisements furent faites des côtés russe et norvégien. Le premier à entrer en production sera celui de Snøhvit en territoire de la Norvège. Le plus grand est celui de Shtokman, qui appartient aux Russes. On dispute la frontière entre la Norvège et la Russie ; les Norvégiens préférant la ligne médiane et les Russes un secteur basé sur les méridiens.

Voir aussi

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Barents Sea ».

Liens internes

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