Leopold Stokowski


Leopold Stokowski
Leopold Stokowski

Leopold Stokowski (de son vrai nom Antoni Stanisław Bolesławowicz[réf. nécessaire]) est un chef d'orchestre britannique, d'origine polonaise par son père et irlandaise par sa mère, né le 18 avril 1882 à Londres et mort le 13 septembre 1977 à Nether Wallop dans le Hampshire (Royaume-Uni).

Sommaire

Biographie

D'abord organiste, il commence son activité de chef d'orchestre à Cincinnati (Cincinnati Symphony Orchestra) en 1908, avant de diriger l'orchestre de Philadelphie de 1912 à 1938. Il dirige ensuite le Symphony of the Air Orchestra (anciennement NBC Symphony Orchestra) et le Hollywood Bowl Orchestra et est invité à la tête des orchestres européens les plus prestigieux.

Sa carrière de chef d'orchestre a eu une durée remarquable, puisqu'il a dirigé des formations de 1908 à 1972, année de son retour sur sa terre natale, tandis qu'en 1976, il signait un contrat pour des enregistrements qui aurait pu le voir diriger un orchestre jusqu'à l'année de ses cent ans, si la mort n'était venue le saisir l'année suivante d'une crise cardiaque.

Il fut le second mari de la pianiste Olga Samaroff qu'il quitta pour l'actrice Greta Garbo.

Arrangements orchestraux

Très connu pour la liberté qu'il prenait parfois à modifier les œuvres jouées, il a réalisé de nombreuses transcriptions orchestrales d'œuvres de Johann Sebastian Bach, dont la célèbre Toccata et fugue BWV 565 pour orgue en ré mineur. Ses transcriptions sont encore jouées aujourd'hui, notamment par les chefs d'orchestre Wolfgang Sawallisch, Matthias Bamert, Esa-Pekka Salonen ou José Serebrier.

Il a également composé des arrangements pour le dessin animé musical Fantasia (1940), de Walt Disney, dans lequel il apparaît également, à la tête de l'Orchestre de Philadelphie, dans les séquences « intermédiaires ».

Répertoire

Son répertoire est très vaste, avec une large place donnée au répertoire post romantique. Il a notamment assuré la première américaine de la Symphonie n° 8 de Gustav Mahler en 1916 ou, en 1926, celles d'Amériques d'Edgard Varèse et (aux côtés, notamment, de Georges Enesco et Germaine Tailleferre) de Noces d'Igor Stravinsky.

Anecdote

Arturo Toscanini, qui détestait Stokowski, lui écrivit une lettre dans laquelle il le traitait de bon pour l'asile (“Believe me, you are ready for mad-house or for jail... Hurry up!!!”[1]). Toscanini venait d'écouter une exécution par Stokowski de la Symphonie de César Franck. La lettre ne fut jamais envoyée, sans doute à l'initiative d'un de ses fils.

Discographie

Discographie complète

Notes et références

  1. Lettre du 19 octobre 1941 in Harvey Sachs, The letters of Arturo Toscanini, The University of Chicago Press, 2002, 2006, p. 382. ISBN: 978-0-226-73340-1.


Précédé de :
Frank van der Stucken
Directeur musical, Orchestre symphonique de Cincinnati
1909–1912
Suivi de :
Ernst Kunwald
Précédé de :
Carl Pohlig
Directeur musical, Orchestre de Philadelphie
1912–1938
Suivi de :
Eugene Ormandy
Précédé de :
Bruno Walter
Directeur musical, Orchestre philharmonique de New York
1949–1950
Suivi de :
Dimitri Mitropoulos
Précédé de :
Ferenc Fricsay
Directeur musical, Orchestre symphonique de Houston
1955–1961
Suivi de :
John Barbirolli
Précédé de :
Leonard Bernstein
Directeur musical, Symphony of the Air
1955-1963
Suivi de :
Aucun
(dissolution de l'orchestre)

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