Maria Popescu


Maria Popescu

Maria Popesco

Maria Popesco
Maria Popesco, peu de temps avant son arrestation en 1945.
Maria Popesco, peu de temps avant son arrestation en 1945.

Nom de naissance Maria
Surnom(s) Marioara
Naissance 4 septembre 1919
Bucarest
Décès 3 novembre 2004 (à 85 ans ans)
Valais
Nationalité roumaine / suisse
Pays d'accueil Roumanie / Suisse
Diplôme(s) bac classique 1937, début école des Beaux-Arts, Bucarest
Conjoint(s) divorcée de Victor Popesco
Enfant(s) 1 fils

Mari(oar)a Popesco (* 4 septembre 1919 à Bucarest- 3 novembre 2004 en Valais) était victime d'une erreur judiciaire suisse.

Sommaire

Vie avant la condamnation

Maria Popesco est née en Roumanie dans un milieu de nantis; un père magnat du pétrole et une mère issue d'une vieille famille roumaine. Elle s'est mariée, en tenant tête à son père, opposé à cette union, au fils d’un ancien ministre de justice roumain, personnage très controversé dans son pays et propriétaire du plus grand journal de Roumanie, l'Universul. Elle arrivât en Suisse avec son mari en 1942, tout d'abord à Berne, puis à Genève, pour être à l’abri de la Seconde Guerre mondiale qui agitait l’Europe. Vivant dans une bulle de nantis internationaux, elle était en complet anachronisme avec le monde des restrictions, des coupons et de crise que vivait la Suisse et les suisses à cette époque.

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Condamnation

Un mercredi (voir titre de son autobiographie) de 1945, Maria Popesco est arrêtée à Genève, sous l'inculpation d'empoisonnement de deux de ses proches, sa belle-mère et sa femme de chambre et de tentative sur la personne de son beau-père. Lors d'un procès mémorable, qui agitât beaucoup l’opinion publique, elle fut condamnée le 20 décembre 1946 par la Cour d'assises de Genève à la réclusion à perpétuité pour avoir empoisonné sa belle-mère Lelia Popesco (décédée le 26 juin 1945), sa femme de chambre Lina Mory (décédée le 25 juillet 1945) et tenté d'empoisonner son beau-père Stelian Popesco (ex-ministre de la justice de Charles II de Roumanie)[1]. Bien qu'elle protestât sans cesse de son innocence et malgré les carences de la procédure, la Justice genevoise confirmât la condamnation à la détention à vie, une première pour une femme en Suisse. La (belle) roumaine n'avait pas vingt-six ans.

Faux indices, expertises douteuses

Avant 1945, on ne relève dans l'histoire de la médecine légale aucun cas d'empoisonnement par Véronal, car le Véronal est une substance très amère et difficilement soluble et pas approprié à l'ingestion. Hors l'accusation contre Maria Popesco s'est basé sur le Veronal. Elle l'aurait employé pour tuer 1), sa servante, Lina Mory 2) l'épouse de Stelian Popesco qui est, en fait, décédée à cause d'un cancer du sein, et 3) son beau-père Stelian Popesco lui-même, avec une dose de Lacteol ingérée, selon ses dire contre une grippe intestinale qui aurait contenu du Veronal. Il existait en outre de la part de Maria Popesco pas de motifs connu pouvant justifier les meurtres, car selon la législation roumaine, le droit de succession n'aurait pas permis à Maria de recevoir d'héritage, n'ayant pas d'enfants.

Le Prof. Anton Gordonoff a démontré en 1953 qu'à l'époque, (en 1945), la servante, la belle-mère et le beau-père ont consommé de manière régulière un somnifère, le Quadronox, composé principalement de Veronal. Il a donc prouvé, par la suite, que l'existence de Veronal dans les corps des victimes alléguées n'était pas forcément la preuve d'un meurtre.

Tentative supposée/allégée de meurtre contre Stelian Popescu

Le 25 Juillet 1945 à Genève, Stelian Popesco a accusé(un recours) sa belle-fille Maria. Elle aurait essayé, avec des comprimés Lacteol, visant sa grippe intestinale qui, en réalité, aurait été du "Veronal" de l'empoisonner. Sur le conseil de Marie, il a pris le 13 Juillet après le déjeuner ces comprimés. L'après-midi, il avait encore quelques rendez-vous et a eu un bon appétit. Au cours de la nuit, il a présenté une étrange fatigue, et il a fait appelé le docteur "M.", où il a indiqué ses suspicions contre Maria. Le médecin a vu l'état du malade qu'il n'a pas considéré comme alarmant et a fait seulement une injection de vitamine B. À la demande du patient, il a cependant, à la clinique, fait des recherches qui se sont avérées positives de Veronal dans l'urine .

Meurtre/Assassinat supposé/allégué de Lina Mory

Le 23 juillet 1945 Maria Popesco signalait à la police, que la servante, Lina Mory était enfermée dans sa chambre. Après avoir forcé la porte, on retrouvait Lina Mory mourante, avec des coupures superficielles au poignet droit, une lame de rasoir a été trouvée sur le tapis. Les enquêteurs oublièrent, de chercher les empreintes digitales sur la lame de rasoir. Lina Mory était gauchère, et mit la clé à l'intérieure de la sérrure - Notes sur le suicide -, mais ceci n'a pas intéressée la police, car on a trouvé à nouveau des traces de Veronal dans l'urine de Lina. Lina Mory souffrait de dépression, parce que son père était alcoolique. Par une lettre d'un des Roumains, lors du procès devant les tribunaux, ces faits ont été négligés, tout comme le fait, que Lina avait été enceinte, qu'elle s'était fait avorté.

Assassinat/Meurtre supposé/allégué de l'épouse de Stelian Popesco

De plus, lors du début du procès contre Maria Popesco, on avait encore l'idée d'exhumer la belle-mère qui était mort à l'hôpital à cause de cancer du sein. On a retrouvé chez elle également des traces de Veronal. Mais quel sens aurait ét pour Maria Popesco d'accélerer un décès qui se serait produit dans tous les cas par la maladie? Il s'est trouvé une infirmière («P.»), qui a affirmé que Maria aurait probablement empoisonné sa belle-mère lors d'une visite à l'hôpital avec du poison injectée dans la veine, parce que la transfusion aiguille aurait été ensuite déplacé. Le Docteur François Naville, comme avis d'expert ignorait que le Veronal était insoluble et donc n'aurait pas pu être injecté. "En outre, il aurait été plus simple de s'aider du "poison" de la perfusion simple que d'y d'ajouter du poison." De la seringue, l' "arme du meurtre", était trouvée. Le procureur Cornu a raconté aux jurés cette histoire de poison et de meurtre", qui l'ont cru sans autre.

Les années de prisons

Dans le pénitencier, une vie nouvelle a commençé pour elle. Mais au lieu de se résigner ou de gémir, Maria Popesco a suivi son chemin, décidée à se défendre. A deux reprises, elle demandât la révision de son procès. Une première fois avec l'aide de son avocat, Jean Poncet, le 1er février 1950, ce qui permit de mettre en évidence les lacunes de la première procédure et permit de jeter un regard différent sur tous les protagonistes du drame. Toutefois elle fut une première fois déboutée. Mais c'est en revanches les éléments apportés lors de la deuxième demande de révision, défendue par maître Georges Brunschvig, qui ébranlèrent bons nombres de certitudes de culpabilité, trop vite acquises lors du procès en 1945. Le recours en révision déposé dans le courant décembre 1952, débouchât sur l'acceptation d'un complément d'information, quant aux analyses toxicologiques. En effet le pilier de l'accusation de 1945 reposait sur le fait que seul Maria Popesco était en possession de barbiturique, sous forme de Véronal. Ors les experts confirmèrent la présence au domicile des Popesco d'une importante quantité de médicaments dont en particulier de barbiturique sous forme de Quadronox, dont faisait entre autres usage, Stelian Popesco, Leila Popesco. En plus, de nombreuses invraisemblance furent mises en évidence, comme les 5 heures écoulées entre la prise supposée de barbiturique par Stelian Popesco et le malaise violent qui nécessita son hospitalisation, ou le décès de Leila Popesco, atteinte d'un cancer terminal, dont l'origine de la prise de barbiturique aurait très bien pu être celle de Quadronox, mais non recherchée. Malgré ces éléments forts qui acquirent à sa cause une frange de l'opinion importante, et bien au-delà des frontières genevoises, Maria Popesco fut encore une fois déboutée. Devant le Grand Conseil genevois, lors de sa session du 13 janvier 1957, Maria Popesco déposait sa demande en grâce. Après onze ans et demi de captivité, son recours en grâce est accepté ce malgré l'avis défavorable de la commission de grâce, dont le rapporteur était Pierre Jaccoud. Ce dernier vola au secours de la magistrature genevoise qu'il croyait attaquée, mais contre son avis le parlement vota à une écrasante majorité en faveur de la grâce de Maria Popesco. Elle sortit du pénitencier de Rolle le 31 janvier 1957.[2]

Vie après le pénitencier

Après un séjour à Zurich, elle a dû apprendre, sans qualification préalable, en tant qu'apatride, à se réinsérer socialement, à refaire sa vie. Après avoir fait venir son père en 1961, qu'elle dut payer au régime roumain, devenu communiste, comme de la vulgaire marchandise, elle adopta et éleva un enfant suisse. Maria Popesco, devenue suissesse, s’est retirée par la suite entre lac et montagne et s'est fondu dans l'anonymat. C'est uniquement le 25 mars 1965 qu'elle fit une courte apparition en venant assister, au premier rang du public, au recours en révision de Pierre Jaccoud. Après une réinsertion largement réussie et avoir connu les joies de la vie de mère puis de grand-mère, elle s’est éteinte en toute discrétion le 3 novembre 2004. Jamais, Maria Popesco, ne s’est départi de sa position et a continué à clamer son innocence.

Suite

Autobiographie

En 1961 elle a publié le livre "Entre deux mercredis", qui parle largement de son "affaire", mais qui reste aussi un témoignage (unique) concernant les structures carcérales suisses de cette époque. Le livre jette une lumière crue sur les conditions de vie en prison en Suisse. Le livre représente un document émouvant, bouleversant, présenté sans fard, où transperce (brutalement parfois) l'argot des détenus. Il représente aussi un cas unique ainsi qu'une contribution "douloureuse" à la réforme des établissements pénitentiaires suisses qui a eu lieu par la suite et peut-être aussi de certaines méthodes judiciaires.[3]

Recherches contemporaines

Selon le journaliste Jean-Noël Cuénod, il s'agit d'un des sept procès les plus spectaculaires de Genève (parmi ceux de Sissi, Léon Nicole, Georges Oltramare, Pierre Jaccoud et Frédéric Dard).[4]

"Femme fatale"

Un projet historique de l'Université de Bâle étudie les idées qui ont été diffusés sur la "femme délinquante" dans le passé suisse" et ressemblait aux attentes de la« féminité normale ". Selon Dominique Grisard, historien et spécialiste de gender studies, le cas de Popescu qui, dans ses propres mots, a souvent été décrite comme "particulièrement répréhensible" et comme "femme dangereuse" ou même comme "femme fatale", n'est pas un cas unique dans l'histoire suisse. La représentation des femmes délinquantes généralement mis sur les liens ouvert aux idées de la subjectivité féminine et de normaliser les pratiques de dessin. Le cas de Maria Popescu fournit quelques aides visuelles à ces théoriques Pour vérifier les déclarations. Dans les médias, l'image de Popescu était montré de manière contradictoire. La fascination exercé par l'apparence de cette femme est devenu évident, la fascination du contradictoire des caractères. Femme qui n'est même pas le poursuivant dans la catégorie des empoisonneurs populaires qui pourraient être classéescomme fait par plusieurs journaux. L'accusée n'aurait pas rassemblé a une femme fatale, comme a écrit le journal Basler Nachrichten. L'incident grave se produit dans les Deux-Pièces noires brillent surtout le sérieux et la tranquillité. Mais c'est précisément dans ce Journaux sérénité mentionné, le mutisme de fer et la manière froide et contrôlées ont été contraire Il a également attribué à l'élimination incontrôlée penchant pour le luxe, pour leur débauche et leur relation extraconjugale avec un jeune médecin.[5]

Bibliographie

Autobiographie

  • Maria Popesco. "Entre deux mercredis" Éditions La Baconnière, 1961. 198 pages.
  • Maria Popescu. "Von Mittwoch bis Mittwoch" Éditions Paul Haupt, 1961. Traduction: Bee Juker. ASIN B0000BMFY8

Sources secondaires

  • William Matthey-Claudet. " Une erreur judicière? L' Affaire Popesco" Imprimerie Montandon & Cie, Fleurier (Ntel).
  • Antoine Jacques & Pierre Bellemare. "Les Dossiers Extraordinaires de Pierre Bellmare" Éditions Fayard, 1976.
  • Yolanda Eminescu. "Din Istoria Marilor Procese" Éditions Junimea, Iasi, 1992.
  • Jean-Noël Cuenod. "De l'Assassinat de Sissi à l'Acquittement de Mikhaïlov, Un siècle de Procès à Genève" Éditions Tribune de Genève, 1999.

Sources

  1. [1]
  2. "Où l'on reparle de Maria Popesco, Journal de Genève, 27.09.1961, p. 13.
  3. Popescu, Maria. Entre deux mercredis, couverture du livre.
  4. [2]
  5. „Von Verbrecherinnen“, In: „Verbrechen“, Uninova. Magazine cientifique de l'Université de Bâle 91/2002, p. 15-16.]
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