Mawlamyaing


Mawlamyaing

Moulmein

Localisation de Moulmein
Mosquée Moghul Shah de Moulmein.

Moulmein, officiellement appelée aujourd'hui Mawlamyaing (IPA : /mɔ̀ləmjàiN mjo̰/) est la capitale de l'État Môn, en Birmanie. Son nom signifie "œil perdu", car un roi môn y perdit un de ses yeux. C'est aujourd'hui la troisième ville de Birmanie avec 300 000 habitants. Elle doit son essor à son port de mer et constitue un important nœud de communications : grande station de chemin de fer, aéroport et nouveau pont sur la Salween (le plus long pont de Birmanie), qui la relie à Martaban, sur la rive nord du fleuve. Elle est aussi réputée pour son marché, ses pagodes et son université.

Sommaire

Démographie

La population est constituée d'environ 75% de môns, avec des minorités birmanes, anglo-birmanes, Karens, indiennes et chinoises.

Les religions pratiquées sont le bouddhisme, le christianisme, l'islam et l'hindouisme.

Durant la période coloniale, Moulmein avait une importante population anglo-birmane ; un quartier de la ville était même surnommé la "Petite Angleterre". De nos jours, cette population est réduite à quelques familles, l'essentiel ayant émigré en Grande-Bretagne ou en Australie.

Histoire

Moulmein en 1870

Moulmein fut la première capitale de la Birmanie britannique, entre 1827 et 1852, quand le Tenasserim et l'Arakan eurent été cédés à la Compagnie Britannique des Indes Orientales par le Traité de Yandabo à la fin de la première Guerre anglo-birmane. La ville fut essentiellement choisie pour le rôle de son port dans le commerce du teck.

Capitale de l'État Môn depuis 1974, elle se trouve aujourd'hui sous l'autorité d'un Général de brigade.

Culture

Moulmein est célèbre pour ses fruits et sa cuisine. Une expression birmane affirme : "Mandalay pour parler, Rangoun pour paraître et Moulmein pour manger."

Les anglophones la connaissent aussi grâce aux premières lignes du poème de Rudyard Kipling Mandalay :

Île Shampoo près de Moulmein (2001)
"By the old Moulmein pagoda
Lookin' Eastward to the sea
There's a Burma girl a-settin'
and I know she thinks o' me".

Moulmein est aussi le cadre d'un essai de George Orwell : Shooting an Elephant (1936). L'auteur y fut en poste comme officier de police. L'œuvre commence par ces mots : « À Moulmein, en Basse-Birmanie, j'étais haï par un grand nombre de gens — la seule fois de ma vie où j'ai été assez important pour cela. »

Voir aussi

Liens externes

16°29′05″N 97°37′33″E / 16.48472, 97.62583

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