Magnetosphere


Magnetosphere

Magnétosphère

La magnétosphère est la région entourant un objet céleste dans laquelle les phénomènes physiques sont dominés ou organisés par son champ magnétique.

Toute planète dotée d'un champ magnétique (la Terre, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) possède sa propre magnétosphère. Mercure et Ganymède, une lune de Jupiter, en possèdent également une, mais ces magnétosphères sont trop faibles pour capturer le vent solaire ionisé. Sur Mars, on a observé des anomalies magnétiques locales dans l'écorce planétaire, restes présumés d'un champ magnétique ancestral de nos jours disparu. Le terme « magnétosphère » est aussi utilisé pour décrire une région dominée par des champs magnétiques de plusieurs objets célestes.

La magnétosphère terrestre est située au-delà de l'ionosphère, c'est-à-dire au-dessus de 800 à 1 000 km d'altitude. S'il n'y avait pas de vent solaire, le spectre magnétique de la Terre serait semblable à celui d'un aimant droit isolé. En réalité, la magnétosphère agit comme un écran et protège la surface terrestre des excès du vent solaire, nocif pour la vie. Elle s'oppose au vent solaire comme une culée de pont dévie le courant d'une rivière. En contrepartie le vent solaire déforme le spectre magnétique de la Terre en lui donnant une forme de comète, comme le montre schématiquement la figure ci-dessous.

Historique de la Magnétosphère

La magnétosphère a été découverte en 1958 par la sonde Explorer 1 durant les recherches de l'année géophysique internationale (IGY, International Geophysical Year). Avant, les scientifiques savaient que des courants électriques s'écoulaient dans l'espace, parce que les éruptions solaires provoquaient parfois des perturbations magnétiques. En août et septembre 1958, le Projet Argus a testé une théorie sur la formation de cloches de radiation pouvant être utilisée à la guerre.

En 1959 Thomas Gold proposa le terme de magnetosphere, quand il écrivit :

« La région au-dessus de la ionosphère dans laquelle le flux magnétique de la Terre a un contrôle dominant sur les gaz et particules chargées rapides est connue pour s'étendre sur une distance de 10 fois le rayon terrestre; son nom approprié pourrait être magnétosphère. » Journal Geophysical Results' LXIV. 1219/1

Structure de la magnétosphère

Structure de la magnétosphère terrestre.

Le Soleil se trouve en dehors de la figure, sur la gauche. Le vent solaire est représenté par trois flèches parallèles mais, en réalité, il s'écoule de part et d'autre de la magnétosphère, la limite entre celle-ci et le milieu interplanétaire étant la magnétopause (repère Mp) qui se trouve à environ 60 000 km de la Terre (nota : la figure n'est pas à l'échelle). En avant de la magnétopause se trouve la surface de choc (repère S), lieu où le plasma solaire est fortement ralenti avant de s'écouler dans la magnétogaine (repère Mg), zone de turbulence comprise entre la surface de choc et la magnétopause. Dans les régions polaires, du côté du Soleil (côté jour), se trouvent les cornets polaires (repère Cp). Les cornets polaires agissent comme des entonnoirs dans lesquels les particules électrisées du vent solaire peuvent pénétrer et provoquer l'apparition d'aurores polaires. Les aurores, boréales dans l'hémisphère nord, australes dans l'Antarctique, se forment dans les zones aurorales nord et sud (repère Za).

Du côté nuit, les lignes de champ ne se referment pas et constituent la queue avec le feuillet neutre et la couche de plasma. La queue s'étire à plus de 300 000 km dans la direction opposée au Soleil.

À moins de quelques milliers de kilomètres de la surface terrestre se trouve une zone annulaire (repère Zp) placée dans le plan de l'équateur magnétique dans laquelle des particules électrisées, protons et électrons provenant du vent solaire, peuvent se retrouver piégées par le champ magnétique. C'est là que se forment les ceintures de Van Allen ou ceintures de radiations.

  • Portail des sciences de la Terre et de l’Univers Portail des sciences de la Terre et de l’Univers
  • Portail de l’aéronautique Portail de l’aéronautique
Ce document provient de « Magn%C3%A9tosph%C3%A8re ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Magnetosphere de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • magnétosphère — [ maɲetɔsfɛr ] n. f. • av. 1966; de magnéto et sphère, d apr. atmosphère ♦ Géophys. Région de l espace entourant la Terre dans laquelle est confiné le champ magnétique terrestre. ● magnétosphère nom féminin Zone dans laquelle le champ magnétique… …   Encyclopédie Universelle

  • magnetosphere — mag*net o*sphere, n. the magnetic field of a planet; the volume around the planet in which charged particles are subject more to the planet s magnetic field than to the solar magnetic field. [WordNet 1.6] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • magnetosphere — (n.) 1959, from MAGNETO (Cf. magneto ) + SPHERE (Cf. sphere). So called because in it the magnetic field of the earth plays a dominant role in the motion of particles …   Etymology dictionary

  • magnetosphere — [mag nēt′ō sfir΄, magnēt′əsfir΄; magnet′ō sfir΄, magnet′ə sfir΄] n. [ MAGNETO + SPHERE] that region surrounding a planet in which the planet s magnetic field is stronger than the interplanetary field: the solar wind gives it a cometlike shape… …   English World dictionary

  • Magnetosphere — A magnetosphere is formed when a stream of charged particles, such as the solar wind, interacts with and is deflected by the intrinsic magnetic field of a planet or similar body. Earth is surrounded by a magnetosphere, as are the other planets… …   Wikipedia

  • Magnétosphère — La magnétosphère est la région entourant un objet céleste dans laquelle les phénomènes physiques sont dominés ou organisés par son champ magnétique. Toute planète dotée d un champ magnétique (la Terre, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) possède …   Wikipédia en Français

  • magnetosphere — magnetospheric /mag nee teuh sfer ik/, adj. /mag nee teuh sfear /, n. Astron. 1. the outer region of the earth s ionosphere, where the earth s magnetic field controls the motion of charged particles, as in the Van Allen belts. Cf. magnetopause. 2 …   Universalium

  • magnetosphere — magnetosfera statusas T sritis ekologija ir aplinkotyra apibrėžtis Erdvė, kurioje kosminio kūno, pvz., Jupiterio, Žemės, magnetinis laukas sąveikauja su kosminių elektringųjų dalelių srautais. atitikmenys: angl. magnetosphere vok. Magnetosphäre,… …   Ekologijos terminų aiškinamasis žodynas

  • magnetosphere — noun Date: 1959 a region of space surrounding a celestial object (as a planet or star) that is dominated by the object s magnetic field so that charged particles are trapped in it • magnetospheric adjective …   New Collegiate Dictionary

  • magnetosphere — noun The comet shaped region around Earth or another planet in which charged particles are trapped or deflected. Shaped by the solar wind and the planets magnetic field …   Wiktionary


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.