Andravida (cheval)
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Andravida
Espèce Cheval (Equus caballus)
Région d’origine
Région Drapeau de Grèce Grèce
Caractéristiques
Morphologie Cheval de selle et de trait leger

L'Andravida ou Basse Elide (Pedini Eleia) est une race ou un type de cheval de selle et de trait léger. Originaire de la région d'Ilia en Grèce, il fut développé à partir de chevaux locaux croisés a des cob normands, anglo-normands et des étalons nonius un peu avant 1920.

La race est considérée comme éteinte par le Ministère Grec de l'agriculture en raison de trop nombreuses interventions génétiques et de l'absence totale de standards et livre généalogiques. La commune d'Andravida essaie de se réapproprier le nom de la race Elide bien que les quelques rares éleveurs de la commune ne suivent pas la règlementation et la législation en matière de stud-book. Toutefois,les Haras Helléniques (E.I.- Ellinika Ippoforveia), aux missions identiques a celles des Haras Nationaux Français, tentent une reconstitution et une réorganisation du cheptel.

Sommaire

Histoire

L'Élide est une préfecture du Péloponnèse, dans l'ouest de Grèce, connue pour ses élevages des lourds chevaux de Basse Élide et surtout ses antiques poneys ambleurs (Haute Élide) à la génétique intacte depuis la haute antiquité minoéenne (second millénaire av. J.-C. à tout le moins, voire beaucoup plus avant). Les premières mentions des ancêtres de l'Élide datent du quatrième siècle avant J.-C, où ils furent utilisés par la cavalerie d'Athènes. Ces animaux étaient de deux types, l'un était de taille moyenne, fin, haut sur pattes, les statues du musée d'Olympie les montrent identiques aux galopeurs d'Asie centrale actuels, mais les découvertes archéologiques de Lerna en Argolide-Peloponnese (voir Hydre de Lerne, travaux d'Hercule) mettent à jour les ossements de ces mêmes chevaux datés eux d'environ 2000 av. J.-C. tout à fait identiques à ceux retrouvés a Troie (2000 av. J.-C. aussi) qui étaient originaires de la plaine de Ferghana en Asie centrale, le Turkmenistan actuel. Ils étaient utilisés dans l'Antiquité par les éclaireurs, pour les courses, et pour poursuivre les fuyards lors les combats. Le second modèle d'Élide était une tout autre race qui survit intacte jusqu'à nos jours, à savoir des poneys ambleurs utilisés surtout pour les chars de guerre. C'est la haute Élide actuelle. Le transport de marchandises était réservé aux mules.

Tout au long du XIIIe au XVe siècle, le Basse Élide a probablement été croisé avec les chevaux berbères amenés par les chevaliers francs, mais ce sont des chevaux tout à fait différents et beaucoup plus lourds (à cause des apports massifs de chevaux lourds normands) qui ont servi dans la cavalerie grecque du début du XXe siècle. Ces chevaux servaient alors surtout au travail aux champs avant le tracteur.

Selon une légende, durant la période de l'Empire ottoman le gouverneur turc aurait offert deux Basse Élide au sultan, qui en fut tellement heureux qu'il accorda aux habitants de l'Élide le droit exclusif d'élever ces chevaux. Ce cheval n'a pas été élevé en dehors de Grèce, et rarement en dehors d'Élide, sinon sur l'île voisine de Zakinthos qui l'a également totalement dénaturé par des croisements sauvages. Les éleveurs des nombreuses autres régions de Grèce qui avaient bénéficié des chevaux lourds normands amenés par les alliés ont préféré ne pas en entretenir la pérennité.

Dans l'après-guerre, les produits de croisement avec des étalons pur-sang ont également été utilisés pour les compétitions équestres, en saut d'obstacles, car ce n'étaient pas des chevaux propres à la discipline du dressage. Au début des années 1990, la race était au bord de l'extinction quand un étalon selle français rebaptisé Pegasus et amené d'un centre équestre d'Athènes fut stationné à Andravida, renommé arbitrairement de "race Elis-Andravida" et engendra plusieurs poulains avec des juments de toute origines, mais surtout des juments d'origine pur-sang. Les propriétaires de ces poulains ont tenté de les inscrire au stud book Elis qui permettait des primes annuelles d'élevage attribuées alors aux éleveurs de chevaux en voie d'extinction pour leur sauvegarde, mais le ministère, connaissant la supercherie, décida de radier la race Élide des races grecques. Les effectifs actuels sont de quelques chevaux tout au plus, avec des phénotypes et génotypes divers, sans documents d'identification officiels, et la concurrence avec les chevaux de trait léger importés de Bulgarie ou de Roumanie, qui ont les mêmes phénotypes mais qui disposent de passeports en bonne et due forme, ne leur laisse aucun espoir de développement. Aujourd'hui, pratiquement plus aucun éleveur de Grèce ne couvre plus ses juments avec les étalons de la Basse Élide. L'adjonction de sang frison et KWPN a surtout porté préjudice à la crédibilité à l'association des éleveurs d'Andravida qui ne représente ni tous les éleveurs d'Andravida et encore moins les éleveurs d'Élide. On peut toutefois essayer de reconstituer la race Basse Elide à partir des élevages éloignés de la commune d'Andravida et qui n'ont donc peut-être pas subi sa détérioration génétique.

Caractéristiques

Le cheval élevé à Andravida est un grand cheval fort, sa hauteur varie de 14 à 16 mains. Il a des jambes puissantes qui en font un bon cheval de trait. Sa robe est généralement grise, baie sombre ou plus rarement alezane. Il n'y a pas de marques particulières et pas de standard.

Notes et références

E.I.-Ellinika Ippoforveia (Haras Hellenikes|- www.ei-gr.com Ippoi kai Ippologia, Tome A, par Theodore Antikas, DVM,PhD, Vétérinaire Fédéral, Historien du cheval hellène.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

-Ippoi kai Ippollogia, Theodoros G.Antikas, DVM. Tome A', 2010 -The autochtonous greek Horses, Greek Ministery of agriculture,Th.Alifakiotis, T.G.Antikas. 2000 -Oi Istorikoi veltiotes ton Ellinikon fylon, E.I.-Ellinika Ippoforveia,(E-I,Haras Hellenikes) Athanasios Iliopoulos-Deliyannis,General director.(2011)



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