Malé


Malé

4° 10′ 29″ N 73° 30′ 35″ E / 4.174796, 73.5098

Malé
(dv) މާލެ
Malé avec l'île d'Hulhulé en fond
Malé avec l'île d'Hulhulé en fond
Administration
Pays Drapeau des Maldives Maldives
Géographie
Coordonnées 4° 10′ 29″ Nord
       73° 30′ 35″ Est
/ 4.174796, 73.5098
Altitude 2 m
Superficie 579,8 ha = 5,798 km2
Démographie
Population 103 693 hab.
Densité 17 884,3 hab./km2
Localisation
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Malé

Malé (divehi : މާލެ) est la capitale, la ville la plus peuplée et l'une des divisions administratives de la république des Maldives. La ville est située sur une île homonyme au sud de l'atoll Malé Nord qui fait partie de l'atoll de Kaafu. Elle mesure deux kilomètres et demi de long et un kilomètre de large.

Siège traditionnel du pouvoir et du palais des rois des anciennes dynasties, l'urbanisation intense sous le régime du président Ibrahim Nasir, sur un territoire si limité, a rendu la ville bien loin de « l'image de carte postale » véhiculée en général par cet archipel très prisé des touristes. Malé est le centre politique, culturel, économique et financier du pays. L'île principale compte plus de 90 000 habitants et un nombre important de visiteurs venus d'autres îles pour bénéficier des services (commerces, santé, instruction) qui font de Malé un pôle d'attaction.

Sommaire

Étymologie

Le nom de Malé vient du sanskrit mahaalay qui signifie « grande maison » (maha : grand et aalay : maison). Le terme mahaalay est généralement utilisé pour décrire le palais d'un roi et par extension la capitale (le lieu/île où se trouve le palais du roi).

L'archipel des Maldives lui-même tient son nom de la capitale. En effet, Maldives signifie « les îles de Malé » (dive : île).

Géographie

Vue aérienne de Malé

Malé se trouve au sud de l'atoll de Malé Nord qui fait partie de la subdivision de Kaafu, bien qu'elle n'en fasse pas partie administrativement, qui comprend l'île de Kaashidhoo, l'atoll Gaafaru, l'atoll Malé Nord et l'atoll Malé Sud[1]. La ville forme une entité administrative propre qui s'étale plus précisément sur une île principale et trois petites îles rattachées. L'île principale mesure 1,7 sur 1,1 km[1] avec une superficie de 1,952 km2. La ville avec ses autres îles administrativement liées a une superficie de 5,798 km2.

À Malé même, édifices anciens et architecture contemporaine se côtoient en un développement incessant, qui donne l'idée d'une ville en constante évolution.

La population de la ville augmente rapidement et les îles ont dû être agrandies artificiellement pour satisfaire la demande croissante. Plus d'un tiers de la surface de l'île a été gagné sur l'océan Indien et le développement de bâtiments de plusieurs étages prend de l'ampleur.

Climat

Malé étant à proximité du 4e parallèle nord et donc de l'équateur, le climat de la ville est équatorial.

Relevé météorologique de Malé
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc.
Température moyenne (°C) 29 29 30 30 30 29 29 29 29 29 28 28
Température maximale moyenne (°C) 31 31 32 32 32 31 31 31 31 31 31 31


Histoire

Les premiers colons dans des Maldives furent des Dravidiens venus des côtes proches du sud de l'Inde et du Sri Lanka.

L'histoire ancienne de Malé est peu connue. Selon la légende maldivienne, au début du XIIe siècle un prince nommé Koimala venu de Ceylan arriva sur l'île de Rasgetheemu puis à Malé et y établit un royaume. Vers la même époque l'islam pénètre les Maldives et Malé devient alors le site du palais du sultan.

Vague à Malé.

La ville a été inondée par le tsunami qui a suivi le tremblement de terre du 26 décembre 2004. Plus d'un milliers d'autres îlots du pays furent dévastés.

Le réchauffement climatique inquiète beaucoup, car comme toutes les îles du pays, la faible élévation du sol — 2 mètres à Malé[2] — rend la perspective d'une élévation du niveau de la mer catastrophique, avec une marge de manœuvre très faible[2]. Cela est d'ailleurs un scénario envisagé sérieusement depuis de nombreuses années[2] et des digues ont été construites pour limiter les impacts des tempêtes[2].

Démographie

La population de Malé représente presque un tiers de la population du pays.

Malé est l'île la plus densément peuplée au monde, derrière Ap Lei Chau à Hong Kong[réf. nécessaire].

Subdivisions

La ville de Malé est étalée sur plusieurs îles dont une principale. L'île principale est divisée en quatre secteurs (Henveiru, Galolhu, Machchangolhi et Maafannu). Trois autres îles sont notables : Vilimalé, une ancienne prison, Hulhumalé, une île artificielle et Hulhulé qui est le site de l'aéroport international de Malé. L'aménagement d'une autre île artificielle (Gulhi Falhu) est envisagée.

Numéro Secteur Superficie
(en hectare)
Population
(Recensement de 2006)
Densité Coordonnées
géographiques
Note
1 Henveiru 59.1 23 597 39 927,2 04°10′37″S 73°30′48″E / -4.17694, 73.51333 (Henveiru) Subdivision de l'île de Malé
2 Galolhu 27.6 19 414 70 340,6 - Subdivision de l'île de Malé
3 Machchangolhi 32.6 19 580 60 061,3 - Subdivision de l'île de Malé
4 Maafannu 75.9 29 964 39 478,3 - Subdivision de l'île de Malé
1 à 4 Malé (île) 195.2 92 555 47 415,5 04°10′28″S 73°30′34″E / -4.17444, 73.50944 (Malé)
5 Vilimalé 31.8 6 956 21 874,2 -
6 Hulhumalé 200.9 2 866 1 426,6 - Île artificielle
- Hulhulé 151.9 1 316 866,4 - Aéroport international de Malé
- Gulhi Falhu - - - - Île dont l'aménagement est envisagé
  Malé (ville) 579.8 103 693 17 884,3 04°10′28″S 73°30′34″E / -4.17444, 73.50944 (Malé)

Transport

Vue de l'habitacle d'un avion à l'approche de la piste de l'aéroport international de Malé.

Situé sur l'île avoisinante d'Hulhulé avec une base pour hydravions, l'aéroport international de Malé est le seul aéroport international de Malé en attendant que l'aéroport de Gan soit totalement opérationnel.

Le port, lui aussi le seul international du pays, est situé au nord de l'île et peut accueillir des portes-conteneurs[1]. Le ravitaillement du pays se fait d'ailleurs pour des raisons pratiques par bateaux et la pêche est très importante.

Les hôtels se situent majoritairement dans le sud-ouest de l'île à cause de la proximité avec l'aéroport[1].

Malgré la petite taille de l'île, les voitures — signe extérieur de richesse — et surtout les deux roues sont légions, provoquant des embouteillages réguliers.

Économie

Malé est le centre du commerce de la noix de coco, de la fibre de coco, du coprah, et des coquillages de cowry.

Puisque il n'y a pas de terrains libres proches, toutes les infrastructures se situent dans la ville elle-même. La route centrale (Majeedhee Magu) est l'artère commerçante principale de la ville[1].

L'eau potable est fournie à partir d'eau pompée du sol vers 50-60 m sous la ville[3]. Elle est dessalée grâce à l'osmose inverse[3] mais tend à s'épuiser par une consommation trop élevée. Les eaux usées sont rejetées dans la mer[3]. Les déchets solides sont transportés vers les îles voisines, où ils sont utilisés pour combler les lagons afin d'en faire des terrains artificiels. L'aéroport a été construit de cette façon, et dernièrement, la lagune de Thilafushi est en train d'être comblée[4].

L'électricité est produite dans la ville grâce à des groupes électrogènes[5].

Culture et patrimoine

Le centre islamique de Malé

Des études comparatives du langage, des traditions et du folklore maldivien font état d'une forte influence dravidienne, groupe qui est à l'origine de la colonisation de l'archipel.

L'islam, essentiellement le sunnisme, est particulièrement présent aux Maldives. La constitution de 2008 impose d'ailleurs aux citoyens d'y être convertis. Cette religion aurait été diffusée dans l'archipel à partir du XIIe siècle. Le centre islamique (mosquée) de Malé, bâti en 1984[6], est un imposant bâtiment de la ville et un lieu touristique prisé. Sa coupole dorée (en fait de l'aluminium anodisé) caractérise le panorama de Malé avec l'attenant minaret, visible de loin et en particulier du bateau qui amène sur l'île les visiteurs. La grande salle de prière peut accueillir presque 6 000 fidèles.

Non loin de là se trouve le palais présidentiel, autrefois le siège d'importants bureaux et institutions, il est devenu la résidence présidentielle le 1er janvier 1953, date qui marque aussi la transformation des institutions des Maldives, sultanat devenu une république.

Existant depuis 1952, le parc Sultan, qui abrite le musée national, est un jardin public qui sert de petit parc zoologique et de jardin botanique[7].

Le cimetière est fort différent de ce qu'un visiteur occidental s'attend à trouver. Plus qu'un cimetière, c'est un jardin ombragé de cocotiers luxuriants, avec à l'arrière-plan, le minaret gracieusement historié d'inscriptions islamiques. Les pierres tombales, couvertes d'épigraphes arabes, se terminent en pointe si le défunt enseveli à cet endroit est un homme, ou sont arrondies si la dépouille mortelle est celle d'une femme.

Annexes

Lien externe

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Bibliographie

  • (en) Philip M. Parker, The 2006 Economic and Product Market Databook for Male, Maldives, ICON Group International, Inc., 11 décembre 2006, 618 p. (ISBN 978-0497809317) 

Références

  1. a, b, c, d et e (en) Asian Tsunami Imagery sur globalsecurity.org. Consulté le 3 septembre 2009
  2. a, b, c et d (en) Policy Implications of Sea Level Rise: The Case of the Maldives., Proceedings of the Small Island States Conference on Sea Level Rise. November 14-18, 1989. Male, Republic of Maldives. Edited by Hussein Shihab. Consulté le 3 septembre 2009
  3. a, b et c (en) FAQs sur mwsc.com.mv, Male' Water & Sewerage Company Pvt. Ltd.. Consulté le 2 septembre 2009
  4. (en) MANAGEMENT OF SOLID WASTE AND SEWAGE sur rrcap.unep.org. Consulté le 2 septembre 2009
  5. (en) Corporate Profile sur stelco.com.mv, State Electric Company Ltd (STELCO). Consulté le 2 septembre 2009
  6. (en) Islamic Center sur innermaldives.com, Inner Maldives Holidays. Consulté le 3 septembre 2009
  7. (en) Sultan Park sur innermaldives.com, Inner Maldives Holidays. Consulté le 3 septembre 2009

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Malé de Wikipédia en français (auteurs)

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