Martha Washington


Martha Washington
Martha Washington

Martha Dandridge Custis Washington (née le 2 juin 1731 – décédée le 22 mai 1802) fut l'épouse de George Washington, le premier président des États-Unis d'Amérique, et par conséquent fut la première First Lady of the United States (cependant ce titre ne lui fut attribué qu'à sa mort, elle était de son vivant connue comme "Lady Washington").

Biographie

Née à Chestnut Grove Plantation, en Virginie, l'ainée des neuf enfants de John Dandridge (1701-1756), un riche propriétaire de plantation et de son épouse Frances Jones (1710-1785). Elle est d'origine anglaise par son père et galloise par sa mère. Elle reçoit son éducation à la maison avec un tuteur.

Martha Dandridge épouse en 1750, Daniel Parke Custis (1711-1757), un riche propriétaire, avec qui elle aura quatre enfants; Daniel Parke Custis (1751-1754), Frances Parke Custis (1753-1757), John Parke Custis (1754-1781), Martha Parke Custis (1756-1773). Devenue veuve à 26 ans avec deux jeunes enfants, elle hérite d'une fortune considérable. Selon toutes les évidences, elle mène les affaires de la plantation de son défunt mari avec grand succès et devient une femme d'affaires astucieuse et respectée.

Le 6 janvier 1759, elle se remarie avec le colonel George Washington, commandant du Premier Régiment de Virginie. Ils s'installent au domaine Mount Vernon, sur les rives du fleuve Potomac. Le couple n'aura jamais d'enfants. Il semble que ce mariage ait plus été un mariage de convenance que d'amour, bien que les relations entre les époux aient toujours été très cordiales et affectueuses.

Pendant la révolution américaine, alors que son mari est nommé Général de l'armée américaine, Martha Washington se dévoue à la gestion de leurs vastes domaines.

Une fois la révolution terminée, George Washington est élu premier Président des États-Unis d'Amérique en 1789. Martha Washington, qui sera maintenant connue sous le nom de Lady Washington, le suit à New York, qui fut la première capitale, puis à Philadelphie lorsqu'elle fut nommée capitale à son tour (1790-1800).

Martha Washington, de nature simple et spontanée, joua son rôle de Première Dame (titre qui n'existait pas à l'époque) avec dévouement et dignité, mais plus par devoir envers son mari et son pays que par plaisir, car elle n'aimait pas les formalités et le manque de liberté que cette nouvelle position lui imposait.

Lorsque le mandat de son mari se termina en 1797, c'est avec grand bonheur qu'elle regagna avec lui leur domaine à Mount Vernon, où Washington mourut le 14 décembre 1799.

Elle passa ses dernières années retirée de la société à Mount Vernon, entourée de ses petits-enfants, bien que plusieurs politiciens et dignitaires vinssent la visiter et se recueillir sur la tombe de son mari.

Elle s'éteignit quelques semaines avant ses 71 ans et fut inhumée auprès de son mari à Mount Vernon.

Sources

Lien externe


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