Louis-Honore Frechette


Louis-Honore Frechette

Louis-Honoré Fréchette

Louis-Honoré Fréchette (16 novembre 1839 - 31 mai 1908), poète, dramaturge, écrivain et politicien, né à St-Joseph-de-la-Pointe-Lévy (Lévis), Québec, Canada.

Sommaire

Biographie

Bien que son père, entrepreneur, soit analphabète, il étudie sous la tutelle des Frères des écoles chrétiennes. De 1854 à 1860, il fait ses études classiques au Petit séminaire de Québec, au Collège de Sainte-Anne-de-la-Pocatière puis au séminaire de Nicolet. Déjà en ce temps, il écrit des poèmes avec son premier recueil Mes loisirs en 1863 et des dramatiques dont Félix Poutré (1862). Plus tard, il étudie le droit à l'Université Laval.

En 1849, à l'âge de 10 ans, il fut témoin de l'exhumation de la cage de Marie-Josephte Corriveau « La Corriveau » découverte par hasard dans une fosse du cimetière de St-Joseph-de-la-Pointe-Lévy, au côté de l'église St-Joseph (secteur Lauzon à Lévis).

En 1864, il ouvre un cabinet d'avocat, après plusieurs essais infructueux de se faire engager, à Lévis, ville où il fonde aussi deux journaux : Le drapeau de Lévis et La Tribune de Lévis.

Il s'exile à Chicago où il va résider de 1866 à 1871 et écrit La voix d'un exilé. Un certain nombre de pièces de théâtre qu'il écrivit durant cette période furent perdues lors du Grand incendie de Chicago de 1871. Durant cet exil, il se fait employer au Illinois Central Railway.

En 1874, peu après son retour au Québec, il est élu député de Lévis au Parlement d'Ottawa[1].

Le 10 juillet 1876, Fréchette (âgé de 36 ans) épousa Emma Beaudry, fille d'un riche marchand de Montréal, alors qu'il était député de Lévis. Ils eurent cinq enfants. Il retournera à l'écriture à Montréal grâce aussi à un héritage légué par sa tante.

En 1877, il publia à Montréal, son second recueil de poésie intitulé Pêle-mêle.

En 1880, il est le premier Canadien-français à remporter le prix Montyon de l'Académie française pour son recueil de poèmes intitulé Les Fleurs boréales. Il aura la chance de rencontrer son idole, Victor Hugo, qui lui accordera une entrevue.

Malheureusement, il sera victime d'une campagne de dénigrement de la part de ses ennemis qui l’accablent de critiques sous l’accusation de plagiat. Cette campagne croîtra sans cesse au fil des ans. Toutefois, un ami, Henri Roullaud n'hésite pas à le défendre des accusations de plagiat portées contre lui par William Chapman (voir Roullaud 1893a et 1893b). Henri Roullaud et Louis Fréchette partageaient cet amour profond pour la langue française.

En 1884, Fréchette devient par un brève période rédacteur en chef de La Patrie. Il quitte le journal d'Honoré Beaugrand pour protester contre l’opposition du propriétaire à certains chefs libéraux, dont Honoré Mercier. Il s’installera à Nicolet et se retira de la vie publique. Cependant, il participa occasionnellement à des campagnes électorales. Fréchette continue à travailler et publie plusieurs œuvres polémiques.

De 1907 à 1908, il se mit en pension, avec son épouse Emma Beaudry à la maison des Sourdes Muettes, rue Saint Denis à Montréal.

Décès de Louis Fréchette

Le soir du 30 mai 1908, en revenant d'une visite chez son ami le sénateur Laurent-Olivier David, il fut foudroyé par une attaque d'apoplexie sur le seuil de la maison des Sourdes Muettes. Il mourut le 31 mai, à l'âge de 68 ans, d'une agonie qui dura vingt-quatre heures. Son corps fut transporté à Lévis et il fut inhumé dans le cimetière Mont-Marie.

Commémoration du centenaire de la mort de Louis Fréchette

Le 31 mai 1908 décédait Louis Fréchette, un grand Lévisien qui fut pendant un demi-siècle une figure marquante de la vie littéraire, journalistique et politique du Québec et du Canada. Il est né et a grandi dans cette jolie petite maison québécoise du 19e siècle sise sur la rue Saint-Laurent et que tous les habitués du Parcours des Anses connaissent bien.

Fêté le 1er juin 2008 à la Maison natale de Louis Fréchette, cet événement a été marqué de spectacles de contes et de poésie ainsi que de musique, un parchemin commémoratif a été dévoilé.

Œuvres

Poèmes

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Voir sur Wikisource : Louis-Honoré Fréchette.

  • La voix d'un exilé (1866)
  • La découverte du Mississippi (1873)
  • La Légende d'un peuple (1877)
  • Les Fleurs boréales (1879)

Contes et nouvelles

  • L'Iroquoise du lac Saint-Pierre (1861)
  • Originaux et détraqués (1892)
  • Les contes de Jos Violon
  • La Noël au Canada (1899)
  • Le baiser de Madeleine

Théâtre

  • Félix Poutré (1862)
  • Le retour de l'exilé (1880)
  • Papineau (1880)

Mémoires

  • Mémoires intimes (posthume, 1961)

Voir aussi

Références

  1. Il ne sera pas réélu à l'élection de 1878.

Liens externes

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