Luddites


Luddites

Luddisme

Représentation figurée du chef des luddites (Mai 1812).

Le luddisme est, selon l'expression de l'historien Edward P. Thompson, un « conflit industriel violent »[1] qui a opposé dans les années 1811-1812 des artisans – tondeurs et tricoteurs sur métiers à bras du West Riding, du Lancashire du sud et d'une partie du Leicestershire et du Derbyshire – aux employeurs et manufacturiers qui favorisaient l'emploi de machines (métiers à tisser notamment) dans le travail de la laine et du coton[2]. La lutte des membres de ce mouvement clandestin, appelés luddistes ou luddites, s'est caractérisée par le « bris de machines ».

Sommaire

Le mot

Le terme trouve son origine dans le nom d'un ouvrier anglais, John ou Ned Ludd (parfois appelé « Captain Ludd », « King Ludd » ou « General Ludd »), qui aurait détruit deux métiers à tisser en 1780. On ignore en fait s'il a véritablement existé. Mais des lettres signées de ce nom ont été envoyées en 1811, menaçant les patrons de l'industrie textile de sabotage. Ned Ludd est devenu le leader imaginaire d'un grand mouvement, dans un contexte où un leader déclaré serait tombé rapidement, victime de la répression.

Le terme « luddisme » est parfois utilisé pour désigner ceux qui s'opposent aux nouvelles technologies ou critiquent celles-ci (on parle même de « néo-luddisme »).

Origine du mouvement

La révolution industrielle bouleverse l'Angleterre du début du XIXe siècle. Dans le milieu du textile, trois professions sont particulièrement menacées par l'apparition de métiers mécaniques : les tondeurs de drap, les tisserands sur coton et les tricoteurs sur métier. Ceux qui les pratiquent sont des artisans assez puissants, bien organisés malgré les lois de 1799 interdisant toute association en Angleterre (Combination Act), et mieux lotis que les ouvriers qui travaillent dans les usines. Ces métiers très techniques sont déterminants pour la qualité des draps ou des tissus : selon le travail d'un tondeur de drap, par exemple, le prix du produit fini peut varier de 20 %.

Les années 1811-1812 cristallisent les rancœurs des couches populaires anglaises et spécialement celles de ces artisans. C'est que, outre la crise économique, les mauvaises récoltes et la famine, ces années marquent la fin des politiques paternalistes qui protégeaient les artisans et le lancement en grande pompe de la politique du « laissez-faire » — on parlerait aujourd'hui de libéralisme économique.

Révolte des luddistes

  • Mars 1811 : à Nottingham, une manifestation syndicale de tondeurs sur drap est sévèrement réprimée par les militaires. Dans la nuit, 60 métiers à tisser sont détruits par un groupe issu des manifestants.
  • Novembre 1811 : le mouvement s'est organisé et certains leaders commencent à répandre la contestation. De nombreuses fabriques font l'objet de destructions « ciblées » puisque seuls certains métiers sont disloqués.
  • Hiver 1811-1812 : le mouvement s'étend encore et se structure. Les luddistes attaquent en petits groupes, ils sont armés et masqués.
  • Dès février 1812, alors que le "Frame Work Bill" est adopté par le parlement britannique, les troubles diminuent dans le Nottinghamshire et débutent dans le Yorkshire et le Lancashire.
  • Avril 1812 : dans le Yorkshire une attaque de luddites contre une fabrique à Rawfolds échoue, deux luddites sont tués. Le mouvement se radicalise.
  • Été 1812 : les actions armées se poursuivent, des collectes d'argent et d'armes s'organisent dans le Yorshire. Une vraie conspiration prend naissance, avec pour objectif de renverser le gouvernement.
  • Fin 1812 : le mouvement se poursuit dans le Lancashire, mais la révolte y est plus spontanée et moins organisée. La répression du gouvernement britannique se fait plus dure.

Des actions dans des fabriques se poursuivront sporadiquement, avec par exemple des bris de machines à Blackburn en 1826.

Le mouvement s'est rapidement diffusé dans les Midlands et une véritable guerre s'est engagée entre les luddistes et le gouvernement britannique. On estime qu'à une certaine période, l'Angleterre avait mobilisé plus d'hommes pour combattre les luddistes que pour combattre Napoléon au Portugal.

Fin de la révolte

En 1812, les artisans du textile essaient d'emprunter la voie constitutionnelle : ils proposent au Parlement d'adopter une loi pour protéger leur métier. Ils paient au prix fort des avocats, font un vrai travail de lobbying, mais la loi n'est pas adoptée.

Pendant ce temps, les luddistes ont obtenu une satisfaction partielle : les salaires ont augmenté, la pression économique s'est un peu relâchée. Et dans le même temps, les arrestations ont affaibli le mouvement.

En 1812, une loi instaurant la peine capitale pour le bris de machine est entérinée, malgré les protestations et les pamphlets de Lord Byron[3], entre autres. Treize luddistes sont pendus.

Si des luddistes sont actifs jusqu'en 1817, leurs destructions deviennent de plus en plus désespérées. En fait, les trois métiers mentionnés vont quasiment disparaître à l'aube des années 1820.

Si les luddistes disparaissent en tant que tels, ils nourrissent cependant d'autres mouvements ouvriers du début du XIXe siècle. La contestation devient souterraine ou légale avant de ressurgir en force quelques années plus tard et mener au chartisme.

Bibliographie

Ouvrages

  • (en) Kevin Binfield (éd.), Writings of the Luddites, Baltimore/Londres, The Johns Hopkins University Press, 2004, 279 p. (ISBN 0801876125)[4]
  • (fr) Vincent Bourdeau, François Jarrige et Julien Vincent, Les luddites. Bris de machines, économie politique et histoire, éditions è®e, 2006, 160 p.[5]
  • (en) Andrew Charlesworth et alii, An Atlas of industrial protest in Britain, 1750-1990, Basingstoke ; Londres : Macmillan ; New York : St. Martin's Press, 1996, 225 p.
  • (fr) Nicolas Chevassus-Au-Louis, Les briseurs de machines : de Ned Ludd à José Bové, Seuil, 2006, 269 p.
  • (en) J.R. Dinwiddy, From Luddism to the First Reform Bill, Oxford : Basile Blackwell, 1986, 88 p.
  • (en) J.L. et Barbara Hammond, The skilled labourer, Londres et New York : Longman group limited, 1979, 328 p.
  • (fr) Edward P. Thompson, La formation de la classe ouvrière anglaise, éditions Gallimard/Le Seuil, coll. « Hautes études », 1988, 798 p.
  • (en) Frank Peel, The rising of the Luddites, chartists and plug-drawers, New York : Augustus M. Kelley Publishers, 1968 [1880], 349 p.
  • (en) Adrian Randall, Before the Luddites: Custom, community and machinery in the English woollen industry, 1776-1809, Cambridge University Press, 1991, 318 p.
  • (fr) Kirkpatrick Sale, La révolte luddite : briseurs de machines à l'ère de l'industrialisation, éditions L'échappée, coll. « Dans le feu de l'action », 2006, 341 p.

Articles

  • Kirkpatrick Sale, « Une brève histoire des luddites », L'Écologiste, n°5, automne 2001, p. 47-50.
  • François Jarrige, « Au temps des « tueuses de bras ». Les bris de machines et la genèse de la société industrielle (France, Angleterre, Belgique, 1780-1860)», Revue d'histoire du XIXe siècle, 2007-35, La Restauration revisitée - Les formes de la protestation - Une histoire de l'Etat. [lire en ligne]
  • John Zerzan, Qui a tué Ned Ludd ?, éditions Non Fides, 2008.

Articles connexes

Notes et références

  1. Edward P. Thompson, La formation de la classe ouvrière anglaise, éditions Gallimard/Le Seuil, coll. « Hautes études », 1988, p. 437.
  2. Edward P. Thompson, op. cit., p. 471.
  3. Lord Byron a consacré son premier discours à la Chambre des lords au début de l'année 1812 aux troubles et revendications luddites, cf. Kirkpatrick Sale, La révolte luddite : briseurs de machines à l'ère de l'industrialisation, éditions L'échappée, coll. « Dans le feu de l'action », 2006, p. 124-127.
  4. Deux recensions :
    • François Jarrige, « Kevin Binfield (ed.), Writings of the Luddites, Baltimore/Londres, The Johns Hopkins University Press, 2004, 279 p. ISBN : 0-8018-7612-5. 49,95 dollars », Revue d'histoire du XIXe siècle, 31 | 2005. [lire en ligne]
    • Kyle Grimes, Romanticism on the Net, n° 46, mai 2007. [lire en ligne]
  5. Iorwerth Prothero traduit par Judith Lyon-Caen, « Vincent Bourdeau, Francois Jarrige et Julien Vincent, Les Luddites. Bris de machine, économie politique et histoire, Maisons-Alfort, Éditions Ère, 2006, 160 p. ISBN 2-915453-11-X, 15 euros. », Revue d'histoire du XIXe siècle, 34 | 2007. [lire en ligne]
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