Marcel-Francois Richard


Marcel-Francois Richard

Marcel-François Richard

Marcel-François Richard (9 avril 1847 - 18 juin 1915) est un prêtre catholique et un éducateur canadien[1]. Il a joué un rôle important dans le développement du peuple acadien.

Né à Saint-Louis-de-Kent, au Nouveau-Brunswick, il étudie dans les écoles publiques, puis au collège Saint-Dunstan de Charlottetown. Il complètes ses études classiques avant de faire sa théologie au grand séminaire de Montréal.

En 1870, il est sacré prêtre par Mgr Peter McIntyre à l'âge de vingt-trois ans. Nommé vicaire dans sa paroisse natale, il occupera ensuite les fonctions de curé de la paroisse et des dessertes environnantes pendant les quinze prochaines années.

À Saint-Louis-de-Kent, la principale préoccupation du père Richard aura été l'éducation. En 1874, il invite la congrégation Notre-Dame de Montréal à s'installer dans la région. Un couvent est construit pour l'instruction populaire de femmes, de religieuses et d'institutrices chrétiennes.

Une école bilingue offrant un cours commercial et un cours préparatoire est bâtie par ses soins pour les jeunes Acadiens en 1874. Cette école deviendra le collège Saint-Louis quelques années plus tard. Le directeur de l'établissement, l'abbé Eugène Biron, a toutefois un désaccord avec l'évêque diocésain Mgr Rogers. La querelle est résolue en 1892 suite à la réponse du préfet de la propagande Giovanni Simeoni.

En 1885, Mgr James Rogers envoie Marcel-François Richard à la mission de Rogersville. À cette époque, il commence à s'impliquer dans les sociétés nationales acadiennes et collabore à la convention nationale des Acadiens de Memramcook. Il fondait alors la paroisse d'Acadieville.

Au sein du mouvement acadien, il s'engage avec Stanislas-Joseph Doucet et François-Xavier Cormier pour décider que la fête de l'Assomption devienne la fête nationale du peuple acadien. Quelques figures comme Philéas-Frédéric Bourgeois et Pierre-Amand Landry avaient alors privilégié la date du 24 juin, mais la date du 15 août fut choisie en définitive.

Marcel-François Richard est aussi celui qui a choisi l'Ave Maris Stella pour hymne national des Acadiens. De plus, il a conduit à l'adoption du tricolore étoilé en tant que drapeau national de l'Acadie. Le père Richard a milité pour que davantage de prêtres acadiens soient admis au sein de l'épiscopat dans les diocèses des maritimes.

Ainsi, en 1912, il obtient enfin la nomination du premier évêque acadien, Édouard-Alfred LeBlanc. Son activisme a toutefois déplu à quelques prélats irlando-canadiens, qui lui reprochaient de mettre trop souvent les intérêts du peuple acadien devant celui de l'Église universelle, sans distinction de langues ou origines.

Néanmoins, le père Richard aura beaucoup contribué à la formation de l'identité nationale acadienne lors de la difficile période de la survivance. Ses contributions au niveau de l'instruction lui ont valu le surnom d'apôtre de l'Éducation.

Décédé le 18 juin 1915, il est inhumé à Rogersville près du monument à Notre-Dame de l'Assomption qu'il avait lui-même créé. En 1936, le diocèse de Moncton a été érigé dans le territoire canonique du peuple acadien, conformément à ses souhaits.

Notes et références

  1. Phyllis E. LeBlanc. « Richard, Marcel-François », dans Dictionnaire biographique du Canada en ligne, University of Toronto et Université Laval, 2000, consulté le 19 juin 2009

Bibliographie

  • Phyllis E. LeBlanc, « Richard, Marcel-François », dans Dictionnaire biographique du Canada en ligne, University of Toronto et Université Laval, 2000
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