Lego


Lego
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Logo de Lego

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Création 1932
Dates clés 1949 : création des briques à plots
Fondateurs Ole Kirk Christiansen
Forme juridique Société anonyme
Slogan « Il ne vaut rien de mieux, que le meilleur (ou variante : "seul le meilleur est assez bon") »
Siège social Drapeau du Danemark Billund (Danemark)
Activité Fabricant de jeux
Produits Lego Technic, Duplo, Bionicle, Lego Mindstorms, Lego Pneumatique, Lego Star Wars,Lego City, Lego Universe, Ninjago, lego pharaon quest, lego pirates des caraibes, lego cars, lego alien conquest
Site web www.lego.com

Lego Group est une société danoise fabriquant des jeux dont la gamme de produits la plus connue est basée sur des briques élémentaires à assembler. Il s'agit en 2009 du cinquième fabricant de jouets mondial[1].

Sommaire

Origine du nom

Le nom de la société fut créé par Ole Kirk Christiansen en 1932, à partir du danois leg godt, signifiant « joue bien ». En latin, lego peut signifier « je lis », mais il semble que Christiansen ignorait la coïncidence lorsqu'il choisit ce nom[1].

Histoire

Les débuts

Pièces de Lego et Duplo.

En 1916, Ole Kirk Christiansen ouvrit une charpenterie à Billund au Danemark, gagnant sa vie en construisant des maisons et des meubles pour les fermiers de la région, avec l'aide d'un petit groupe d'apprentis.

Son atelier brûla en 1924 quand un feu, allumé par ses deux jeunes fils, enflamma quelques copeaux, puis déclencha un incendie. Nullement découragé, Ole Kirk considéra le désastre comme l'occasion de construire une charpenterie plus vaste et d'augmenter son chiffre d'affaires. Cependant, la Grande dépression eut un impact non négligeable sur ses revenus. En cherchant des méthodes pour réduire ses coûts de production, Ole Kirk commença à produire des versions miniatures de ses produits pour l'aider dans la phase de conception. Ce furent ces modèles réduits qui l'inspirèrent dans la fabrication de jouets.

L'atelier commença à construire des jouets à tracter, des cochons-tirelires, des voitures et des camions, qui eurent un succès limité, car les familles étant pauvres étaient souvent dans l'impossibilité d'acheter ces jouets. Les fermiers des environs échangeaient parfois de la nourriture contre ses jouets. Ole Kirk se rendit compte que pour maintenir en vie son entreprise, il devait continuer à produire des objets utiles en plus des jouets. Au milieu des années 1930, le bref engouement pour le yo-yo lui fournit une période d'activité, jusqu'à sa fin soudaine. De nouveau, Ole Kirk tourna cet incident en sa faveur, transformant les composants du yo-yo en roues. Son fils Godfred se mit à travailler dans l'entreprise[1].

Lorsque l'usage du plastique se répandit, Ole Kirk se mit à la page et commença à produire des jouets avec ce nouveau matériau. L'un des premiers jouets modulaire fut un camion qui pouvait être désassemblé puis remonté. Mais cet objet, comme ses semblables, comportait trop de pièces différentes et réaliser les gabarits pour chacune se révéla trop couteux. Ole Kirk décida donc de commercialiser des briques standardisée à tenons, à l'image de celle de Minibrix, de Bild-o-Brick ou de Kiddicraft avant lui[1].

Comme les briques d'alors étaient creuses, leur assemblage était précaire. Les Christiansen inventèrent alors en 1949 un système de cylindres autobloquant. Les tenons étant légèrement plus larges que l'espace entre le tube et la paroi, ces derniers s'écartent lorsque deux pièces sont assemblées. Mais avec un matériau résilient, le tube et les parois reprennent leur position d'origine et se resserrent autour du tenon, solidifiant l'assemblage. Les briques étaient donc solidaires mais pas trop pour pouvoir être séparées[1].

L'utilisation de plastique pour les jouets était peu estimée par les détaillants et les consommateurs de cette époque. De nombreuses livraisons furent retournées suite à des ventes insuffisantes : on pensait que les jouets en plastique ne pourraient jamais remplacer ceux en bois. En dépit de ces critiques, les Christiansen persévérèrent. En 1954, Godfred devint le responsable de la fabrication.

Ce fut sa conversation avec un acheteur étranger qui lui fit entrevoir l'immense potentiel que représentait un « système » complet, mais les briques avaient encore quelques problèmes techniques : leur aptitude au « verrouillage » était limitée, et elles n'étaient pas assez polyvalentes. C'est en 1958 que la brique contemporaine fut développée. Elle fut améliorée grâce à des tubes creux dans sa partie inférieure. Cela augmenta l'adhérence de la base, tout en élargissant la palette de possibilités.

La même année, Ole Kirk mourut et Godfred hérita de la direction de la société.

Croissance

Briques de base Lego.

Lego allait progresser substantiellement les années suivantes. En 1959, la division Futura fut fondée. Sa petite équipe était chargée de produire des idées de nouveaux projets. Un autre incendie frappa l'entreprise en 1960, consumant presque tout le stock de jouets en bois : heureusement, la ligne plastique était suffisamment forte pour rester seule en fonction. À la fin de l'année, le personnel se composait de quatre cent cinquante personnes.

1961 et 1963 virent l'introduction des premières roues Lego, un ajout qui élargit le potentiel pour construire des objets roulants et des objets pour les préscolaires.

En 1963, l'acétate de cellulose, qui souffrait de décoloration et de vrillage, fut abandonné au profit de l'ABS (acrylonitrile butadiène styrène), qui sert toujours pour fabriquer les briques de nos jours. L'ABS présente de nombreux avantages : il est résistant à la chaleur, aux acides, aux sels, aux produits chimiques et il est non toxique. De plus, sa tenue dans le temps est excellente[1]. En 1964, un livret de conseils fut inclus pour la première fois.

L'une des séries qui eut le plus de succès, l'ensemble ferroviaire, fut disponible en 1966. Le module avait un moteur de 4,5 volts et, deux ans plus tard, fut muni d'un moteur de 12 volts. Le 7 juin 1968, le parc Legoland fut ouvert à Billund. Ce parc à thème présentait des modèles complexes de villes. Il prit beaucoup d'ampleur ultérieurement, permettant d'accueillir plus d'un million de visiteurs payants par année. Plus de huit millions de modules furent vendus en 1968.

En 1969, le système Duplo fut mis en vente. Les briques avaient une dimension double, les rendant plus sûres pour les très jeunes enfants ; les deux systèmes restaient compatibles, ce qui facilitait la transition[1].

Expansion

Lego commença à cibler le marché féminin avec l'introduction de meubles et de maisons de poupées en 1971. L'année suivante, ce fut la construction de bateaux avec des coques qui flottaient. Le fils de Godfred, Kjeld, rejoignit les cadres de l'entreprise.

En 1974, une usine fut ouverte à Enfield dans le Connecticut et les premiers personnages apparaissent. Ce sont des personnages basés sur une pièce de torse et où se montent la tête et les bras, et dont le reste du corps est à monter avec des pièces standards. Ils sont parfois appelés « maxifig » par opposition à ceux plus populaires (et toujours actuels) qui arriveront en 1978 : les « minifig », qui remplacent les figurines de même taille, statiques et sans visage, apparues en 1975.

Les « séries pour expert » furent introduites en 1975, comprenant des pièces mobiles comme des engrenages, dents, axes et leviers, et qui permettaient la construction de modèles réalistes comme des automobiles avec une direction et un moteur fonctionnels.

En 1979, ce fut l'introduction des accessoires spatiaux avec des fusées et autres engins intergalactiques. Les séries Scala permirent aux jeunes filles de se distraire avec la bijouterie.

Depuis les années 1960, les éducateurs utilisent les briques pour développer la créativité et la capacité à résoudre des problèmes. Ce que l'entreprise appuya particulièrement avec son département Lego Dacta.

En 1977, la gamme pour experts changea de nom pour devenir les Lego Technic. En 1986, les accessoires électriques furent disponibles ainsi qu'un embryon de contrôle par ordinateur. En 1987, ce sont les composants pneumatiques qui enrichissent l'expérience. En 1988, le premier concours fut organisé. En 1990 apparaissent une voiture de course et un véhicule tout-terrain, avec un niveau de détails et un réalisme accrus. En 1991, un régulateur de vitesse devint vite indispensable pour les mordus de train.

En 1992, deux records Guinness furent homologués. Le premier, qui comprenait 400 000 briques, mesurait 4,45 m par 5,22 m : c'était un château pour la télévision suédoise. Le second était une voie ferrée de 545 m de long, avec trois locomotives. Duplo fournit un tournevis, une pince, des boulons et des écrous. La ligne Paradisa avec des couleurs pastels est destinée aux filles. En 1993, Duplo avait un train et un « brickvac » en forme de perroquet pour ramasser les briques éparpillées sur le sol.

Les couleurs d'origine des briques sont les couleurs primaires rouge, jaune, bleu, noir, blanc. D'autres couleurs furent disponibles à la fin des années 1990, comme le vert, le gris ou le rose[1]. Les briques vertes furent proscrites pendant longtemps, car on craignait qu'elles ne soient employées à construire des véhicules militaires, faisant du Lego un jouet militariste, mais cette peur semble avoir diminué. Les minifig ont la « peau » jaune, à l'exception de quelques joueurs de basket-ball et de la réplique de Lando Calrissian, personnage de Star Wars, lesquels avaient une « peau » brune. Ce détail a été la source d'accusations de racisme envers la société Lego, mais une réponse communément donnée par les amateurs est que la peau humaine n'est jamais du même jaune que celle des figurines. Aujourd'hui, les figurines venant de film, par exemple Star Wars ou Indiana Jones, ont la peau beige.

En 1998, Lego lance le premier kit Lego Mindstorms qui, associé à du Lego Technic, permet de programmer un vrai robot via un ordinateur. Ils sont parfois utilisés par des laboratoires de recherche, une fois débridés, notamment en intelligence artificielle, pour construire des robots peu chers et facilement modifiables.

En 2001, Lego lance la gamme Bionicle, représentant des robots futuristes et utilisant certaines pièces issues de Lego Technic.

En 2011, Lego lance la gamme Ninjago, représentant des ninja ou des squelettes.

Au XXIe siècle, Lego propose des jeux vidéo, comme Lego Star Wars, Lego Racers, Bionicle The Game, Lego Indiana Jones, Lego Batman, Lego Harry Potter.

Concurrence

En 1996, Lego demande à être enregistré comme marque communautaire, ce que l'Office de l'harmonisation dans le marché intérieur (OHMI) accepte en octobre 1999. Mais en 2004, le canadien Ritvik (qui fabrique Mega Bloks) obtient l'annulation de l'enregistrement. De recours en recours, ce combat se poursuit désormais auprès du Tribunal de première instance de la Cour de justice européenne[2].

En novembre 2005, la Cour suprême du Canada a jugé que les briques concurrentes Mega Bloks (du fabricant canadien Ritvik) ne constituaient pas une copie illégale des briques Lego[3]. Ce qui n'empêche pas Lego d'avoir autant d'acheteurs.

Briques lego

Évolution de la brique : modèles de 1949 et 1958.
Dimension standard des éléments de base.

Les briques Lego constituent un ensemble d'éléments modulaires. De ce fait, leurs dimensions sont multiples d'une valeur de base, appelée module et constituant l'unité Lego, et qui vaut en l'occurrence 18 de pouce (soit 3,175 mm).

Si on considère la brique la plus commune, de 2×4 plots, elle est large de 58 de pouce (15,875 mm), longue de 108 (31,75 mm) et haute de 38 (plots non inclus), soit trois fois la hauteur d'une plaque. Un plot a pour rayon 2,38125 mm, de plus, l'espace entre deux plots vaut 18 de pouce, ce qui permet d'y glisser une plaque. Ainsi en superposant 4 plaques 2×2 et une tuile, on obtient un cube de 58 de côté. La plupart des produits concurrents sont proposés dans les mêmes dimensions, une compatibilité qui les rend plus attrayants pour le consommateur.

Les premières briques, en 1949, étaient relativement simples : une coque vide avec des plots sur le dessus. Deux fentes latérales conféraient aux briques l'élasticité suffisante pour l'assemblage. Le brevet du 28 janvier 1958 concerne le modèle actuel, avec en particulier les fûts cylindriques disposés à l'intérieur de la coque venant en quinconce avec les plots : ainsi, le nombre de contacts entre deux éléments superposés est augmenté, et garantit la bonne tenue des briques. Plus tard, pour les briques d'au moins 2×2, l'épaisseur de la coque est diminuée, et compensée par de petites nervures. Enfin, une nervure centrale assure la bonne tenue des parois, et limite le retrait au moulage.

La fabrication des briques[réf. nécessaire][4]

À la simplicité d'utilisation correspondent une recherche et une précision dans la fabrication.

Un des éléments-clés fut d'être un système complet. Chaque nouvelle série ou ensemble est compatible avec le reste du système : quelles que soient ses dimensions, sa forme ou sa fonction, chaque pièce est utilisable avec toutes les autres. L'engrenage et les mécanismes motorisés inclus dans les modules techniques les plus avancés peuvent être attachés presque sans effort aux Duplo pour les enfants de trois ans. Ces possibilités infinies arrivent même à fasciner les adultes.

Pour assurer une fixation à la fois stable et facilement détachable, la tolérance de fabrication est de 0,002 mm. Lego utilise de petits moules, au contraire de ses concurrents, ce qui implique donc un coût de production des briques Lego plus élevé que celui de ses concurrentes comme Mega Bloks.

Avec la composition précise de l'ABS, les moules sont la pierre angulaire du succès commercial de Lego. Ces moules sont donc des pièces à (très) haute valeur stratégique pour Lego. Lorsqu'un moule n'est plus tout à fait conforme aux normes de qualité que s'impose son fabricant, il est coulé dans le béton d'un nouveau bâtiment Lego sur un site quelconque de l'entreprise.

Les parcs Legoland

Maquette d'un stade de football (Mondial 2006) exposé au Legoland de Nasukogen, au Japon.

En plus de Legoland Billund à Billund (Danemark), les autres Legoland sont :

Le 4 août 2005, l'entreprise vend ses parcs d'attraction Legoland à Merlin Entertainments, qui continuera à promouvoir les jeux Lego. Seulement 30 % des parcs appartiennent encore au fabricant, qui estime que la marque doit concentrer son énergie et ses efforts financiers sur la production et le marketing afin de retrouver une situation rentable. En 2004, Lego a enregistré plus de 250 millions USD de perte, soit le double par rapport à 2003, ces deux années étant les seules qui se sont soldées par un déficit dans l'histoire de l'entreprise.

Chiffres

  • Depuis 1949, la compagnie Lego a fabriqué plus de 327 milliards d'éléments.
  • 20 milliards de briques produites en 2005.
  • Plus de 400 millions d'enfants et d'adultes jouent chaque année avec des briques Lego.
  • Les produits Lego sont disponibles dans 130 pays.
  • Dans les années 1990, des contrefaçons ont été vendues sous la marque 0937, soit LEGO à l'envers, en effet si l'on retourne ce chiffre à 180°, le 7 ressemble à un L, 3 pour E, 9 pour G, 0 pour O![réf. nécessaire].
  • 7 boîtes de Lego sont vendues chaque seconde à travers le monde.
  • Il existe 915 103 765 façons de clipser 6 briques de 2x4.
  • La tolérance d'erreur sur la dimension d'une pièce Lego est de 2 micromètres, soit 0,002 mm.
  • Le plastique ABS utilisé est chauffé à 232 °C et injecté sous une pression de 2,5 à 10 bars.
  • Malgré la qualité du processus de fabrication et à cause de la tolérance draconienne, 18 pièces sur un million fabriquées sont refusées.
  • Le plus gros modèle commercialisé (en termes de nombre de pièces) est le Palais Taj Mahal (no 10189), qui comprend 5922 pièces[5].
  • En 2008, le modèle LEGO le plus cher est le Millennium Falcon en édition « collector », qui avec ses 5 000 pièces et ses 90 centimètres de long est le plus grand modèle Lego. Il est fourni avec ses personnages (Han Solo, Chewbacca, Obi-Wan Kenobi, Luke Skywalker et Princess Leia Organa) et coûte 549,99 [6].
  • 7 films repris par Lego group
  • Du 7 au 10 avril 2011, à São Paulo (Brésil), a été construit le plus gros objet jamais réalisé au moyen de briques Lego, une tour de 32 mètres de haut ayant nécessité plus de 500 000 briques et la collaboration de 6000 personnes[7].
  • Le record du monde de la plus haute tour en Lego a été battu à Paris le 24 octobre 2011 avec une hauteur de 31,60 m [réf. nécessaire]

Productions

Séries

Lego créa et adopta de nombreux thèmes ; en voici une liste :

  • Agents
  • Alien Conquest
  • Architecture
  • Atlantis
  • Batman
  • Belville
  • Ben 10 : Alien Force
  • Bionicle
  • Bob l'éponge
  • City
  • City Space
  • Cars II
  • Creator
  • Design By Me
  • Duplo
  • Exo force
  • Fabuland
  • Games
  • Hero Factory
  • Harry Potter
  • Indiana Jones
  • Knight's Kingdoms
  • Kingdoms
  • Mars Mission
  • Médiéval Life
  • Mindstorms (RCX puis NXT)
  • Minifigures
  • Model Team
  • Ninjago
  • Pharaoh's Quest
  • Pirates
  • Pirates des Caraïbes
  • Power Functions
  • Power Miners
  • Power rangers
  • Prince of Persia : Les Sables du Temps
  • Racers
  • Rock Riders
  • Scala
  • Space Police (lancée une première fois de 1989, puis relancée 2 fois en 1992 et 2009)
  • Spibotics
  • Spider-Man
  • Star Wars
  • Technic
  • Thomas et ses amis
  • Toy Story
  • Universe
  • Viking
  • World City
  • World Racers

Jeux vidéo

Culture d'entreprise

En 2001, la société Lego a été lauréate du prix de la carpette anglaise, qui est un prix d'indignité civique attribué, en général, à un membre des « élites françaises ». En effet, la société Lego s'est particulièrement distinguée par son acharnement à promouvoir la domination de l'anglo-américain en France au détriment de la langue française.

Notes et références

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes

Liens externes

La communauté LEGO est aussi très riche de sites et forums non officiels :


Wikimedia Foundation. 2010.

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