Lepidochelys kempii


Lepidochelys kempii

Tortue de Kemp

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Tortue de Kemp
 Lepidochelys kempii
Lepidochelys kempii
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Testudines
Famille Cheloniidae
Genre Lepidochelys
Nom binominal
Lepidochelys kempii
Garman, 1880
Répartition géographique
Lieux pontes tortue de kemp.png
Statut de conservation IUCN :

CR A1ab :
En danger critique d'extinction
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites I.svg Annexe I ,
Révision du 01/07/75

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La tortue de Kemp (Lepidochelys kempii), ou tortue bâtarde, est la plus petite espèce de tortue marine. L'espèce est fortement menacée de disparition.

Sommaire

Description

Apparence

La tortue de Kemp et la tortue olivâtre sont les plus petites espèces de tortue marine, et mesurent entre 58 et 70 cm. Les Lepidochelys pèsent de 36 à 45 kg. La tortue de Kemp est reconnaissable à sa dossière vert-grise. elle se différencie de la tortue olivâtre par une carapace moins bombée. Son bec corné qui peut être finement denticulé.

Alimentation

Adulte, elle consomme des crustacés, dont elle brise la carapace avec son bec puissant mais aussi des poissons, des céphalopodes, des coquillages. Aucune étude ne montre qu'elles mangent des végétaux marins.

Reproduction

L'âge de maturation sexuelle est discuté, certains annoncent une dizaine d'années, d'autres 35 ans. Fait unique parmi les tortues marines, il semblerait que les mâles ne migrent pas [1].

Arribada

Tampico

La saison de reproduction a lieu entre avril à juin, mais peut se continuer jusqu'en août. Elle niche presque exclusivement dans le golfe du Mexique, principalement sur une plage au nord de Tampico dans l'état du Tamaulipas mais parfois aussi sur Padre island au Texas. Elle attend pour pondre qu'un vent fort souffle du nord et accoste préférentiellement les plages surplombées de dunes et bordées en aval d'un marais. Les Lepidochelys sont les seules espèces de tortue marine à préférer pondre de jour.

Les femelles nichent environ trois fois par saison tous les 10 à 28 jours. L'incubation, en fonction de la température peu prendre 45 à 70 jours. Elle pond en moyenne 110 œufs par accostage.

Comme pour les autres tortues, le sexe des embryons est déterminé par la température à une certaine période de maturation: les petits seront mâles pour une température inférieure à 29,5 °C, .

Systématique

Cette tortue s'appelle « tortue de Kemp » en l'honneur de Richard Kemp, le citoyen de Key West en Floride qui a fait parvenir un spécimen à Samuel Garman de Harvard pour qu'il l'identifie. Les deux espèces de Lepidochelys partagent le nom vernaculaire de « tortue bâtarde ».

Les principaux groupes évolutifs relatifs sont décrites ci-dessous par philogénie[2] selon Hirayama, 1997, 1998, Lapparent de Broin, 2000, and Parham, 2005 :

--o Chelonioidea Bauer, 1893
  |--o
  |  |--o †Toxochelyidae
  |  `--o
  |     |--o Carettini
  |     |  `-- Caretta L. , 1758
  |     |--o ... Natator Garman, 1880
  |     `--o Chelonini
  |        |--o Eretmochelys (L., 1758)
  |        `--o
  |           |--o Lepidochelys Girard, 1858
  |           `--o
  |              `--o Chelonia L., 1758
  `--o Dermochelyoidea

Chorologie

Répartition

On trouve cette tortue, la plus petite des espèces marines, dans l'Océan Atlantique de la Nouvelle-Écosse au Mexique et jusqu'en Europe, et bien sûr, sur le site de nidification du Tamaulipas. L'autre espèce du genre Lepidochelys vit dans l'Océan indien.

On estimait en 1947 à 47000 le nombre de femelles reproductrices qui venaient pondre. Ce chiffre a plongé à quelques centaines dans les années 1970 puis, grâce aux efforts de protection, a remonté aux alentours de 1000 femelles[1].

Répartition des lieux de pontes de la tortue de Kemp
Point rouge=lieux de pontes principaux
Point jaune=lieux de pontes secondaires

La tortue de Kemp et l'Homme

Comme toutes les tortues marines, elle est principalement menacée par les activités humaines et la chasse qu'elle subit. La pêche au chalut étant particulièrement mortelle. Malgré la protection aussi bien sur les plages que la limitation des captures accidentelles par les chalutiers grâce au dispositif d’exclusion des tortues, la population n'augmente que très lentement. On pense que cela est également du à la pollution du Golfe du Mexique autour de l'embouchure du Mississippi et de l'Alabama qui limite le développement des juvéniles.

Protection

Elle est protégée au Mexique depuis les années 1960 et signalée par l'UICN comme en danger depuis décembre 1970. Elle est inscrite sur la liste rouge comme espèce en danger critique d'extinction.

Au Guatemala où il n’est pas interdit d’en récolter les œufs durant la période de ponte, l’association Arcas mène aussi sur le terrain un projet de protection de l’espèce grâce à l’action d’écovolontaires.

Voir aussi

Liens externes

Liens externes

Sources

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Kemp's Ridley ».

Notes

  1. a  et b Kemp's ridley turtle, WWF
  2. (en)Dermochelyoidea - leatherback turtles and relatives, Mikko's Phylogeny Archive. Consulté le 17/5/2007
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