Liste des empereurs d'Occident


Liste des empereurs d'Occident

En se faisant sacrer Imperator Romanorum ("empereur des Romains") en 800, Charlemagne se voit en successeur de l'Empire romain d'Occident, créé en 395 après la mort de Théodose le Grand, voire de l'Empire romain dans son ensemble, Occident et Orient confondus. Charlemagne crée ainsi l'empire carolingien.

C'est parce que Charlemagne se voulait le successeur de prédédents empereurs qu'il est important de citer ces empereurs d'Occident, qui régnèrent de 395 à 476. Par ce titre d'empereur, Charlemagne relevait une dignité prestigieuse qui impliquaient les caractéristiques suivantes: 1/L'attachement à l'Eglise catholique (depuis l'an 312 les empereurs romains étaient chrétiens), 2/La centralisation des pouvoirs, 3/Un empire pluri-ethnique, 4/La volonté d'une continuité civilisationnelle.

Sommaire

Empire romain d'Occident (395-476)

  • 395-423 Honorius, fils de Théodose (légitime)
  • 423-425 Jean, proclamé par le Sénat (considéré comme un usurpateur)
  • 425-455 Valentinien, neveu d'Honorius, petit-fils de Théodose (légitime)
  • 455 Pétrone Maxime, riche sénateur (légitime)
  • 455-456 Eparchus Avitus, préfet des Gaules, proclamé à Beaucaire en Gaule (légitime)
  • 456-461 Majorien, chef des armées, proclamé par l'armée (légitime)
  • 461-465 Libius Severus, homme de Ricimer (légitime, non reconnu par l'Orient)
  • 467-472 Anthémius, général de l'empire d'Orient (légitime)
  • 472 Olybrius, riche sénateur, époux de Galla Placidia (fille de Valentinien III) (légitime, non reconnu par l'Orient)
  • 473-474 Glycérius, d'obscure naissance (illégitime, non reconnu par Zénon)
  • 474-475 Julius Nepos, général apparenté à la famille de Léon Ier par alliance (légitime, reconnu par l'Orient)
  • 475-476 Romulus Augustule, fils d'Oreste (général), (illégitime, non reconnu par l'Orient). Il est le dernier empereur romain d'Occident; l'année de sa chute, 476, marque la fin de l'Antiquité et le début du Moyen Age.

En 476 Odoacre, un germain skire, dépose le dernier empereur romain d'Occident et renvoie les insignes impériaux à l'empereur d'Orient Zénon. Le titre d'Empereur romain d'Occident disparait. Odoacre gouverne la péninsule italienne et il est reconnu par l'Orient comme patrice d'Italie. Mais en 488 Zénon accorde, par un acte voté au Sénat, l'Italie aux Ostrogoths de Théodoric le Grand. Théodoric tue Odoacre en mars 493 et devient roi d'Italie. Son pouvoir est reconnu par l'empereur romain d'Orient. Bien que le titre d' empereur romain d'Occident n'est plus porté, on peut considérer le royaume ostrogoth d'Italie comme un prolongement de l'Empire romain d'Occident (comme "pendant" de l'Empire romain d'Orient). Et cela pour plusieurs raisons : 1/Le roi ostrogoth est légitime vis-à-vis de l'empereur d'Orient, 2/Mais il affiche son indépendance vis-à-vis de l'empereur d'Orient, 3/Sa capitale est Ravenne (comme précédemment sous l'empire romain d'Occident depuis l'an 402) et l'administration romaine y est maintenue, 4/Le roi est chrétien (arianisme). L'influence de Théodoric le Grand sera importante. Par les mariages, il est allié à Alaric, roi de Toulouse (son gendre) et à Clovis, roi des Francs de Tournai (son beau-frère). Son petit-fils Amalaric est roi de Tolède.

Royaume ostrogoth d'Italie (493-541)

Le dernier roi, Teias, est tué au combat par les Byzantins en 553. L'empereur romain d'Orient Justinien réoccupe alors l'Italie. Ensuite ce sont les Lombards qui dominent l'Italie. Ils sont défaits, sous leur roi Didier, par Pépin le Bref, père de Charlemagne. Ce qui caractérise le nouvel Empire d'Occident c'est le sacre. Seul le Pape est désormais dépositaire de la couronne impériale. De plus, ce titre n'est pas, en théorie, héréditaire. Dans les faits, seule la famille des Carolingiens portera ce titre.

Empire d'Occident (800-924)

Saint-Empire romain germanique

En reprenant le titre d'Empereur des Romains (Imperator Romanorum), Otton Ier fonde, en 962, le Saint-Empire romain germanique. Voir : Liste des souverains du Saint-Empire.

Voir aussi



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