Loup (mammifère)


Loup (mammifère)

Loup (canidé)

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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Loup » s'applique, en français,
à plusieurs taxons distincts. Icône de redirection
Loup
Un loup, illustration de 1895 pour un livre de Kipling
Un loup, illustration de 1895 pour un livre de Kipling
Taxons concernés

Plusieurs espèces ou sous-espèces dites « loups », dans la famille
des Canidae :

Loup [lu] est un nom vernaculaire ambigu désignant en français de nombreuses espèces et sous-espèces de mammifères de la famille des Canidés. Le plus connu en Occident est le Loup gris (Canis lupus sspp.), en particulier le Loup gris commun, mais il existe d'autres espèces de loups, dont la plupart sont menacées d'extinction au XXIe siècle et protégées. Étant les plus gros carnassiers en Europe, les loups gris y ont été pratiquement exterminés mais ils ont conservé dans l'imaginaire des populations une place très particulière. Ces animaux, connus pour vivre et chasser en meute, ont en effet la réputation très controversée de s'attaquer aux troupeaux ou même à des humains, amplifiant ainsi les peurs collectives.

Sommaire

Dénominations

Le terme « loup » semble dérivé du latin lupus via de l'ancien français leu au nord et lou au sud est[1]. On retrouve ce terme dans l'expression « à la queue leu-leu », qui désigne une farandole et qui décrit le mode de déplacement d'une meute en chasse.

La femelle du loup est la louve, son petit est le louveteau. Le loup hurle, jappe, gémit et grogne.

Les espèces et sous-espèces

Il existe de nombreuses espèces ou sous-espèces classées dans la famille des Canidae qui ont dans leur nom français le terme « loup ».

Ces espèces ont toutes en commun d'être plus grandes que les renards, voire les chacals. La plupart des populations qualifiées de loups seraient des sous-espèces de Canis lupus, cependant tous les animaux nommés loup en français ne sont pas de cette espèce. C'est le cas du Loup d'Abyssinie (Canis simensis) par exemple.

Plusieurs espèces ne sont pas même pas incluses dans le genre Canis, c'est par exemple le cas du Loup à crinière (Chrysocyon brachyurus), Loup des Falkland (Dusicyon australis ex Canis antarcticus) et du Loup de Magellan (Pseudalopex culpaeus) même si ces trois dernières espèces sont anatomiquement plus proches des renards.

En outre, le terme de « loup » ne peut pas être pris comme stricte synonyme de Canis lupus puisque le chien, le dingo et le Chien chanteur sont toujours considérés par la plupart des auteurs comme faisant aussi partie de l'espèce Canis lupus.

Le statut taxinomique de certaines populations de loups, comme les loups rouges ou les loups de l'Est est encore incertain mais tend plutôt à les différencier des Canis lupus.

Enfin, certaines espèces de loups sont éteintes.

Quelques loups remarquables :

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Liste des canidés nommés « loup » en français

Nom vernaculaire Nom scientifique Commentaire
Loup d'Abyssinie Canis simensis
Loup d'Alaska Canis lupus pambasileus
Loup d'Alberta Canis lupus occidentalis
Loup d'Arabie Canis lupus arabs rattaché parfois à une autre sous-espèce
Loup de l'archipel Alexandre Canis lupus ligoni
Loup arctique Canis lupus arctos
Loup austro-hongrois Canis lupus minor éteint
Loup des bisons Canis lupus nubilus éteint
Loup du Caucase Canis lupus cubanensis
Loup de Colombie Canis lupus columbianus
Loup du désert d'Asie Canis lupus desertorum
Loup d'Égypte Canis lupus lupaster
Loup d'Espagne Canis lupus signatus
Loup d'Éthiopie Canis simensis
Loup de l'Est Canis lycaon statut taxinomique discuté
Loup des grandes plaines Canis lupus nubilus éteint
Loup gris commun Canis lupus lupus
Loup du Groenland Canis lupus orion
Loup d'Hokkaido Canis lupus hattai (ex Canis lupus rex) éteint
Loup de Honshū Canis lupus hodophilax éteint
Loup de l'Hudson Canis lupus hudsonicus
Loup des Indes Canis lupus pallipes Selon certains auteurs Canis indica
Loup d'Italie Canis lupus italicus
Loup du Labrador Canis lupus labradorius
Loup de Mackenzie Canis lupus mackenzii
Loup du Mexique Canis lupus baileyi
Loup de Mongolie Canis lupus chanco ou Canis lupus laniger
Loup Mongollon Canis lupus mongollonensis éteint
Loup de Murcie Canis lupus deitanus éteint
Loup d'Oregon Canis lupus fuscus éteint
Loup de la péninsule de Kenai Canis lupus alces éteint
Loup des prairies Canis lupus griseoalbum
Loup des Rocheuses méridionales Canis lupus youngi éteint
Loup rouge Canis rufus statut taxinomique discuté
Loup des Rocheuses septentrionales Canis lupus irremotus
Loup de Russie Canis lupus communis
Loup de Sibérie Canis lupus albus
Loup des steppes Canis lupus campestris
Loup de la Terre de Baffin Canis lupus manningi
Loup de Terre-Neuve Canis lupus beothucus éteint
Loup de Terre Victoria Canis lupus bernardi éteint
Loup du Texas Canis lupus monstrabilis éteint
Loup de la Toundra Canis lupus tundrarum
Loup de Vancouver Canis lupus crassodon
Loup de Yougoslavie Canis lupus kurjak
Loup à crinière Chrysocyon brachyurus
Loup des Falkland Dusicyon australis ex Canis antarcticus
Loup de Magellan Pseudalopex culpaeus
Loup gris Canis lupus sspp. à l'exclusion des chiens et dingos
Loup eurasien Canis lupus lupus Syn. de loup gris commun
Loup européen Canis lupus lupus Syn. de loup gris commun
Loup des Carpathes Canis lupus lupus Syn. de loup gris commun
Loup du Canada Canis lycaon Syn. de Loup de l'Est
Loup gris de l'Est Canis lupus lycaon Syn. de Loup de l'Est
Loup rouge de l'Est Canis lycaon Syn. de Loup de l'Est
Loup des bois de l'Est Canis lycaon Syn. de Loup de l'Est

Le loup et l'homme

Image d'Epinale représentant un loup attaquant une paysanne attaquée par un loup et défendue par des soldats armés de fusils
Le loup dans l'imagerie populaire.

Utilisé comme symbole de la nature cruelle et sauvage, le loup est souvent présenté comme l'antinomie du chien, qui est lui est considéré comme utile et fidèle. L'aboutissement de ces peurs étant l'image anthropomorphique du Loup-garou. En fait, le loup évoqué dans la culture occidentale, depuis le Moyen Âge au moins, est surtout le loup gris mais il n'a que peu de rapports avec l'animal réel observé à l'époque contemporaine. Autant les loups sont des animaux sociaux assez craintifs, autant le loup mythique est un animal aussi solitaire qu'agressif. Son hurlement est aussi très souvent utilisé pour évoquer la peur. Certains faits historiques et sanguinaires sont restés célèbres, dont la terrible bête du Gévaudan dont on a dit qu'il aurait pu s'agir d'un loup.

Les loups sont souvent présents aussi dans les œuvres comme personnages de fiction et dans les contes populaires.

Certaines parties du corps des loups entraient même autrefois dans la composition de remèdes à base de loup.

Voir aussi le loup dans la culture sur l'article Loup.

Notes et références

  1. (fr) Définitions lexicographiques et étymologiques de Loup du CNRTL.

Voir aussi

Articles connexes

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Liens externes

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Voir « loup » sur le Wiktionnaire.

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