Lithosphère continentale


Lithosphère continentale

Le concept de lithosphère continentale est apparu avec le modèle de la tectonique des plaques, qui découpe la surface du globe en grandes plaques lithosphèriques. La lithosphère continentale est composée de la croûte continentale et du manteau lithosphérique. Elle correspond, grosso modo, à la portion de la plaque plaque lithosphérique qui est immergée, à contrario de la lithosphère océanique qui correspond à la partie submergée (sous la surface des océans).

Caractéristiques

La lithosphère continentale est caractérisée par une épaisseur variant de 150 à 200 km suivant les endroits et une densité de l'ordre de 2,7 à 2.8.

Elle est composée de la croûte continentale (≈ 30km d'épaisseur) et d'une partie du manteau supérieur : le manteau lithosphérique. La discontinuité qui sépare ces deux compartiments s'appelle la discontinuité de Andrija Mohorovičić (généralement abrégée Moho). Cette discontinuité caractérise un changement de vitesses des ondes sismiques.

La discontinuité qui sépare le manteau lithosphérique du manteau supérieur sous-jacent est nommée LVZ (Low Velocity Zone). Elle correspond à une zone de faible vitesse de propagation des ondes sismiques entre 125 et 235km de profondeur et définit la limite entre lithosphère et asthénosphère[1].

Notes et références

  1. Géologie, Laurent Emmanuel, Marc de Rafélis, Ariane Pasco, 2007
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