Little Germany


Little Germany

40°43′34″N 73°58′53″O / 40.72611, -73.98139

Un groupe de musique allemand à New York, autour de 1876

Little Germany (Petite Allemagne en anglais, aussi appelé Kleindeutschland en allemand) était un quartier allemand autour de Tompkins Square, délimité par les avenues A et B ainsi que la 7e et la 10e rue, dans le Lower East Side du borough de Manhattan, à New York. Le quartier a subitement disparu en moins d'un an en 1904, suite à la catastrophe du vapeur General Slocum, qui en brisa l'organisation sociale.

Croissance

Allemands embarquant dans un navire à Hambourg à pour New York en 1876

Le flux constant d'immigrant entrant aux États-Unis à la fin du XIXe siècle et au début du XXe via Ellis Island a fourni un apport constant de population à Little Germany. Pour la seule décade des années 1850, 800 000 allemands entrèrent en Amérique par New York. Les immigrants allemands se distinguaient des autres par le fait qu'ils étaient généralement éduqués et avaient des qualifications professionnelles. Ainsi, plus de la moitié des boulangers et des ébenistes étaient allemands ou d'origines allemandes, et de nombreux allemands travaillaient aussi dans le bâtiment. Les allemands instruits jouèrent un rôle majeur dans la création des syndicats, et étaient aussi souvent politiquement actifs. Au début du XXe siècle, Little Germany avait une population d'environ 500 000 habitants. Le quartier était le centre culturel des activités allemandes à New York, puisque l'on y trouvait aussi bien des clubs de sport, des bibliothèques, des chœurs, des clubs de tir, des écoles allemandes que des églises, généralement luthériennes.

Catastrophe du General Slocum

Pompiers essayant d'éteindre l'incendie du General Slocum

Little Germany a été frappé par la catastrophe le 15 juin 1904. Les églises luthériennes évangéliques organisèrent leur 17e pique-nique annuel pour fêter la fin de l'année scolaire et affrètèrent un navire, le Général Slocum, pour une croisière sur l'East River de New York à un emplacement de pique-nique sur Long Island. Plus de 1 300 passagers, pour plupart des femmes et des enfants, participèrent à l'évènement. Peu de temps après l'appareillage, le feu se déclara dans un compartiment de stockage à l'avant du navire. Bien que le bateau fût équipé en bateaux et gilets de sauvetage, ceux-ci étaient hors d'usage. Ainsi les passagers ont trouvé les bateaux coincés et hors d'état de marche, tandis que les gilets étaient trop vieux et ne flottèrent pas. L'absence d'équipements de survie appropriés, conjugué au mauvais commandement du capitaine William Van Schaick entraina la mort de 1021 personnes, par brûlure ou noyade. Bien que seulement 1% de la population du quartier ait été victime du désastre, les morts appartenaient aux familles les plus établies, à la base sociale de la communauté de Little Germany, car le reste de la population, récemment immigré, n'avait pas suffisamment d'argent pour entreprendre ce genre de sortie.

La fin de Little Germany

Finalement, Little Germany n'a pas survécu à ce désastre. Les écoles se retrouverent vidées de leurs enfants, les magasins sans propriétaires, et certains proches des victimes se suicidèrent. Le désir de trouver un coupable a mené à de violents débats à l'intérieur de la communauté, et les querelles de famille au sujet de la distribution de l'argent parmi les survivants ont profondément déterioré le climat à l'interieur de Little Germany. Les familles ont quitté l'enclave et se sont dispersées dans le reste de la ville, les entreprises ont commencé à fermer : Little Germany avait cessé d'exister.

Le désastre du Général Slocum est la principale raison pour laquelle la ville de New York, où l'on trouve le plus grand nombre de quartiers éthniques au monde, tels que Chinatown ou Little Italy, n'a plus de quartier allemand.

Suite au désastre, les allemands résidents encore à New York allèrent principalement dans l'Upper East Side de Manhattan, à Yorkville.


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