Louis Luyt


Louis Luyt

Oswald Louis Petrus Poley Luyt (né le 18 juin 1932 à Britstown, province du Cap) est un joueur de rugby à XV, homme d'affaires sud-africain et un homme politique, président de la fédération sud-africaine de Rugby de 1994 à 1998 et député de l'Alliance fédérale de 1999 à 2001.

Sommaire

Origines et études

Oswald Louis Petrus Poley Luyt, couramment appelé Louis Luyt, est né dans une modeste famille afrikaner de cheminots.

Élevé dans le Karoo, joueur de rugby, il représenta plus de cinquante fois comme seconde ligne l'équipe de rugby de l'état libre d'Orange. Il occupa d'ailleurs à plusieurs reprises le poste de capitaine de l'équipe.

Représentant de commerce dans les années 1960, il suivit parallèlement des études supérieures qui lui valurent un titre de docteur en administration des affaires de l'université de Pretoria.

Carrière professionnelle, sportive et politique

Homme d'affaires, il fait fortune dans l'engrais puis dans la bière (la Luyt Lager) avant de créer une société d'exploitation de l'Ellis Park.

Du Parti national au Parti démocratique (1974-1994)

Politiquement, il soutient d'abord le Parti national auquel il contribue financièrement. Il se trouve compromis à la fin des années 1970 dans le scandale de l'information, dans lequel fut impliqué le ministre de l'Information Connie Mulder et qui aboutit à la démission de John Vorster du poste de premier ministre en 1978 puis celui de président de la république en 1979.

Il finance ensuite une grande campagne mondiale sur la situation du sport en Afrique du Sud, afin de redorer le blason du pays.

En 1987, déçu par le président Pieter Botha, il cesse ses contributions au Parti national et rejoint les partis de l'opposition parlementaire.

En 1988, après des contacts à Lusaka avec des représentants du Congrès national africain (ANC), il organise la logistique sud-africaine qui permet à la South African Rugby Board (SARB - fédération de rugby des Blancs) de rencontrer à Harare au Zimbabwe les représentants de la South African Rugby Union (SARU - fédération de rugby des Noirs) et de l'ANC pour des contacts exploratoires en vue d'une éventuelle fusion entre la SARB et la SARU.

Il s'engage en 1989 au tout nouveau Parti démocratique, un parti libéral progressiste.

Le patron de la fédération de rugby du Transvaal (1989-1998)

Depuis 1989, Luyt dirige aussi la fédération de rugby du Transvaal (Transvaal Rugby Union).

En août 1992, lors du retour des springboks sur la scène internationale avec la tournée des All Blacks en Afrique du Sud, le Congrès national africain (ANC) exige que lors du test match à Johannesburg, une minute de silence soit observée avant le coup de sifflet initial et que le drapeau sud-africain ne soit pas levé ni l'hymne national, Die Stem van Suid Afrika, entonné. Or, ce 15 août 1992, aucune des conditions posées par l'ANC n'est respectée. Louis Luyt fait jouer l'hymne proscrit repris en cœur par le public et par les joueurs springboks, le drapeau national abondamment brandi par les spectateurs et la minute de silence bafouée par des cris, des hurlements et des insultes.

Le président du South African Rugby Board (1994-1998)

En 1995, il devient président de la SARFU (fédération sud-africaine unifiée du Rugby) quand les springboks remportent la coupe du monde en 1995.

A la suite de la victoire des Springboks sur les All Blacks en finale de cette coupe du monde, il prononça lors d'un dîner de clôture un discours décrié. Il déclara, en présence des Néo-Zélandais, que les Springboks auraient gagné également les deux précédentes coupes du monde s'ils avaient pu y participer. Il remercia l'arbitre Derek Bevan pour son « excellent arbitrage » lors de la demi-finale entre l'Afrique du Sud et la France ; Bevan n'avait pas reconnu (en l'absence d'arbitrage vidéo) un essai de dernière minute par le Français Abdelatif Benazzi, qui aurait permis à la France de mener au score. Luyt invita Bevan à monter sur scène pour le récompenser d'une montre en or ; en réaction, de nombreuses personnes, dont Bevan, quittèrent la salle[1] [2].

Alors que pour Steve Tshwete, le ministre des Sports sud-africain, « le sport doit être un catalyseur pour l’intégration raciale et la réconciliation », Louis Luyt incarne la résistance de la minorité blanche aux changements dans la sélection des joueurs sud-africains, laquelle voit dans la discrimination positive, dans le sport et le rugby en particulier, une « campagne visant à se débarrasser des Afrikaners et à détruire leur culture ». Luyt est notamment mis en cause pour ne pas ouvrir suffisamment le rugby aux populations noires ou métisses, puis il est accusé de corruption et de détournement de fonds. Poursuivi en justice, il fait alors citer à la barre des témoins Nelson Mandela.

Président-fondateur et député de l'Alliance fédérale

En 1998, Luyt finit par démissionner de la Fédération pour monter un parti politique, l'Alliance fédérale, dévoué à la cause afrikaner. Il est élu député en 1999 et en 2000 s'allie avec le Parti démocratique et le Nouveau Parti national dans l'Alliance démocratique. En août 2000, il annonce son retrait de la vie politique active et abandonne dès 2001 son siège de député. Il reste néanmoins une figure politique active et reprend la direction de l'Alliance fédérale après avoir rompu avec l'Alliance démocratique.

En 2007, il annonce pour la seconde fois son retrait de la vie politique peu de temps après avoir fusionné l'Alliance fédérale dans le Front de la liberté.

Bibliographie

  • Jean-Pierre Bodis, Le Rugby sud-africain, histoire d'un sport en politique, Karthala, 1995, pp. 147-148 et 163.

Notes et références

  1. (en) « Top 10 injustices in World Cup history », New Zealand Herald, 16 octobre 2011.
  2. (en) « Mighty Boks: South African rugby & history with Wales », BBC, 1er octobre 2008.

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