Marie Leszczyńska


Marie Leszczyńska
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Marie Leszczyńska
Marie Leszczyńska, par Jean-Marc Nattier (1748)
Marie Leszczyńska, par Jean-Marc Nattier (1748)

Pays Pologne puis France
Titre Reine de France et de Navarre
Prédécesseur Marie-Thérèse d'Autriche
Successeur Marie-Antoinette d'Autriche
Biographie
Dynastie Leszczyński
Nom de naissance Marie Catherine Sophie Félicité Leszczyńska
Naissance 23 juin 1703
Trzebnica (Pologne)
Décès 24 juin 1768 (à 65 ans)
Château de Versailles (France)
Père Stanislas Leszczyński
Mère Catherine Opalinska
Conjoint Louis XV de France
Enfants Élisabeth de France
Henriette de France
Marie-Louise de France
Louis-Ferdinand de France
Philippe de France
Marie-Adélaïde de France
Victoire de France
Sophie de France
Thérèse de France
Louise de France
Signature Signature Marie Leszczynska .png

COA french queen Marie Leszczynska.svg

Marie Catherine Sophie Félicité Leszczyńska[1] [lɛʃ't͡ʃɨɲska] (Trzebnica, 23 juin 1703Versailles, 24 juin 1768), était princesse de Pologne, reine de France (17251768), fille du roi détrôné de Pologne Stanislas Leszczyński et de Catherine Opalinska.

Sommaire

Biographie

Jeunesse

Anne Leszczyńska
La marquise de Prie

Seconde fille (l'aînée, Anne Leszczynska, était née en 1701 et morte d’une pneumonie en 1718) de Catherine Opalińska et de Stanislas Ier Leszczyński, éphémère roi de Pologne grâce à Charles XII de Suède puis Duc de Lorraine et de Bar (à titre viager) grâce à Louis XV de France, Marie-Catherine-Sophie-Félicité Leszczyńska naquit à Trzebnica, en Silésie, le 23 juin 1703.

Marie Leszczyńska a toujours conservé des liens étroits avec son père, qui s'est chargé lui-même de son éducation alors qu'il était en exil.

Née alors que son père avait été placé sur le trône polonais par les armées de Charles XII de Suède, elle le suivit dans ses exils dès l'année suivante. Elle confia à Voltaire qu'elle avait failli être oubliée par les femmes chargées de préparer la fuite du roi: au moment de partir l'une d'elle avisa un tas de linges qui gisait dans la cour et alla le ramasser: c'était la petite Marie dans ses langes...

Exilée d'abord dans la principauté de Deux-Ponts (Zweibrücken), propriété du roi de Suède, puis dans la ville alsacienne de Wissembourg suite à de nombreuses tractations politiques, elle est d'abord pressentie en 1721 par un jeune officier français mais celui-ci n'étant pas au moins duc, son père refuse. On songe alors au prince de Schwarzenberg, noble de Bohême mais celui-ci préfère une candidate plus argentée. Elle est alors convoitée par le marquis de Courtanvaux, petit-fils de Louvois, mais le roi Stanislas refuse à nouveau un prétendant qui n'est pas duc.

Chose plus sérieuse, bien plus brillante et alléchante pour l' ex-roi Stanislas, le duc de Bourbon, prince du sang , veuf et sans enfant de sa cousine Marie-Anne de Bourbon-Conti, alors premier ministre du royaume de France.

Cette idée n'est pas du duc - il en a très peu - mais de sa maîtresse, la marquise de Prie. Ambitieuse, la jolie marquise pense qu'une princesse sortie du ruisseau ne lui portera pas ombrage. D'après ses plans, la future reine ne pourrait que lui être reconnaissante et accorder sa protection au duc, promoteur officiel du mariage royal. Par contrecoup, le duc n'en serait que plus dépendant de la marquise et la souveraine, la garante de la perennité de l'empire que la marquise exerce tant sur son amant que sur la politique et les affaires mais le projet prend une autre tournure.

Reine de France

Maria Leszczyńska, par Alexis Simon Belle

Le choix de Marie Leszczyńska

Quand Louis XV à peine âgé de 15 ans, tombe une énième fois malade en février 1725, le duc de Bourbon craint pour son avenir personnel que le duc d'Orléans, fils du défunt régent et son rival ne monte sur le trône. Pour éviter qu'une telle chose se produise, il faudrait que Louis XV ait, au plus vite, une descendance. C'est pourquoi, après avoir dressé une liste des 99 princesses d'Europe à marier, on choisit Marie Leszczyńska qui est en âge d'avoir des enfants, contrairement à la jeune fiancée du roi, l'Infante-reine Marie-Anne-Victoire d'Espagne, que l'on renvoie.


Le roi, orphelin et son précepteur, l' abbé de Fleury, rival du duc de Bourbon, acceptent cette alliance sans avantage avec cette princesse quasiment vieille fille qui compte déjà vingt deux ans —- soit sept de plus que son futur mari.

Le 2 avril, M. le Duc demande à Stanislas sa fille en mariage au nom de Louis XV.

Annonce du mariage

L'annonce du mariage n'est pas très bien accueillie à la Cour et à l'étranger, où l'on se récrie sur les origines de la famille Leszczyński et sur sa nationalité polonaise. Élisabeth-Charlotte, duchesse de Lorraine et de Bar, sœur du défunt régent et qui pensait asseoir sa fille aînée sur le trône des lys écrit ainsi :

« J'avoue que pour le Roi, dont le sang était resté le seul pur en France, il est surprenant que l'on lui fasse faire une pareille mésalliance et épouser une simple demoiselle polonaise, car (…) elle n'est pas davantage, et son père n'a été roi que vingt-quatre heures. »

Des rumeurs vont même jusqu'à annoncer que la future reine est laide, scrofuleuse, épileptique, ou stérile.

Néanmoins, le 15 août 1725, le duc d'Orléans, premier prince du sang, épouse Marie par procuration dans la cathédrale de Strasbourg, devant le cardinal de Rohan, grand aumônier de France. Pendant son repas, elle est servie par Mademoiselle de Clermont, sœur du duc de Bourbon, un membre de la famille royale. Il faut à Marie un solide bon sens et de la simplicité pour ne pas se laisser étourdir par le destin qui lui échoit.

Règne

Marie Leszczynska en habit de sacre. Musée des châteaux de Versailles et de Trianon.

De Strasbourg à Metz en passant par le Saulnois pour éviter la Lorraine, puis à travers la Champagne et la Brie, Marie se fait vite aimer du peuple en distribuant des aumônes sur le chemin de Fontainebleau.

Le 4 septembre, Marie rencontre Louis XV, et le 5 septembre, ils se marient à Fontainebleau. Le mariage est consommé le soir même, et le roi fera durer la « lune de miel » à Fontainebleau jusqu'en décembre. Marie tombe aussitôt amoureuse du Roi, son cadet de 7 ans, et lui-même en est, à l'époque, très épris (il a 15 ans, elle est son premier amour).

On donne comme grand aumônier à la nouvelle reine l' évêque de Fréjus, André Hercule de Fleury, ancien précepteur du roi et des serviteurs qui ont veillé sur Louis XV enfant, afin de lui permettre de mieux connaître son mari. L'ardeur du roi permet à Marie de donner rapidement des enfants à la couronne, et en grand nombre : 10 en 10 ans mais seulement deux garçons pour huit filles dont des jumelles. De plus, seul l'un des deux garçons, le dauphin Louis-Ferdinand, survivra à l'enfance.

Le bruit courut que Marie aurait dit : "Eh quoi ! toujours coucher, toujours accoucher". Marie est également meurtrie par la mort en bas âge de deux de ses enfants.

La naissance de Madame Septième (1737) puis une fausse couche l'année suivante ; les mises en garde des médecins sur les dangers d'une grossesse supplémentaire que Marie n'ose avouer au roi, ; la différence d'âge entre les conjoints qui s'accentue avec le temps marquent la fin du bonheur conjugal du couple royal : Louis XV, vingt sept ans, jeune et plein d'allant, s'ennuie auprès d'une femme d'âge mûr (trente ans était déjà le seuil de la vieillesse à cette époque), fatiguée par ses nombreuses grossesses et plutôt terne. Malgré ses scrupules moraux et religieux, le Roi a déjà pris secrètement sa première maîtresse, la comtesse de Mailly, première des « sœurs de Nesle ».

Fleury, devenu premier ministre et cardinal, confronté à l'apathie du roi, admet que l'adultère est un mal nécessaire.

Enfants

Maria Leszczyńska avec le Dauphin.

Marie Leszczyńska eut de Louis XV de France dix enfants[2] :

  • Anne Henriette († 10 février 1752), jumelle de la précédente, et Madame Seconde (puis Madame Henriette, puis Madame) sans alliance

Les relations difficiles avec le roi

La reine Marie avait commencé à s'aliéner son époux dès le début de son mariage en se mêlant de politique malgré les mises en garde de son père. N'étant pas née à la cour, ne connaissant pas encore tout à fait les usages ni l'étiquette de Versailles, elle "convoqua" le Roi dans ses appartements pour lui demander de conserver le ministère à son bienfaiteur, l'impopulaire duc de Bourbon qui risquait la disgrâce. Elle perdit dès cet instant toute influence politique sur son mari (1726).

Marie, reine de France, par François Stiémart.

En 1733, elle soutint les efforts de son père qui tenta de remonter sur le trône de Pologne (guerre de succession de Pologne).

Petit à petit, Louis XV délaissa complètement cette épouse effacée qui entrait dans la vieillesse, notamment à partir du moment où elle lui refusa l'entrée de sa chambre (par crainte d'une onzième grossesse qui, selon les médecins, lui aurait été fatale ; ce qu'elle n'osa révéler à son mari(1738). Malgré une réconciliation maladroite après la maladie du Roi à Metz en 1744, ce délaissement fut définitif.

Marie Leszczyńska vécut les vingt dernières années de sa vie à Versailles. Comme elle n'avait aucune influence, les ambitieux ne la recherchaient pas. Elle vécut entourée d'un cercle restreint de courtisans fidèles: « La maison de la reine était formée de gens d’esprit, de conditions sociales diverses, sur le modèle des fameux salons parisiens si caractéristiques de l’époque».

Marie demeura pourtant très attachée à son époux[3] et réussit bien à s'adapter à la vie de Versailles : elle se fit instruire sur les questions de cérémonial et d'étiquette et assuma ses devoirs de représentation lors des fréquentes absences de Louis XV, à la chasse ou ailleurs.

Grande amatrice de musique et de peinture (elle peignait elle-même des aquarelles), elle fut la véritable mécène de la culture à la cour. Elle contribua, avec sa bru Marie-Josèphe de Saxe, à faire venir à Versailles des artistes de renom, comme le castrat Farinelli en 1737, qui lui donna des cours de chant, et le jeune prodige Wolfgang Amadeus Mozart en 1764 avec qui, au grand étonnement de la cour, elle s'entretint en allemand car elle était polyglotte.

Confrontée à l'adultère du Roi, elle garde discrétion et dignité, entretenant même pendant vingt ans des relations cordiales avec la plus célèbre des maîtresses de Louis XV, la Marquise de Pompadour. Cependant il faut avouer, comme le note Talleyrand, que « ses vertus [ont] quelque chose de triste qui ne port[e] à aucun entraînement vers elle ». Après la désaffection de Louis XV, elle se réfugia dans l'affection pour ses enfants qui tentaient maladroitement de prendre son parti et son père, qui venait la visiter souvent et lui conseillait la patience et la soumission (tout en confiant à son entourage que sa femme et sa fille étaient "les princesses les plus ennuyeuses du monde").

Elle obtint de Louis XV, le Roi cherchant peut-être à se faire pardonner, un grand appartement privé (détruit par les aménagements de Marie-Antoinette) où elle put mener une vie plus calme et moins tournée vers l'apparat. Un groupe d'amis se forma autour d'elle, dont le couple de Luynes. Elle disposait d'une cassette de 96 000 livres, somme assez médiocre pour une Reine, à affecter à son divertissement, à ses aumônes et à son jeu. Elle aura fréquemment quelques dettes, dues à sa passion pour le jeu (surtout pour le cavagnole), épongées par Louis XV ou par son père Stanislas.

Monument du cœur de Marie Leszczynska à Nancy

Elle s'éteignit le 24 juin 1768, à Versailles. Son corps est inhumé à la Basilique Saint-Denis tandis que son cœur repose auprès de ses parents, en l'église Notre-Dame-de-Bonsecours de Nancy[4].

Cousins célèbres

Ewelina Hańska vers 1825 par Holz Sowgen

La Famille Rzewuski : [5]

  • Arrière-petite-cousine de Marie Leszczyńska : Justine Rzewuska , née Justine Rdultowska, (née en 1775, morte en 1836 à Pohrebyszcze), épouse en 1790, Adam Laurent Rzewuski (1760-1825), sénateur de Russie et arrière-petit-fils de Wenceslas Rzewuski, dont 4 enfants :
  • Anna, comtesse de Mniszech (1828-1915), née comtesse Anna Hańska, fille d'Ewelina Hańska
  • 2. comte Henryk Rzewuski (1791-1866), écrivain, frère d'Ewelina Hańska. Épouse Julia Grocholska (1807-1867), dont :
  • comtesse Maria Rzewuska (1827-1897), épouse en 1845, le comte Adam Hutten-Czapski (1819-1884), dont :
    • comtesse Alexandra Hutten-Czapska, comtesse de Romrod (1854-1941), épouse en premières noces, Alexandre Kolemine (chargé d'affaires russe en Hesse), puis en secondes noces en 1884, le Grand-Duc Louis IV de Hesse et du Rhin (1837-1892)
  • 3. comte Adam Rzewuski, général russe, frère d'Ewelina Hańska, dont :
  • 4. Karolina Sobańska, née Karolina Rzewuska.

Citations

  • « Il vaut mieux écouter ceux qui nous crient de loin : Soulagez notre misère, que ceux qui nous disent à l'oreille : Augmentez notre fortune[6]. »
  • « C'est une chose sotte que d'être reine ! Pour peu que les troubles continuent, on nous dépouillera bientôt de cette incommodité. »
  • « Je n'ai pas besoin de robes quand les pauvres n'ont pas de chemises. »
  • « La miséricorde des rois est de rendre la justice, mais la justice des reines est d'exercer la miséricorde. » À Louis XV, pour demander la grâce d'un déserteur.
  • « Tout le bien d'une mère n'appartient-il pas à ses enfants ? » À son trésorier, qui jugeait ses aumônes excessives.

Piété

La Reine était très pieuse et eut pour confesseur le capucin Ambroise de Lombez et pour page et confident Joachim de La Barre de Nanteuil. Les capucins étaient reçus à la cour. Elle répandit la fête et les Offices du Sacré-Cœur dans toute la France ; elle avait été initiée à cette dévotion dans le couvent de la Visitation à Varsovie et elle la répandit à la cour. Elle fit ériger un autel du Sacré-Cœur dans la chapelle du Château de Versailles[7]. Elle demanda aux évêques de l'Assemblée générale du clergé de France à Paris d'établir dans leurs diocèses la fête du Sacré-Cœur, ce qui fut approuvé par un courrier du 14 août 1765.

Notes et références

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. ou Marie Leszczynska ou Marie Lesczynska
  2. Le prénom usuel de l'enfant est indiqué en italique
  3. « Mon dernier soupir sera des vœux pour lui à jamais » écrit-elle dans son testament
  4. Inhumation de la Reine Marie LESZCZYNSKA à Evreux (27) dans paroisse Saint Denis le 11 août 1768. BMS 8 Mi 1574 page 11
  5. Conde Adam Wawrzyniec Rzewuski-Radziwill - Family tree Marcos Juan Belgrano Lagache - GeneaNet
  6. Jeanne-Louise-Henriette Genest, Mémoires sur la vie privée de Marie-Antoinette, reine de France et de Navarre, Paris, Baudoin frères, 1823. p. 448.
  7. Étude sur le Sacré-Cœur, Letierce, p. 261

Articles connexes

Bibliographie

  • Michel Antoine, Louis XV, Hachette, coll. « Pluriel », 1997 (1re édition 1989) (ISBN 2012788602)
  • Simone Bertière, La Reine et la Favorite, Marie Leszczynska, Madame de Pompadour, ed. de Fallois, Paris, 2000
  • Jacques Levron, Marie Leszckynska, « Madame Louis XV », ed. Perrin, Paris, 2006
  • Anne Muratori-Philip, Marie Lesczynska : Epouse de Louis XV, ed. Pygmalion, (ISBN 2756401706)

Voir aussi

Précédé par Marie Leszczyńska Suivi par
Françoise d'Aubigné
(épouse du roi)

Marie-Thérèse d'Autriche,
(reine officielle)

COA french queen Marie Leszczynska.svg
Reine de France
1725-1768
Marie-Antoinette d'Autriche

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