Louis Pierre Edouard Bignon


Louis Pierre Edouard Bignon

Louis Pierre Édouard Bignon

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Bignon.
Bignon, Louis.jpg

Le baron Louis Pierre Édouard Bignon, né à La Mailleraye-sur-Seine le 3 juillet 1771 et mort à Paris le 6 janvier 1841, est un diplomate, homme politique et historien français.

Sommaire

Biographie

Louis Pierre Édouard Bignon était le fils d’un teinturier de Rouen. Grâce à la protection de la marquise de Hagu, il entra au collège de Lisieux à Paris, où il fit de bonnes études. Engagé volontaire en 1792, il fut remarqué par le général Huer, qui le prit pour secrétaire.

Une requête en vers adressée au Directoire, par laquelle Bignon, sollicitant une place de secrétaire d’ambassade, exprimait son avis sur les qualités et les devoirs d’un bon diplomate, attira l’attention du nouveau ministre des Relations extérieures, Talleyrand, et lui valut d’être nommé, en 1797, secrétaire de légation près la Confédération helvétique. Le 12 brumaire an VII, il fut nommé aux mêmes fonctions auprès de la République cisalpine. Sous le Consulat, il fut ensuite envoyé à Berlin au même titre (1799), avant d’y être nommé chargé d’affaires (1804).

Il fut ensuite accrédité à Cassel comme ministre plénipotentiaire (1804-1806). On dit que ce fut un ministre de l’électeur de Hesse qui lui donna le premier l’idée d’une confédération des princes allemands intermédiaires, qui serait protégée conjointement par la France et par la Russie. La Confédération du Rhin fut la concrétisation de cette idée, quoique sous le seul protectorat français. La veille de la bataille d'Iéna, Bignon offrit à l’électeur de Hesse de signer une convention de neutralité qui fut d’abord repoussée. Quand les résultats de la journée furent connus, Bignon à son tour refusa de traiter. Napoléon entra à Berlin et l’électorat de Hesse fut supprimé.

Nommé commissaire impérial auprès des autorités prussiennes, chargé de l’administration générale des domaines et des finances des provinces conquises, Bignon conserva ces fonctions jusqu’en 1808, tant que l’armée française occupa la Prusse. À Karlsruhe, où il remplit l’année suivante la fonction de ministre plénipotentiaire auprès du grand-duc de Bade, un décret impérial daté de Schönbrunn vint lui apprendre qu’il était élevé à la situation d’administrateur général de l’Autriche. De Vienne, il fut envoyé à Varsovie (1810), où il fut chargé d'affaires pendant trois ans et servit les vues du gouvernement impérial sur la Pologne. Il reçut en récompense le titre de baron de l'Empire.

Après la bataille de Leipzig (16-19 octobre 1813), Bignon était à Dresde auprès du roi de Saxe. Il s’y trouva aussi pendant le siège. Gouvion-Saint-Cyr, qui commandait, capitula, mais, la capitulation ayant été violée, Bignon fut un moment prisonnier d’un aide de camp du prince de Schwarzenberg, jusqu’à ce que dernier, accueillant la réclamation du diplomate, le fît reconduire aux avant-postes français à Strasbourg. Il fut de retour à Paris le 7 décembre 1813 et ce fut lui qui annonça à Napoléon Ier la défection de Murat.

Après les événements de 1814, Bignon disparut un moment de la scène politique. Il consacra ses loisirs à un Exposé comparatif de l’état financier, militaire, politique et moral de la France et des principales puissances de l’Europe. Il revint aux affaires sous les Cent-Jours, puisque Napoléon Ier le nomma sous-secrétaire d’État au ministère des Affaires étrangères, conjointement avec le comte de Mosloy. Le 12 mai 1815, le département de la Seine-Inférieure l’élut membre de la Chambre des représentants[1]. Chargé du portefeuille des Affaires étrangères, il dut signer la convention du 3 juillet 1815 qui, à la suite de la défaite de Waterloo, reléguait l’armée française au-delà de la Loire et ouvrait Paris à l’invasion. Lorsque le drapeau blanc flotta sur les Tuileries, Bignon remit son portefeuille aux mains de Talleyrand et se retira momentanément de la politique active.

Le 20 septembre 1817, il fut élu à la Chambre des députés par le département de l'Eure[2]. Il fut un des plus constants adversaires de la Restauration. Sa grande réputation et son expérience diplomatique conféraient un poids certain à son opposition, ainsi qu’aux ouvrages qu’il publia – notamment : Du congrès de Troppau ou Examen des prétentions des monarchies absolues à l’égard de la monarchie constitutionnelle de Naples (1821), Les Cabinets et les peuples depuis 1815 jusqu’à la fin de 1822 (1822) – et qui attaquaient vivement la politique continentale des alliés. Orateur écouté, quoiqu’il improvisât rarement, il avait une parole nette et précise. Il proposa d’importants amendements à l’adresse au roi, protesta contre la loi sur la presse, et fit en 1818 un grand discours sur le budget[3]. Au cours de cette discussion, il avait menacé le gouvernement d’une révélation qu’il annonçait comme un argument nouveau en faveur du rappel des bannis, argument fondé « sur un fait particulier dont il avait connaissance, et dont il se réservait de faire usage quand le moment serait venu »[4]. Sommé par Decazes de s’expliquer, Bignon refusa. Son silence fut diversement commenté ; on pensa généralement qu’il avait voulu parler de certaines circonstances spéciales de la convention de 1815. Dans la session de 1819, il vota constamment avec la gauche contre les lois d’exception[5], et fut des 95 opposants au nouveau système électoral[6].

Aux élections du 4 novembre 1820, Bignon échoua d’abord dans le 4e arrondissement électoral de l’Eure (Les Andelys)[7], mais huit jours plus tard il fut élu député par le collège de département du Haut-Rhin. Dès lors, il fut successivement réélu le 9 mai 1822 par l’arrondissement d’Altkirch (Haut-Rhin), le 1er mai 1827 par le 1er arrondissement de la Seine-Inférieure (Rouen) en remplacement de Stanislas de Girardin, décédé, le 17 novembre de la même année par les trois collèges de Rouen, d’Yvetot et des Andelys, et le 12 juillet 1830 par celui des Andelys[8]. En mainte circonstance, dans le cours de ces législatures successives, Bignon mena contre les gouvernements de la Restauration une vive et éloquente opposition[9].

La Révolution de 1830 sembla rouvrir pour Bignon la carrière des hautes fonctions administratives. Le 31 juillet, il fut nommé ministre des Affaires étrangères dans le ministère nommé par la commission municipale de Paris, mais dès le lendemain, il cédait ce portefeuille dans le ministère provisoire du 1er août 1830 pour prendre celui de l’Instruction publique, qu'il conserva jusqu’au 11 août. Il resta comme ministre sans portefeuille dans le premier ministère du règne de Louis-Philippe Ier, et quitta définitivement le gouvernement le 27 octobre. Par la suite, il fut souvent question de lui dans des projets de combinaisons ministérielles, mais ses réclamations fréquentes en faveur de la Pologne et ses sympathies pour l’Espagne et l’Italie firent obstacle à son retour aux affaires[10].

Il fut réélu député par l’arrondissement des Andelys les 5 juillet 1831 et 21 juin 1834. Il soutint le gouvernement de Louis-Philippe non sans attaquer à l’occasion les ministres doctrinaires à qui il reprochait leur attitude en matière de politique étrangère. Il fit ainsi de vives représentations sur le risque de livrer la Belgique à l’Angleterre, et parla en faveur de la Pologne, demandant, dans l’adresse de 1833, une phrase explicite en l’honneur de ceux qu’on appelait alors les « héros de la Vistule ». Dans les sessions suivantes, il prit fréquemment la parole sur la situation extérieure de la France (à propos de l’emprunt grec) ou sur la loi contre les associations[11].

Il fut nommé pair de France le 3 octobre 1837 et passa ses dernières années dans le silence, « résultat, selon l’un de ses biographes, d’une vie épuisée par la lutte et les désenchantements »[12].

Auteur également de plusieurs ouvrages historiques, Bignon avait été élu membre l’Académie des sciences morales et politiques le 8 décembre 1832, dans la section « histoire générale et philosophique ». Il fut également chevalier (7 messidor an XII – 26 juin 1804), puis commandeur (7 juin 1823) et grand-officier (1838) de la Légion d’honneur.

Précédé par Louis Pierre Édouard Bignon Suivi par
Armand Augustin Louis de Caulaincourt
Ministre français des affaires étrangères
1815-1815
Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord
Précédé par Louis Pierre Édouard Bignon Suivi par
Casimir Louis Victurnien de Rochechouart de Mortemart
Ministre français des affaires étrangères
1830-1830
Jean-Baptiste Jourdan

Œuvres

Bignon est l’auteur d’un grand nombre d’ouvrages politiques et historiques, rédigé avec soin d’après de bons documents et qui sont utiles et intéressants. Le principal est son Histoire de France sous Napoléon (10 volumes, 1829-1838 et 4 volumes posthumes, 1845-1850), que Napoléon Ier lui-même l’avait engagé à composer en lui faisant un legs particulier dans son testament[13]. C’est une source précieuse sur la période napoléonienne.

  • Du système suivi par le Directoire exécutif relativement à la République cisalpine, et quelques détails sur les derniers événements qui ont eu lieu dans cette République, Paris, F. Buisson, an VII (1798), in-8 (75 p.)
  • Exposé comparatif de l’état financier, militaire, politique et moral de la France et des principales puissances de l’Europe, Paris, Lenormant, 1814, in-8
  • Précis de la situation politique de la France depuis le mois de mars 1814 jusqu’au mois de juin 1815, Paris, Delaunay, 1815, in-8
  • Coup d’œil sur les démêlés des cours de Bavière et de Bade Paris, Delaunay, 1818, in-8 (X-116 p.)
  • Des Proscriptions, Paris, Brissot-Thivars, 1819-1820, 2 vol. in-8
  • La conspiration des barbes. Lettre de M. Bignon à M. Méchin, Paris, Brissot-Thivars, 6 septembre 1820, in-8
  • Du congrès de Troppau ou Examen des prétentions des monarchies absolues à l’égard de la monarchie constitutionnelle de Naples, Paris, Impr. de Firmin Didot, 1821, In-8 (XXIV-205 p.)
  • Lettre à un ancien ministre d’un État d’Allemagne sur les différends de la maison d’Anhalt avec la Prusse, Paris, Impr. de Firmin Didot, 1821, in-8 (72 p.)
  • Les Cabinets et les peuples depuis 1815 jusqu’à la fin de 1822, Paris, Béchet aîné, 1822, in-8 (512 p.)
  • Histoire de France sous Napoléon depuis le 18 brumaire jusqu’à la paix de Tilsitt, Paris, Veuve C. Béchet et F. Didot Frères, 1829-1830, 6 vol. in-8
  • Histoire de France sous Napoléon depuis la paix de Tilsitt jusqu’en 1812, Paris, Firmin Didot Frères, 1838, 4 vol. in-8
  • Histoire de France sous Napoléon, depuis le commencement de la guerre de Russie jusqu’à la deuxième Restauration, Paris, Firmin Didot Frères, 1845-1850, 4 vol. in-8[14]
  • Souvenirs d’un diplomate. La Pologne (1811-1813), précédés d’une notice historique sur la vie de l’auteur par François-Auguste Mignet, publié par le baron Alfred Ernouf, Paris, E. Dentu, 1864, in-12 (XXVIII-436 p.)

Hommages posthumes

Références

Liens externes

Bibliographie

  • Alfred Ernouf de Verclives, Notice sur M. Bignon, Pair de France, Paris, Hivert, 1842, in-8
  • François-Auguste Mignet, Notice historique sur la vie et les travaux de M. Bignon, lue à la séance publique annuelle de l’Institut du 23 août 1848, Paris, Impr. de Firmin Didot frères, 1848, in-8

Sources

Notes

  1. 46 voix sur 73 votants
  2. 559 voix sur 963 votants et 2.073 inscrits
  3. « Les déclarations du ministre affligent, dit-il ; ses réticences épouvantent (Murmures au centre). J’admire l’optimisme heureux qui voit sans crainte des milliards de dettes s’accumuler sur nous, et qui, tout en périssant, rêve une prospérité imaginaire. » Il passa alors en revue la conduite du ministère, notamment quant à la retraite de l’armée d’occupation, et rappela le dernier discours du ministre Pasquier prétendant que pour calmer tous les esprits, il fallait jeter un voile sur le passé : « Eh bien, faut-il jeter aussi un voile sur ces listes trop fameuses sur lesquelles ont été entassés des noms pris au hasard parmi vingt-huit millions de noms qu’on eût pu y placer au même titre (violents murmures) ; faut-il jeter un voile sur cette loi du 12 janvier 1816, loi qui a frappé un si grand nombre de familles, loi dont l’initiative fut dans cette Chambre, à laquelle on refuse maintenant toute initiative, loi repoussée par le gouvernement lui-même, comme étant une violation formelle de l’article 11 de la Charte... ? » Des murmures s’élevèrent à droite : quelques membres, avec une extrême chaleur : Jamais ! Jamais ! « Il est temps, poursuivit l’orateur qui se fit rappeler à l’ordre, qu’il n’y ait plus d’émigrés ni de bannis ; il est temps que la France soit rendue à tous les Français, que les étrangers en sortent, que les bannis y rentrent... » (cité par le Dictionnaire des parlementaires français)
  4. cité par le Dictionnaire des parlementaires français
  5. Il déclara à propos de la loi de censure (23 mars 1819) : « C’est pour sauver la Charte qu’on la viole. C’est pour préserver nos institutions qu’on les enlève, ou seulement qu’on les prend en dépôt, pour nous les rendre, quand nous en serons plus dignes [...] Si les lois actuelles sur la liberté de la presse ne sont pas assez rigoureuses, que l’on propose des dispositions plus fortement répressives [...] Dans la politique astucieuse qui est à l’ordre du jour, le point important est l’opportunité. Il faut saisir l’à-propos. » (cité par le Dictionnaire des parlementaires français) Les ultras profitaient alors du meurtre du duc de Berry dans l’intérêt de leur politique.
  6. Bignon s’efforça (mai 1819) de montrer que la loi électorale serait funeste pour la monarchie constitutionnelle et pour la dynastie elle-même et termina par ces mots : « Nation française, il n’est plus dans ta destinée d’être esclave, ou du moins ta servitude ne pourrait durer qu’un jour ; la liberté te réclamerait le lendemain ! » (cité par le Dictionnaire des parlementaires français)
  7. 138 voix contre 246 à M. de Vatimesnil, élu
  8. 176 voix contre 102 à M. Lecouteux
  9. « Vous avez beau faire, dit-il un jour, l’esprit de liberté, combattu partout, partout invincible, brave le sabre des gendarmes et passe inaperçu à travers le fer croisé des baïonnettes. Plus les gouvernements s’attachent à rendre sensible la ligne de démarcation qui les sépare les uns des autres, plus cette ligne s’efface pour les peuples. » (cité par le Dictionnaire des parlementaires français)
  10. Selon le Dictionnaire des parlementaires français : « Il existe aux Archives des notes de la Russie et de l’Autriche exprimant le déplaisir avec lequel ces puissances verraient le portefeuille des Affaires étrangères confié au baron Bignon. »
  11. Il rappela à ce sujet le mot de Mirabeau en 1791 sur les lois dont on ne peut dire qu’une chose : Je jure de leur désobéir.
  12. cité par le Dictionnaire des parlementaires français
  13. « 32 - Idem, au baron Bignon, cent mille francs. Je l’engage à écrire l’histoire de la diplomatie française de 1792 à 1815. »
  14. Les deux derniers volumes sont une continuation rédigée d’après les notes de Bignon par son gendre, le baron Alfred Ernouf.
  • Portail de la politique Portail de la politique
  • Portail de la Révolution française Portail de la Révolution française
  • Portail du Premier Empire Portail du Premier Empire
Ce document provient de « Louis Pierre %C3%89douard Bignon ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Louis Pierre Edouard Bignon de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Louis Pierre Édouard Bignon — Pour les articles homonymes, voir Bignon. Le baron Louis Pierre Édouard Bignon, né à La Mailleraye sur Seine le 3 juillet 1771 et mort à Paris le 6 janvier 1841, est un diplomate, homme politique et historien …   Wikipédia en Français

  • Louis Pierre Edouard, Baron Bignon — (January 3, 1771 1841) was a French diplomatist and historianBiographyLouis de Bignon was born at Rouen (Normandy), the son of a dyer. Although he had received a good education, he served throughout the early part of the French Revolutionary Wars …   Wikipedia

  • Louis, baron Bignon — Louis Pierre Édouard Bignon Pour les articles homonymes, voir Bignon. Le baron Louis Pierre Édouard Bignon, né à La Mailleraye sur Seine le 3 juillet 1771 et mort à Paris le 6 janvier 1841, est un diplomate, homme p …   Wikipédia en Français

  • Louis Bignon — Louis Pierre Édouard Bignon Pour les articles homonymes, voir Bignon. Le baron Louis Pierre Édouard Bignon, né à La Mailleraye sur Seine le 3 juillet 1771 et mort à Paris le 6 janvier 1841, est un diplomate, homme p …   Wikipédia en Français

  • Pierre-François-Jean Bogne de Faye — Naissance 5 octobre 1778 Clamecy (Nièvre) Décès 30 juillet  …   Wikipédia en Français

  • Bignon — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Patronyme Bignon est un nom de famille notamment porté par : Jérôme Bignon (1589 1656), juriste français, avocat général, Conseiller d État ;… …   Wikipédia en Français

  • Bignon — (spr. Binjong), 1) Jérome, Sohn des Parlamentsadvocaten Roland B, geb. 1589 in Paris u. st. 1656 als königlicher Bibliothekar; er schrieb als Knabe: Chorographie de la terre sainte, Par. 1600; Discours de la vi lle de Rome, ebd. 1604; De l… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Bignon — (spr. binjóng), Louis Pierre Edouard, Baron de, franz. Diplomat, Publizist und Historiker, geb. 3. Jan. 1771 in Guerbaville bei Meilleraye (Niederseine), gest. 5. Jan. 1841 in Paris, trat in den diplomatischen Dienst und leitete 1806–1808 als… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Bignon — (spr. binjóng), Louis Pierre Edouard, Baron, franz. Staatsmann, Publizist und Historiker, geb. 3. Jan. 1771 zu Guerbaville, seit 1797 im diplomat. Dienst, Vertrauter Napoleons I., zuletzt (1815) dessen Minister des Auswärtigen; unter Ludwig… …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Pierre-Étienne Flandin — Mandats 113e président du Conseil des ministres français …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.