Légende noire


Légende noire

Une légende noire est une expression désignant une perception négative d'un personnage ou d'un évènement historique. Généralement infondée ou partielle, elle ne peut se confondre avec la vérité historique.

Sommaire

Origines du terme : la Légende noire espagnole

L'expression fut introduite à propos de l'Espagne, de son histoire et du peuple espagnol en 1913 par l'historien Julian Juderias qui voulait dénoncer les « récits fantastiques » colportées sur son pays à l'étranger, « les descriptions grotesques », les accusations, la négation voire « l'ignorance systématique de tout ce qui est favorable dans les divers domaines de la culture et de l'art » et enfin les accusations proférées « à partir de faits exagérés, mal interprétés ou totalement faux »[1]. Juderias entendait en particulier dénoncer ce qu’il estimait être exagéré et injuste dans les reproches concernant l’extermination par les Espagnols des populations amérindiennes, l’obscurantisme religieux, le règne de Philippe II d'Espagne (accusé notamment de bigamie, d'inceste et de meurtre par Guillaume Ier d'Orange-Nassau) et les méthodes de l’Inquisition.

Même si Emilia Pardo Bazán et Vicente Blasco Ibáñez ont utilisé le terme dans le sens moderne, avant Juderías[2], il serait son large diffuseur et qui décrit le concept en 1914 dans son livre La Légende Noire :

[...] el ambiente creado por los relatos fantásticos que acerca de nuestra patria han visto la luz pública en todos los países, las descripciones grotescas que se han hecho siempre del carácter de los españoles como individuos y colectividad, la negación o por lo menos la ignorancia sistemática de cuanto es favorable y hermoso en las diversas manifestaciones de la cultura y del arte, las acusaciones que en todo tiempo se han lanzado sobre España fundándose para ello en hechos exagerados, mal interpretados o falsos en su totalidad, y, finalmente, la afirmación contenida en libros al parecer respetables y verídicos y muchas veces reproducida, comentada y ampliada en la Prensa extranjera, de que nuestra Patria constituye, desde el punto de vista de la tolerancia, de la cultura y del progreso político, una excepción lamentable dentro del grupo de las naciones europeas.
(...)l'environnement créé par les histoires fantastiques sur notre pays qui ont né dans tous les pays, les descriptions grotesques qui ont toujours profilé le caractère espagnol en tant qu'individus et collectivement, le déni, ou au moins l'ignorance systématique de tout qui est favorable dans les diverses formes de culture et d'art, les frais en tout temps, ont été libérés sur l'Espagne sur les motifs de l', en fait exagérées, mal interprétés ou fausses dans leur intégralité, et, enfin, la déclaration de livres semblent respectables et vrai, et souvent reproduit, discuté et prolongé dans la presse étrangère, que notre pays est, du point de vue de la tolérance, la culture et le progrès politique, une exception malheureuse dans le groupe des nations européennes.

Julián Juderías, La légende noire, 1914.

Le seconde œuvre est L'Histoire de la légende noire de l'hispano-américaine Romulo D. Carbia. Si Juderías davantage l'accent sur le côté européenne de la légende, l'argentin Carbia se concentre sur le côté américain.

En 1944, l'American Council on Education, préoccupés par l'anti-hispanique biais dans le matériel éducatif aux États-Unis, a défini le concept dans un long rapport que :

The "Black Legend" is a term long used by Spanish writers to denote the ancient body of propaganda against the Iberian peoples which began [sic] in sixteenth century England and has since been a handy weapon for the rivals of Spain and Portugal in the religious, maritime, and colonial wars of those four centuries.
Le Légende Noire est un terme utilisé par les écrivains espagnols pour désigner la vieille propagande contre les pays ibériques, qui a commencé au XVIe siècle en Angleterre et a depuis été une arme pour les adversaires de l'Espagne et le Portugal dans les guerres de religion, maritime et coloniale de ces quatre siècles.

Philip Wayne Powell dans son livre de Tree of Hate[3] (1971) définit essentiellement la légende noire comme la croyance que:

The basic premise of the Black Legend is that Spaniards have shown themselves, historically, to be uniquely cruel, bigoted, tyrannical, obscurantists, lazy, fanatical, greedy, and treacherous; that is, that they differ so much from other peoples in these traits that Spaniards and Spanish history must be viewed and understood in terms not ordinarily used in describing and interpreting other people.
La prémisse de base de la Légende noire est que les Espagnols ont toujours montré comme exceptionnellement cruels, intolérants, tyranniques, obscurantistes, paresseux, sectaires, avides et perfides, c'est-à-dire, ils sont aussi diffèrents d'autres peuples dans ces caractéristiques que l'espagnol et l'histoire de l'Espagne devrait être vu et compris en des termes qui ne sont pas couramment utilisés pour décrire et interpréter les autres peuples.

Interprétations critiques de la légende noire espagnole

Les dernières années, il a formé un groupe d'historiens, parmi lesquels Alfredo Alvar, Ricardo Garcia Carcel, Lourdes Mateo Bretos et Carmen Iglesias, qui ne croient pas en l'existence objective de la légende, mais considèrent que c'est la légende noire la perception de l'espagnol sur son image à l'étranger.

La «leyenda negra» es por así decir, la imagen exterior de España tal como España la percibe [...] La leyenda negra consiste, por tanto, en los rasgos negativos —que son objetivamente los más repetidos— que la conciencia española descubre en la imagen de ella misma
La "légende noire" est pour ainsi dire, l'image extérieure de l'Espagne que l'Espagne perçu [...] La légende noire est, par conséquent, les traits négatifs, -qui sont objectivement les plus répétés-, que la conscience espagnole découvre dans l'image d'elle-même.

Carmen Iglesias[4].

Garcia Carcel même nie l'existence de la légende noire dans son livre "La Leyenda Negra":

Ni leyenda, en tanto en cuanto el conjunto de opiniones negativas de España tuvieran no pocos fundamentos históricos, ni negra, dado que el tono nunca fue constante ni uniforme. Abundan los grises, pero la coloración de estas opiniones estuvo siempre determinada por los colores contrapuestos de lo que aquí hemos llamado leyenda rosa.

Selon l'historien et hispaniste Henry Kamen[1], le concept de la «légende noire» a cessé d'exister dans le monde anglo depuis de nombreuses années, mais reste en Espagne pour internes questions politiques. La position de Kamen et son livre "Empire" ont été vivement critiqués par Arturo Perez-Reverte[2] et José Antonio Vaca de Osma. L' historien Jose Pérez estime également que le légende noire a disparu, mais qui sont toujours des traces, car les préjugés sur l'Espagne ne sont pas diffèrents de celles qui existent sur d'autres pays.

L'écrivain argentin Ernesto Sabato, dans son article "Ni leyenda blanca ni negra (Pas de légende blanc ou noire)", publié dans le journal El Pais en 1991 avant la fin de la 500ème anniversaire de la découverte de l'Amérique, propose de pallier le «faux dilemme» entre les deux légendes pour présenter une approche qui, «sans nier les atrocités perpétrés par les agresseurs» soît capable d'asurer la culture, la langue espagnoles et le métissage, qui a créé une societé dans l'Amerique.

Utilisation postérieure du terme

Le terme fut ensuite vulgarisé par les historiens pour d'autres objets de recherches scientifiques. Ainsi, en France, les Templiers, Louis XIV, Napoléon 1er (« l'ogre corse » qui tyrannise l'Europe selon la légende noire distillée par les pamphlétaires britanniques est cependant aussi l'objet d'une légende dorée de la part de ses partisans et des divers régimes politiques qui se succèdent en France[5]) ainsi que Napoléon III (« Le 2 décembre a donné naissance à une légende noire qui a rejailli rétrospectivement sur le 18 Brumaire »[6]) ont selon plusieurs historiens été sujets à des « légendes noires ».

Légende noire napoléonienne

Les deux Napoléon ont été l'objet de fortes critiques dès leur arrivée au pouvoir mais alors que « la légende noire de Napoléon 1er, très vivante après sa chute, laissait place progressivement sans disparaitre, à une légende dorée devenue prédominante, du côté de Napoléon III, le rejet allait longtemps s'imposer »[7]. La mémoire républicaine ne manquera pas de noter que « les deux Empires se sont imposés par la force, au terme de coups d'États »[8] et que, dans le cas de Napoléon III, celui-ci devra avant même son élection à la présidence de la République, être l'objet de très vives caricatures (Honoré Daumier dans le Charivari) avant d'être pour la postérité qualifié de Napoléon le petit par Victor Hugo[7].

La légende noire de Napoléon Ier

Sous le Consulat puis le premier Empire, la caricature, arme privilégiée des opposants, était d'abord du fait des Anglais puisqu'elle ne pouvait se développer en France à cause de la censure[7]. Elle explose en France en 1814, à la première chute de l'Empereur. Le pamphlet alors le plus cinglant est De Buonaparte et des Bourbons, écrit par le royaliste François-René de Chateaubriand. Les critiques sont aussi reprises avec talent par le graveur Louis-François Charon. Concrètement, elles mettent en cause l'Empereur pour avoir « enflammé l'Europe et provoqué des centaines de milliers de morts », avançant des chiffres gonflés comme celui de 1,7 million de français victimes des guerres napoléoniennes (« chiffre deux fois supérieur au total communément admis »)[7]. Napoléon 1er est qualifié d'ogre ou de cannibale et son pouvoir est présenté comme assis sur un « trône de cadavres », fondé sur une « série de crimes » (l'exécution du duc d'Enghien et des principaux chefs de la conspiration Cadoudal)[7]. Sous la Restauration, sa politique religieuse, celle à l'égard de la papauté, est aussi mise en cause alors que l'idée que Bonaparte ne soit même pas Français de naissance est avancé par Chateaubriand. Cependant, dans le contexte de l'époque, cette légende noire ne parvient pas à éclipser le « mythe du grand homme » ce qui aboutira au retour de ses cendres sous le règne de Louis-Philippe Ier.

La légende noire de Napoléon III

Masque mortuaire de Napoléon III

« Napoléon III a longtemps été victime d'une légende noire, d'une caricature forgée par ses nombreux ennemis politiques, les républicains, les royalistes, les libéraux... » pour reprendre les mots du professeur d'histoire contemporaine Guy Antonetti[9]. Selon les détracteurs et opposants du dernier empereur des Français, il est à la fois un « crétin » (Thiers), « Napoléon le petit » ou « Césarion » (Victor Hugo) ou encore Badinguet, « une espèce d'aventurier sans scrupules, et d'arriéré mental ridicule, un mélange de satrape débauché et de démagogue fumeux, bref un pantin insignifiant »[9]. L'œuvre de Victor Hugo, bâtie sur l'opposition permanente entre la gloire de Napoléon Ier et la bassesse tyrannique prêtée à Napoléon III, contribua considérablement à asseoir l'image d'un despote médiocre et sans scrupules. L'écrivain Émile Zola, circonspect sur l'Empereur dont il note la complexité et qu'il appelle « l'énigme, le sphinx »[9], rappela ainsi dans ses romans la spéculation effrénée et la corruption nées de l'« haussmanisation » et de la flambée boursière (La Curée, L'Argent), le choc que l'irruption des grands magasins représenta pour le petit commerce (Au Bonheur des Dames), la dureté des luttes sociales sous Napoléon III (Germinal). Toutefois, le même Émile Zola démontra comment le même homme pouvait être regardé différemment en fonction du camp idéologique où l'on se situait, des revirements idéologiques ou des métamorphoses de l'âge[10], en écrivant que « Le Napoléon III des Châtiments, c'est un croquemitaine sorti tout botté et tout éperonné de l'imagination de Victor Hugo. Rien n'est moins ressemblant que ce portrait, sorte de statue de bronze et de boue élevée par le poète pour servir de cible à ses traits acérés, disons le mot, à ses crachats »[11].

Le Second Empire eut « longtemps mauvaise presse »[12]. Les acquis territoriaux de 1860 (Nice et la Savoie) obtenus à la suite d'une guerre victorieuse contre l'Autriche sont oubliés, effacés par le traumatisme que constitue alors la perte de l'Alsace et de la Moselle marquant durablement la conscience nationale jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale. Apparemment peu doué pour la prophétie, Louis Pasteur, fervent bonapartiste[13] affligé par la chute de l'Empire, déclarait alors confiant que « malgré les vaines et stupides clameurs de la rue et toutes les lâches défaillances de ces derniers temps, l'Empereur peut attendre avec confiance le jugement de la postérité. Son règne restera comme l'un des plus glorieux de notre histoire »[14].
Souvent mentionné par les historiens dans leurs biographie de l'Empereur[15], la légende noire est notamment analysée en profondeur, sans être exhaustif des autres auteurs, par les historiens Pierre Milza et Eric Anceau dans leurs ouvrages respectifs consacrés à Napoléon III.
Pour Eric Anceau, « le 2 décembre a permis aux républicains de s’ériger en défenseurs du droit et de faire du coup d’État le mal absolu. Depuis le 2 décembre 1851, qui se dit républicain en France ne peut prêter la main à un coup d’État, ni s’en faire l’apologiste »[16]. Cette « référence négative désormais pour tout républicain authentique » selon les mots de l'historien Raymond Huard pour désigner le 2 décembre, « jour néfaste parce qu’il mit fin à l’existence de la Seconde République »[17], fut l'argument des républicains pour combattre tout retour en force du césarisme plébiscitaire, que ce soit lors du boulangisme puis plus tard lors de la montée du gaullisme[18]. Le précédent d'un président devenu empereur ainsi rendra impensable, jusqu'en 1962, toute élection du chef de l'État au suffrage universel direct, François Mitterrand comparant avec virulence le général de Gaulle à Napoléon III afin d'instruire le procès des institutions de la Ve République[19]. L'historien Maurice Agulhon utilise pour sa part les termes de légende noire et de légende rose pour les différentes versions ou approches données à l'insurrection en province au moment du coup d'état, notamment le fait que les historiens républicains tendaient à minimiser « les faits de lutte des classes » qui la sous-tendait[20].
Pour Pierre Milza, « l'année terrible [1870] a fortement traumatisé les contemporains, peut-être autant que le fera la débâcle de 1940 » ce qui explique également, en sus du 2 décembre, le « long discrédit » dont souffre longtemps l'image de Napoléon III[21].
Dans sa biographie, Éric Anceau note particulièrement que la IIIe République s'édifie sur les ruines du Second Empire et en opposition à Napoléon III, à sa famille et à ses proches voués à l'opprobre[22]. Il paie ainsi la personnalisation du régime césarien et, qualifié d'« aventurier qui avait trompé les Français pour accéder au pouvoir », devient un bouc émissaire commode, tenu pour seul responsable de la défaite et de la mutilation du territoire français[23],[24]. Alors qu'Eugénie était dénigrée en raison de sa dévotion religieuse ou de son origine espagnole, le préfet Haussmann était lui-aussi victime de l'hallali intellectuel exprimé notamment dans les ouvrages publics de la 3ème République à l'instar du Grand dictionnaire universel du XIXème sièle de Pierre Larousse en 1876[25].
Si l'Empereur est, selon Pierre Milza, l'objet d'un « déferlement de haines »[26] au travers de pamphlets, caricatures et chansons qui le présentent comme un despote vénal et immoral, l'historien confirme que ces invectives ont lieu surtout au moment où le régime républicain n'est pas encore acquis et doit encore se construire et s'enraciner. Non seulement tout nom relatif à la toponymie impériale est globalement éliminée de la voie publique, à l'exception des batailles remportées durant le régime[23], mais la nouvelle légitimité républicaine exige alors que tous les mythes sur lesquels reposaient le précédent pouvoir, telle l'image idéalisée du « sauveur de la nation », soient abattus et discrédités[27].
Précisant être un « républicain qui ne nourrit aucune nostalgie à l'égard de l'Empire »[21], Pierre Milza note cependant, au travers de plusieurs commémorations concrètes officielles intervenues depuis les années 1980, les prologues de ce qu'il considère, comme « l'ultime étape d'une réhabilitation tardive et inachevée » : le rapatriement des cendres de Napoléon III, de son épouse et de leur fils, à l'instar de ceux de Napoléon 1er[28] :
Ainsi, en 1988, pour la première fois en 118 ans, un gouvernement français s'était fait représenter lors d'une cérémonie organisée à la mémoire de Napoléon III et avait envoyé un détachement de la garde républicaine rendre les honneurs de l'État à l'ancien Empereur lors d'une messe de requiem en l'église Saint-Louis-des-Invalides[29]. En 2008, prenant la suite de plusieurs demandes antérieures d'origines diverses, Christian Estrosi, alors secrétaire d'État français à l'Outre-Mer et candidat à la mairie de Nice, demandait le rapatriement des cendres de Napoléon III pour 2010, année du 150e anniversaire du rattachement du comté de Nice à la France[30]. Enfin, lors de son hommage public et national au président de la Cour des Comptes, Philippe Séguin, le 12 janvier 2010, le président de l’Assemblée nationale, Bernard Accoyer, déclarait que celui qui fut aussi l'auteur en 1990 de Louis-Napoléon le grand, en « rompant avec la tradition héritière de Victor Hugo », avait « entreprit de réhabiliter la mémoire de Napoléon III, substituant au personnage caricatural de Badinguet la vision d’un empereur moderniste et soucieux du bien commun, qui équipa et enrichit la France »[31].

Bibliographie

  • Julián Juderías y Loyot, La légende noire et la vérité historique, Madrid, 1913
  • Sverker Arnoldsson, La Leyenda negra. Estudios sobre sus orígenes, Göteborg, 1960
  • Rómulo D. Carbia, Historia de la leyenda negra hispanoamericana, Madrid, 1944
  • William S. Maltby, The Black Legend in England, 1558-1660, Durham, 1971
  • Ricardo Garcia Cárcel, La leyenda negra. Historia y opinión, Madrid, 1992
  • Nathalie Petiteau, Napoléon, de la mythologie à l'histoire, Seuil, 1999.
  • Pierre Milza, Napoléon III, Perrin, 2004, réédition collection tempus 2006 (pp 741-746).

Références

  1. La légende noire antiespagnole
  2. Español Bouché, Luis (enero 2008). « La Leyenda Negra: una denuncia de Julián Juderías » (en español). La Aventura de la Historia (111): pp. 56-61. ; Español Bouché, p. 112
  3. Powell (1985), p.11;
  4. Vaca de Osma, p.208
  5. Napoléon, de la mythologie à l'Histoire de Nathalie Petiteau
  6. Louis Girard, Napoléon III, Librairie Arthème Fayard, 1986 réédition 2002, p 514
  7. a, b, c, d et e Jacques-Olivier Boudon, Les Bonaparte, regards sur la France impériale, chapitre les légendes noires, la documentation française, dossier n°8073, janvier-février 2010, p. 32
  8. Jacques Olivier Boudon, p 18
  9. a, b et c Guy Antonetti, ibid, p 269-270
  10. Pierre Milza, p 325
  11. Émile Zola, texte paru dans Le Gaulois en août 1895 et cité dans André Castelot, La féerie impériale, Perrin, 1962, p 55
  12. Éditorial de Jean Garrigues, Professeur à l’Université d’Orléans, président du CHPP, Revue d'histoire politique, n°HS 4 2008/3, p. 5 à 6
  13. Présenté à l'Empereur en 1863, Louis Pasteur avait publié ses Études sur le vin (1866) en les dédiant à Napoléon III
  14. Lettre du 5 septembre 1870 adressé par Louis Pasteur au Maréchal Vaillant, cité par Éric Anceau, p 559
  15. Louis Girard, p 514
  16. Le coup d’État du 2 décembre 1851 ou la chronique de deux morts annoncées et l’avènement d’un grand principe, Revue d'histoire politique, n° 12 –2009/2, p. 24 à 42
  17. Autour de Décembre 1851, Revue d'histoire du XIXe siècle
  18. Pierre Milza, p 745
  19. François Mitterrand, Le Coup d'État permanent, 1964
  20. Maurice Agulhon, ibid, p 214
  21. a et b Pierre Milza, p 775
  22. Éric Anceau, Napoléon III, Taillandier, 2008, 750 pp.
  23. a et b Eric Anceau, p 568
  24. Eric Anceau, p 15 : « L'image négative du souverain domina au lendemain de la défaite contre les Allemands à Sedan et de la chute du Second Empire [...]. Cette vision [d'aventurier qui a trompé les Français] permettait aux républicains, désormais au pouvoir, de faire à bon compte de l'ancien Maître de la France un repoussoir et plus largement, à la nation de trouver un bouc émissaire commode pour tous les malheurs qui venaient de s'abattre sur elle »
  25. Patrice de Moncan, Le Paris d'Haussmann, éditions du Mécène, 2009, p 193
  26. Pierre Milza, p 743
  27. Pierre Milza, p 742-744
  28. Pierre Milza, p 776
  29. Éric Anceau, p 569
  30. Rendez-nous les cendres de Napoléon III !, Historia
  31. Discours funéraire de Bernard Accoyer le 12 janvier 2010

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Premier et Second Empire

Louis XIV

Les Templiers

Espagne


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