Ligue Majeure de Soccer


Ligue Majeure de Soccer

Major League Soccer

Major League Soccer
MLS Logo.png
Création 1996
Organisateur(s) Major League Soccer
Catégorie Ligue majeure
Lieu États-Unis États-Unis
Canada Canada
Participants 15
Statut des participants Professionnels
Tenant du titre Columbus Crew
Site Web officiel http://web.mlsnet.com/index.jsp
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la compétition à venir, voir :
Saison MLS 2008

La Major League Soccer est la principale ligue professionnelle de soccer (football association) aux États-Unis d'Amérique et au Canada créée en 1996. Elle représente la division professionnelle de la fédération des États-Unis de football, membre de la FIFA.

Fait caractéristique du sport nord-américain, la ligue professionnelle est fermée : elle ne se joue que par des franchises qui payent pour entrer dans la ligue. Il n'y a pas de système de relégation-promotion et les quatorze franchises nord-américaines (treize américaines, une canadienne) sont réparties en conférences (Est et Ouest). La saison se termine par des séries éliminatoires (playoff en anglais) en matchs aller-retour, sauf pour la finale.

La grande majorité des joueurs vient des États-unis, mais aussi de Jamaïque, du Canada, de Trinidad et Tobago.

Sommaire

Histoire du football professionnel aux États-Unis

North American Soccer League

Article détaillé : North American Soccer League.

Après des années de balbutiement, et de ligues s'opposant, la NASL voit le jour en 1968. Mais dès sa naissance, la NASL prend modèle sur les autres grandes ligues professionnelles nord-américaine telles que la NHL, la NBA, ou la NFL : les clubs sont des franchises, entreprises ayant pour but premier de prospérer (dans certains cas, déménagent d'une ville à l'autre) avant de faire de bons résulats. La NASL recrute des stars en fin de carrière à des salaires mirobolants, telles que Pelé, Franz Beckenbauer, ou Eusebio, pour privilégier le spectacle au jeu, et à la formation de futurs joueurs professionnels. La NASL finira par cesser ses activités en 1984.

De la NASL à la MLS

La compétition

La faillite de la NASL décourage les plus gros investisseurs, mais la FIFA pose comme condition à l'organisation de la Coupe du Monde 1994 la mise en place d'un championnat professionnel à caractère national. Les américains traînent des pieds, mais tiennent tout de même parole en 1996 avec la création de la MLS.

La MLS comprend une saison régulière qui se joue d'avril à octobre suivie de séries éliminatoires et une finale baptisée « MLS Cup ». Le découpage du plateau en conférences (Est et Ouest) ne s'explique pas que par des motifs géographiques : un championnat plus classique met hors jeu plus vite les petites équipes et on optimise ainsi le nombre d'équipes concernées par la seconde phase tout au long du championnat. Le nombre de matchs joués par chaque équipe dans la saison régulière a varié au fil des saisons. Il est allé jusqu'à 32 matches durant les saisons 2005 et 2006 pour se stabiliser actuellement à 30.

La MLS est une ligue relativement jeune et qui connaît une expansion assez rapide: de 10 équipes en 1996, elle est passée à 12 en 1998 (avec l'arrivée des Chicago Fire et des Miami Fusion), est revenue à 10 en 2001 avec la disparition des deux équipes de Floride, les Miami Fusion et les Tampa Bay Mutiny, a repris son expansion en 2005 (les onzième et douzième franchises étant CD Chivas USA et Real Salt Lake). Le Toronto FC est devenu le 13e club en 2007 (et le premier club canadien de la MLS), le retour des San Jose Earthquakes en 2008 en a fait le 14e club et le Seattle Sounders FC a amené cet effectif à 15 en 2009. Cette expansion n'est pas encore terminée puisque 2010 verra l'arrivée d'une franchise à Philadelphie, et 2011 l'arrivée de deux franchises basées respectivement à Vancouver et Portland. L'objectif des dirigeants de la Ligue semble être pour l'instant d'arriver à 20 équipes dans un horizon 2012-2013.

Salaire maximum

Il existe un salaire maximum que les franchises sont autorisées à verser à leurs joueurs : le Salary Cap (salaire plafond) est estimé à 2,3 million de dollars en 2009, et devrait être réévalué en 2010. Cette règle existe dans d'autres sports en Amérique du Nord (Hockey, Football américain, Basketball), mais aussi au rugby en Angleterre, et est en discussion dans certaines fédérations en Europe.

Il existe cependant une règle d'exception, la Designated Player Rule, également connue sous le nom de règle Beckham. Adoptée pour trois saisons en 2007, lors de l'arrivée du joueur anglais aux Los Angeles Galaxy, elle permet à une franchise de dépasser le salaire maximum, afin d'être compétitive au niveau international par rapport aux nations où une telle limitation n'existe pas.

Règles du championnat

Le championnat se déroule de Mars à Octobre. Il est divisé en deux parties. Il y a une saison régulière où toutes les équipes se rencontrent en matchs aller-retour. A ces 28 matchs, chaque équipe joue deux matchs supplémentaires face à des clubs de sa conférence. Au terme de ces 30 matchs, un classement est établit sachant que comme en Europe, une victoire vaut 3 points, un nul 1 point et une défaite 0 point. L'équipe qui a le plus de point, toute conférence confondue à la fin de la saison régulière remporte le MLS Supporters' Shield. Cette équipe est également qualifié pour la Ligue des Champions de la CONCACAF.

Les franchises ayant terminées aux 2 premières places de leur conférence sont qualifiées pour les play-offs avec le statut de tête de série. On a donc 4 équipes qualifiées (2 à l'Est et 2 à l'Ouest). 4 autres participent aussi à la post-saison. Il s'agit des 4 équipes qui suivent au classement général (conférence Est et Ouest confondu). Au total cela fait donc 8 équipes. Une fois encore, elles sont répartis en 2 groupes "Est" et "Ouest". On appelle cela les demi-finales de conférence. Les équipes s'affrontent en matchs aller-retour. Les deux têtes de série jouant face aux deux plus faibles. Les deux vainqueurs de chaque groupe s'affrontent lors des finales de conférence. Cette fois-ci il s'agit d'un match simple, à élimination direct, sur le terrain du mieux classé lors de la saison régulière. Les vainqueurs de ces deux finales s'affrontent lors de la Super Finale. Le vainqueur de ce match gagne le championnat MLS et se qualifie pour la Ligue des champions de la CONCACAF. Au cas où il serait déjà qualifié, c'est le finaliste perdant qui y participe.

Les franchises MLS en 2009

Article détaillé : Saison MLS 2008.
Conférence Est de la MLS
Équipe Ville/État(Province) Stade
Chicago Fire Bridgeview, Illinois (banlieue de Chicago) Toyota Park
Columbus Crew Columbus, Ohio Columbus Crew Stadium
D.C. United Washington, D.C. Robert F. Kennedy Memorial Stadium
Kansas City Wizards Kansas City, Kansas (région de Kansas City) Community America Ball park
New England Revolution Foxborough, Massachusetts (région de Boston) Gillette Stadium
Red Bull New York East Rutherford, New Jersey (région de New York) Giants Stadium
Toronto FC Toronto, Ontario BMO Field
Conférence Ouest de la MLS
Équipe Ville/État Stade
C.D. Chivas USA Carson (Californie) (banlieue de Los Angeles) Home Depot Center
Colorado Rapids Denver, Colorado Dick's Sporting Goods Park
FC Dallas Frisco (Texas) (banlieue de Dallas) Pizza Hut Park
Houston Dynamo Houston, Texas Robertson Stadium
Los Angeles Galaxy Carson (Californie) (banlieue de Los Angeles) Home Depot Center
Real Salt Lake Sandy (Utah) (banlieue de Salt Lake City) Rio Tinto Stadium
San José Earthquakes San José, Californie Buck Shaw Stadium
Seattle Sounders FC Seattle, Washington Qwest Field

Futures équipes

Anciennes équipes

Expansion

Palmarès MLS

Récompenses individuelles

MVP (Meilleur joueur du championnat)

 

Meilleurs buteurs

Affluences moyennes durant la saison régulière

Saison Total Moyenne
1996 2 785 001 17 406
1997 2 339 019 14 619
1998 2 747 897 14 312
1999 2 742 102 14 282
2000 2 641 085 13 756
2001 2 363 859 14 961
2002 2 215 019 15 822
2003 2 234 747 14 898
2004 2 333 797 15 559
2005 2 900 716 15 108
2006 2 976 787 15 504
2007 3 270 210 16 770
2008 3 456 641 16 460

Voir aussi

Liens externes



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