Lettre encyclique


Lettre encyclique

Encyclique

Une encyclique (en latin litteræ encyclicæ, du grec ancien ἐκκύκλιος / ekkuklios d'après κύκλος / kuklos, le cercle) est une lettre formellement adressée par le pape à tous les évêques (c'est littéralement : une lettre circulaire).

Une encyclique se rattache normalement à la mission d'enseignement du pape, elle est destinée à exposer à ses destinataires la position officielle de l'Église romaine sur un thème donné. Le plus souvent, le thème abordé est traité abstraction faite de questions d'actualité, ce qui donne à l'enseignement une portée générale et relativement permanente. Cependant, l'opportunité de traiter un thème particulier est souvent appréciée en fonction de l'état du monde; et les encycliques comportent parfois des mises en garde plus précises, voire des condamnations spécifiques.

Bien que formellement destinée aux évêques, la lettre s'adresse en pratique à tous les fidèles de l'Église, confiés à l'enseignement de leur évêque respectif, et présente un intérêt pour toute personne intéressée par la position de l'Église. Une encyclique est le texte de référence sur la position de l'Église, mais sauf précision contraire, elle n'engage pas l'infaillibilité pontificale : un fidèle reste libre ne ne pas suivre cet enseignement, si sa conscience le lui dicte, tout en restant dans l'Église.

Les Églises des sept conciles et l'Église d'Angleterre ont elles aussi fait usage des encycliques.

Sommaire

Définition

À l'origine, le terme, très générique (on pourrait traduire par « circulaire ») désigne la correspondance échangée par les évêques et les archevêques. Elle désigne ensuite n'importe quelle lettre envoyée spécifiquement par le pape. De nos jours, elle a pris un sens spécialisé qui la différencie des brefs, bulles et autres documents pontificaux.

C'est une lettre de caractère solennel et universel, rédigée en latin avant d'être traduite dans un grand nombre de langues. Elle est envoyée aux patriarches, archevêques et évêques de l'Église universelle, en communion avec le Siège apostolique, portant sur un point de doctrine ou de morale.

Il existe des exceptions, consacrées par l'usage, au recours au latin. Ainsi, on appelle encyclique :

Les encycliques n'ont pas pour objectif de définir de nouveaux dogmes. L'encyclique Ubi primum de Pie IX (2 février 1849) précéda la promulgation du dogme de l'Immaculée Conception. Elles ont plutôt pour but de rappeler la doctrine catholique, analyser une situation ou exalter une figure jugée exemplaire, comme la Vierge Marie ou un docteur de l'Église (par exemple Thomas d'Aquin dans Æterni Patris).

On considère généralement que la première encyclique, au sens moderne, est celle de Benoît XIV, Epistola encyclica et commonittoria ad omnes episcopos (Lettre encyclique et comminatoire, adressée à tous les évêques), du 3 décembre 1740. On nomme une encyclique d'après les premiers mots du texte latin.

Quelques encycliques du XIXe au XXIe siècle

Article détaillé : Liste des encycliques.

L'encyclique est un moyen de communication très utilisé par l'Église depuis la fin du XIXe siècle. On peut citer, parmi les encycliques les plus importantes : Rerum Novarum (doctrine sociale de l'Église, revisitée tous les 10 ans, Centesimus Annus (mise à jour pour le centenaire de Rerum Novarum), Populorum Progressio, et Fides et Ratio, dernière encyclique du deuxième Millénaire.

Voici une liste plus complète par ordre antichronologique :

Benoît XVI

Jean-Paul II

Paul VI

Jean XXIII

Pie XII

Pie XI

Pie X

Benoît XV

    • Spiritus Paraclitus, 15 septembre 1920, sur l'étude de la Bible
    • L’objet de sa première encyclique sera de calmer les tensions provoquées par la crise moderniste.
    • Maximum illud, 30 novembre 1919, sur les missions

Léon XIII

Pie IX

Voir aussi

Les différentes formes que prennent les actes du pape :

Bibliographie

  • (en) « Encyclique », dans Catholic Encyclopedia, 1913 ;
  • Heinrich Denzinger, Enchiridion symbolorum, definitionum et declarationum de rebus fidei et morum, 32e édition, 1963 ;
  • Philippe Levillain et , Dictionnaire historique de la papauté, Fayard, Paris, 2003 (ISBN 2-213-618577) .

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