London Calling (chanson)


London Calling (chanson)
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London Calling
Chanson par The Clash
extrait de l’album London Calling
Pays Drapeau d'Angleterre Angleterre
Sortie 7 décembre 1979
Durée 3:19
Genre Punk Rock
Parolier Joe Strummer
Mick Jones
Compositeur Joe Strummer
Mick Jones
Producteur Guy Stevens
Pistes de London Calling
Groovy Times
(1979)
Clampdown
(1980)

London Calling est la chanson hit de l'album du même nom (sorti en 1979) du groupe britannique The Clash. Le texte est très engagé politiquement, s'attaquant violemment aux symboles du passé (« cette beatlemania ringarde a mordu la poussière »), en réaction à l'arrivée de Margaret Thatcher au pouvoir (« l'ère glaciaire nous tombe dessus »). Il combine la bassline de reggae avec la guitare électrique et le chant punk. D'une durée de 3 min 20, il a été écrit par Joe Strummer et Mick Jones.

La chanson a été classée 6ème meilleure chanson britannique de tous les temps par XFM en 2010[1].

Sommaire

Production

Mike Davis a produit cette chanson.

Analyse

Le titre de la chanson fait allusion au slogan « This is London calling ... » qu'utilisait la BBC durant la seconde guerre mondiale, souvent sur les ondes des pays occupés. Strummer (qui a écrit le texte) parle ici de tous les événements néfastes liés à l'Angleterre à la fin des années 1970, comme la mise en place du gouvernement de Margaret Thatcher (exprimé par the ice age), à laquelle fait aussi référence la nuclear error de la chanson; London is drowning fait référence aux fréquentes inondations de Londres par la Tamise, avant la construction d'une digue dans les années 1970.

La chanson possède également un message typique du mouvement punk: l'adresse aux jeunes. London Calling incite les jeunes à se réveiller de leur torpeur et de participer activement à la vie de leur pays (Come out of the cupboard, all you boys and girls / […] now don't look at us), tout en cassant les anciennes références ( All that phoney Beatlemania has bitten the dust ).

Les paroles abordent les sentiments de Strummer devant les évènements mondiaux dont l'accident nucléaire de Three Mile Island, survenu l'année précédente en 1979. Joe Strummer dit « We felt that we were struggling about to slip down a slope or something, grasping with our fingernails. And there was no one there to help us. ».

Accueil commercial et critique

London Calling est le seul single sorti au Royaume-Uni de l'album. Il a atteint la 11e place des classements de vente en décembre 1979. Aux États-Unis, la chanson ne connait pas le même succès populaire que Train in Vain et ne dépasse pas la 23e place des hit-parades.

Cette chanson constitue le premier titre de The Clash à connaitre une reconnaissance planétaire, entrant par exemple dans les 40 premières places en Australie. Le succès du single et de l'album est beaucoup aidé par le clip filmé par Don Letts montrant le groupe jouant la chanson sur un bateau (Festival Pier), près de l'Albert Bridge au sud du Battersea Park lors d'une nuit froide et pluvieuse de début décembre 1979.

Elle est classée en 15e position des 500 plus grandes chansons de tous les temps selon le magazine Rolling Stone.

Reprise

La chanson est sortie en single en 1979. Elle a servi dans la bande originale du film Billy Elliot, de Stephen Daldry (2000). Elle a été utilisée dans le James Bond Meurs un autre jour (quand Gustav Graves descend en parachute). C'est la première chanson du DVD de Bruce Springsteen London calling Live in Hyde Park.

La chanson fut reprises à diverses reprises en concert par The Pogues. Elle figure notamment sur la vidéo The Pogues: Live at The Town & Country Club St Patricks Day datant de 1988, où Joe Strummer assure guitare et chant en compagnie du groupe.

Le texte anglais est disponible sur londonsburning.org et traduit en français sur classic21.be

Références

  1. (en)Dite du Xfm British song sur bestbritishsongs.xfm.co.uk. Consulté le 25 juin 2010.

Liens externes


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