Memoire video


Memoire video

Mémoire vidéo

Dans un dispositif électronique (ordinateur, téléphone mobile, etc.), la mémoire vidéo est un type de mémoire vive rapide dédié au stockage des éléments destinés à être affichés. Elle est habituellement nommée VRAM (Video Random Access Memory). Elle sert à construire l'image vidéo qui sera ensuite envoyée à l'écran via le convertisseur numérique-analogique RAMDAC.

La mémoire vidéo, contrairement à la mémoire DRam, dispose de deux canaux de transfert qui permettent la lecture et l'écriture des données en un seul cycle.

Historique

Historiquement, les concepteurs d'ordinateurs ont rapidement demandé à disposer d'une mémoire dédiée pour l'affichage des caractères, et éventuellement graphiques, séparée de la mémoire générale utilisée pour les calculs et le stockage des programmes. En effet, ils disposaient de circuits intégrés spécifiques destinés à générer les signaux d'affichage. Ces circuits devaient eux-mêmes respecter une synchronisation parfaite pour s'accorder avec les balayages des tubes cathodiques.

Pour ce faire, ces circuits doivent accéder à la mémoire à des instants très précis, et ne souffrent pas d'interruptions du processeur central. Ce processeur central, lui, peut avoir des tâches qui, d'après lui ne permettent pas non plus de devoir attendre (accès stockage magnétique, réseau). Afin d'accéder à la mémoire d'affichage sans entrer en conflit avec le processeur central (qui effectuait les calculs), on a attribué une mémoire dédiée. Cette mémoire contenait initialement uniquement les codes des caractères à afficher. Le processeur écrivait, avec l'autorisation du circuit afficheur, des nouveaux codes caractères aux emplacements dédiés. Au prochain rafraîchissement d'image, le processeur d'affichage affichait le nouveau caractère.

Puis, avec l'apparition des graphiques, cette mémoire vidéo a été utilisée pour stocker des caractères, des points, et éventuellement des vecteurs (description d'une droite par son point de départ, d'arrivée, et les largeurs et couleurs de traits). L'écriture des points et vecteurs se fait, suivant les architectures, par le processeur, ou le circuit en charge de l'affichage.

Actuellement

Dans les cartes graphiques évoluées de 2005, la mémoire vidéo stocke des images (une image en cours d'affichage, une autre en cours d'écriture (qui pourra être affichée plus tard), des textures (images représentant des 'tapisseries' de pierres, bois, herbe...), des objets en 3 dimensions, etc. Le processeur d'affichage assemble et anime ces différents éléments.

De nombreux ordinateurs modernes bon marché n'ont pas de mémoire spécifique pour la vidéo, mais utilisent une partie dédiée de la RAM. On parle de mémoire partagée.

Anecdote

En 1980, une mémoire vidéo comptait 1K à 2K octets. En 2009 une mémoire vidéo de téléphone portable peut atteindre plusieurs centaines de kilo-octets et la mémoire vidéo d'une carte graphique de PC de 16 Mo à 16 Go de mémoire.

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