And Also The Trees

And Also the Trees

And Also the Trees
Pays d’origine Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre(s) Post-punk
Cold wave
Rock indépendant
Années actives Depuis 1979
Label(s) Future (1983), Reflex (19841991), Normal (19921994), Mezentian (1996), AATT (1998 - actuel)
Site Web [1]

Membres Simon Huw Jones
Justin Jones
Paul Hill
Ian Jenkins,
Emer Brizzolara
Steven Burrows
Anciens membres Graham Havas
Nick Havas

And Also the Trees est un groupe britannique, formé à Inkberrow, dans le Worcestershire en Angleterre pendant l'été 1979 et qui connut un certain succès entre 1985 et 1992, notamment en France.

Initialement composé de Simon Huw Jones (chant), de Justin Jones (guitares), de Nick Havas (batterie) et de Graham Havas (basse) qui est très vite remplacé par Steven Burrows (dès l'année 1982), le groupe tire son nom d'un des premiers textes de Simon Huw Jones : "Green is the Sea/And also the Trees"[1] et est associé au courant musical post-punk ou cold wave (France).

Si And Also the Trees s'inscrit indubitablement dans cette vague post-punk anglaise, qui le rapproche un temps de groupes comme Wire, Siouxsie And The Banshees, Joy Division ou The Cure, il est tout à fait possible de déceler l'influence de groupes psychédéliques de la fin des années soixante comme The Doors, Love[2] ou The Velvet Underground (plus particulièrement l'album White Light/White Heat) ou des artistes tels que Scott Walker, Jacques Brel, à la tension dramatique et théâtrale qui se dégage de la plupart de leurs morceaux, à l'importance que revêt le travail sur les atmosphères ainsi que le soin apporté aux mélodies[3]. Le son de la guitare de Justin Jones est l'un des éléments distinctifs du groupe. Son jeu évoque le plus souvent celui d'un joueur de mandoline dont le son aurait été amplifié et réverbéré.

Ils se produisent volontiers en France et en Allemagne où sont concentrés le plus grand nombre de leurs admirateurs, le public britannique restant de toute évidence dubitatif devant l'imaginaire du groupe et les textes de Simon Huw Jones. John Peel qui les invita à venir enregistrer l'une de ses fameuses Peel Sessions[4] déclara que And Also the Trees était « trop anglais pour les Anglais »[5]. Avec son statut de groupe-culte, il bénéficie d'un regain d'intérêt, depuis notamment Further from the Truth (2003), décrit comme un album-synthèse de ce que And Also the Trees a pu développer pendant ses vingt-cinq ans de carrière. Ce regain d'intérêt ne s'est pas démenti pour les parutions en 2007 de (Listen for) the Rag and Bone Man, et d'un projet acoustique, When the Rains come, en 2009, qui ont été l'occasion pour And Also the Trees de tourner en France, en Angleterre, en Allemagne, en Suisse, en Belgique, en Italie et en Grèce.

Sommaire

Historique

1979 - 1989

Découvert et encouragé par The Cure[6], And Also the Trees enregistre également ses premiers disques : les singles Shantell (1983), The Secret Sea (1984) ainsi que son premier album And Also the Trees (1984), sous la houlette de Lol Tolhurst, pour les labels Future puis Reflex. Le Romantisme noir et rural de And Also The Trees, lettré (Aldous Huxley, Hermann Hesse, D.H. Lawrence, Virginia Woolf, William Faulkner, Thomas Hardy) et esthète avec ses références picturales (Pré-raphaélites, Edward Hopper, Henry Moore, J.M.W. Turner) fait mouche sur les premiers albums et on peut dire que And Also The Trees (1984), Virus Meadow (1986), The Millpond Years (1988), Farewell to the Shade (1989), sont tous de la même veine musicale, même si le groupe ne trouve véritablement son identité musicale qu'à partir du deuxième album. Virus Meadow est en effet considéré, avec le live The Evening of the 24th[7], comme leur chef-d'oeuvre, notamment grâce à des titres qui font figure de classiques comme Slow Pulse Boy, Virus Meadow, Gone... like the Swallows, Vincent Craine, ou Jack[8].

Sur ces quatre albums, on oscille entre ambiances introspectives et mélancoliques comme sur la reprise de Lady d'Arbanville de Cat Stevens ou Anchor Yard, et des morceaux plus énergiques comme Impulse of Man voire bruitistes comme The Renegade[9] (inspirée par une nouvelle d'Albert Camus, Le Renégat ou Un Esprit confus, extraite du recueil, L'Exil et le Royaume). Shantell, So this is Silence, Slow Pulse Boy, A Room lives in Lucy restent les morceaux les plus plébiscités par les fans lors des concerts du groupe. L'imaginaire d'And Also the Trees est profondément ancré dans les paysages du Worcestershire et l'histoire du lieu dans lequel ils ont grandi. La chanson Virus Meadow s'inspire d'un épisode historique, l'épidémie de peste noire qui ravagea la totalité du hameau où ils habitent au XVIIIe siècle, et d'une légende locale, La Légende des sept cloches d'argent, tandis le titre de l'album Farewell to the shade est tout à la fois une référence à un poète anglais du XVIIIe siècle, William Cowper[10], qu'un constat sur l'urbanisation galopante qui menace la physionomie de la campagne environnante.[11] Néanmoins, Simon Huw Jones veille toujours à laisser dans ses récits, ses descriptions, une part de mystère qui confère à l'ensemble une dimension évocatoire et volontiers polysémique. La tournée qui accompagne l'album Farewell to the Shade, culmine avec un concert parisien au Bataclan, le 13 novembre 1989, dont même la presse anglaise se fait l'écho [12].

1989 - 1999

Après Green is the Sea (1992), premier album enregistré pour le label allemand Normal, le groupe craignant de devenir une caricature de lui-même et de se figer dans un son, se défait de l'un de ses collaborateurs, le clavier, Mark Tibenham, dont la première apparition sur disque remonte au single Shaletown, et part en quête d'un second souffle.

Il le trouve du côté d'une Amérique essentiellement fantasmée[13], celle du cinéma hollywoodien, des romans de Scott Fitzgerald que Simon Huw Jones lit beaucoup à cette époque, du surf rock à la Dick Dale, des bandes originales d'Ennio Morricone qui inspirèrent à la même époque des artistes tels que Chris Isaak, Nick Cave, Calexico ou les Tindersticks. C'est cette veine que viendront explorer des albums comme The Klaxon (1993), et plus encore, Angelfish (1996) ou Silver Soul (1998). Une partie du public est désorientée[14]. La presse généraliste se désintéresse du groupe. Pourtant, il semble aujourd'hui difficile d'affirmer que And Also the Trees se soit véritablement perdu sur ces albums : Paradiso, Dialogue ou Missing s'imposent comme des titres importants de leur carrière.

C'est durant cette période que le groupe éclate géographiquement : Simon Huw Jones déménage en Suisse, Steven Burrows et Nick Havas s'installent à Londres. Seul Justin Jones reste à Inkberrow. Il enregistre pour China Records un album sous le nom de G.O.L. (Gods of Luxury), un projet qu'il réalise avec Mark Tibenham et la chanteuse Antonia Reiner. Un album, Sensations of Tone qui comporte une reprise de There were no Bounds[15] de And Also the Trees voit le jour en 1995, ainsi qu'un single Soma Holiday.

Entre 1999 et 2003, le groupe s'accorde une retraite temporaire qui coïncide avec la mise en vente de la maison de la famille Jones à Inkberrow, dans laquelle le groupe avait grandi. Le lieu de répétition du groupe et d'enregistrement, qu'ils appelaient the Dairy, était en effet un batiment de la maison familiale[16].

2003 - aujourd'hui

La meilleure preuve du caractère presque naturel de cette évolution que le groupe a amorcé avec les années 90 est finalement apportée par Further From the Truth, l'album enregistré en 2003, et avec un nouveau batteur, Paul Hill. Celui-ci bénéficie d'une approche plus directe et plus live que ses prédécesseurs, qui ployaient parfois sous le poids des machines et des références[17]. Recentré autour du trio, guitare, basse, batterie, il aura le mérite de montrer que les deux faces du groupe ne sont pas inconciliables. Tandis que des titres comme The untangled Man et son final épique, The Reply ou Feeling fine raccordent le groupe à son passé coldwave, Genevieve ou He Walked through the Dew témoignent d'une approche plus soul et jazz. Sur la tournée qui suit, ils sont rejoints sur scène par une jeune femme, Emer Brizzolara qui assure les claviers, et les percussions [18]. Emer accompagnait le groupe en tournée depuis 1994[19]. Elle en devient un membre permanent.

En novembre 2006, le projet solo de Simon Huw Jones et du batteur de The Young Gods, Bernard Trontin, voit le jour sur le petit label suisse Shayo. Il s'appelle November. Les deux hommes se sont rencontrés à Genève par l'intermédiaire d'un disquaire. C'est sur une toile de fond mouvante, évoluant entre ambient et électro, que la voix de Jones se pose. Cet album, décrit comme une sorte de rêve éveillé, privilégie une approche atmosphérique sans pour autant négliger une approche plus mélodique (Day of Spring, The Stairwell ou Melancholy Jane). Il comporte notamment une lecture d'un extrait de Au-dessous du volcan (Under the Vulcano), le roman de Malcolm Lowry : The Consul's Vision.

And Also the Trees sort son dixième album studio le 12 novembre 2007. Il a pour titre (Listen for) The Rag and Bone Man. Les visuels de l'album ont été réalisés par le photographe français Jérôme Sevrette. (Listen for) The Rag and Bone man a été enregistré au Hellens Manor, dans le Herefordshire et à Oxford Chapel House, à Londres, avec pour ingénieur du son, Matthew Devenish (qui a aussi travaillé avec Aphex Twin, Nigel Kennedy, Vincent Gallo, Sean Lennon, ou Lydia Lunch), et un nouveau membre, le bassiste et contrebassiste, Ian Jenkins. Présenté comme l'album de la maturité[20], il contient notamment la réécriture d'un passage de Le Bruit et la Fureur de William Faulkner, une rêverie sur le personnage de Candace et l'odeur du chèvrefeuille (Candace), l'évocation d'une légende locale (Mucklow). Le groupe semble prendre une orientation plus acoustique[21]. En dehors de la guitare électrique de Justin Jones, l'instrumentation fait une belle part à un orgue, un piano, une contrebasse, du zither et à de l'accordéon.

Cette orientation est confirmée par l'enregistrement d'un album totalement acoustique et sans batterie[22], sorti le 10 juin 2009, When The Rains Come. Il est composé de 14 titres, 13 anciens et un inédit qui donne son titre à l'album et sur lequel le groupe travaillait déjà pendant les sessions de l'album précédent. L'album par ses choix instrumentaux (guitare, dulcimer, accordéon, violoncelle, contrebasse), et ses conditions d'enregistrement (5 jours), propose une véritable relecture du catalogue du groupe, incluant des classiques (Virus Meadow, Vincent Craine, A Room Lives in Lucy, Dialogue), des titres de (Listen for) The Rag and Bone man (Candace, Mary of the Woods, Stay away from the Accordion Girl), et d'autres restés ces dernières années plus confidentiels et auquel le groupe souhaitait donner une seconde chance (Jacob Fleet, Fighting in a Lighthouse ou Mermen of the Lea). Dans un article pour l'hebdomadaire Les Inrockuptibles, Richard Robert le décrit comme : "un disque d'une épatante sobriété", "l'enfant épanoui de Scott Walker (...) et des esprits les plus libres du Brit-folk (Davy Graham pour les libres figures guitaristiques, Richard Thompson pour l'intensité expressive)"[23].

Après une courte tournée d'été accompagnant la sortie de l'album qui a vu notamment And Also the Trees se produire dans des lieux intimistes à Paris (pour deux soirées au Lavoir Moderne Parisien) mais aussi à Bruxelles, et à Genève, le groupe s'apprête à entamer une nouvelle tournée européenne à l'automne 2009.

Membres du groupe

1979 - 1982

  • Simon Huw Jones (Chant)
  • Justin Jones (Guitares)
  • Graham Havas (Basse)
  • Nick Havas (Batterie)

1982 - 1998

  • Simon Huw Jones (Chant)
  • Justin Jones (Guitares, claviers)
  • Steven Burrows (Basse)
  • Nick Havas (Batterie)

avec les participations de Mark Tibenham (claviers), Will Waghorn (trompette), Paul Hill (batterie) et sur les tournées, d'Emer Brizzolara (claviers, percussions) et de Dale Hodgkinson (claviers, guitares, percussions) sur la tournée de Silver Soul (1998).

2003 - 2006

  • Simon Huw Jones (Chant)
  • Justin Jones (Guitares, claviers)
  • Steven Burrows (Basse)
  • Paul Hill (Batterie)

avec la participation d'Emer Brizzolara (claviers, percussions, guitares).

2007 - aujourd'hui

  • Simon Huw Jones (Chant)
  • Justin Jones (Guitares, orgue, zither, accordéon)
  • Ian Jenkins (Basse et contrebasse)
  • Paul Hill (Batterie)
  • Emer Brizzolara (claviers, piano, dulcimer, guitare, percussions, melodica)

Discographie

Albums

  • And Also the Trees (1984)
  • Virus Meadow (1986)
  • The Millpond Years (1988)
  • Farewell to the Shade (1989)
  • Green is the Sea (1992)
  • The Klaxon (1993)
  • Angelfish (1996)
  • Silver Soul (1998)
  • Further from the Truth (2003)
  • (Listen for) the Rag and Bone Man (2007)
  • When the Rains come (2009)

Singles & EP's

  • Shantell / Wallpaper Dying (7') (1983)
  • The Secret Sea / There were no Bounds (7'/12') (1984)
  • A Room Lives in Lucy / There was a Man of double Deed / Scarlet Arch (7'/12') (1985)
  • The Critical Distance / Scythe & Spade / The Renegade (12') (1987)
  • Shaletown / Needle Street / L'Unica Strada (7'/12') (1987)
  • House of the Heart / Anchor Yard / Count Jefferey (the 1st) (7'/12'/CDS) (1988)
  • Lady D'Arbanville / The Harp / The Street Organ (7'/12'/CDS) (1989)
  • Misfortunes (7') (1989)
  • The Pear Tree (12') (1991)
  • Nailed / Ill Omen / The Great Alone (CDS) (1998)

Live & Compilations

  • A Retrospective 1983-86 (1986)
  • Et aussi les Arbres (1987)
  • The Evening of the 24th (Live) (1987) (réédition CD, 1991 + 1 Titre : The Renegade)
  • Boxed Set (Coffret de singles) (1990)
  • Le Bataclan (Live) (1994)
  • From Horizon to Horizon (1992)
  • 1980-2005 (Compilation) (2005)


Vidéographie

  • Bielefed PC69 May 1st 1992, (VHS) (1994)
  • Hamburg Markthalle 1994, (VHS) (1994)
  • And Also The Trees Live 89-98, (VHS) (1998)
  • Live in Geneva, (DVD) (2006)

Notes

  1. Ce morceau qui n'est jamais sorti en disque a pu être entendu lors de leur concert anniversaire (25 ans d'existence) le 18 novembre 2005 au Batofar à Paris.
  2. Forever Changes est présenté dès 1985 par les frères Jones comme leur album préféré, ce qui est une référence plutôt inhabituelle à l'époque (Interview de Simon Huw Jones par Helen Fitzgerald, pour le Melody Maker, au mois de mars 1985). The Doors occupent également dans cette interview une place privilégiée. Simon Huw Jones déclare en effet : " I don' t think we're very aware of what´s fashionable and I'd really prefer to shut myself up in my bedroom with some Doors' records than be going out to gigs in London everynight."
  3. La réalisation de l'album When The Rains Come, qui propose une relecture acoustique de titres extraits de l'ensemble de la carrière du groupe ainsi qu'un inédit, témoigne de cet aspect méconnu de leur travail
  4. Enregistrée et produite le 7 avril 1984 par Dale Griffin pour l'émission du 24 avril 1984.
  5. http://www.blogotheque.net/Back-on-Stages-1-And-also-the
  6. The Cure invite And Also the Trees à faire ses premières parties lors des tournées de 1981 et de 1984, Robert Smith et Mike Hedges produisent les six titres qui figurent sur la deuxième cassette démo du groupe intitulée From Under the Hill en 1982. Robert Smith réalise avec Mark Saunders le remix d'une chanson d'And Also the Trees, The Pear Tree, qui sort sur un Ep à destination du marché américain en 1991.
  7. L'enregistrement d'un concert à la Dolce Vita, le 24 octobre 1986, à Lausanne, lors de la tournée européenne qui suit la sortie de l'album.
  8. L'album est soutenu outre-manche par le NME :"The Trees have veered away from their tedious Banshees roots, consequently producing a cunning, insidious and captivating LP" (Richard North), le magazine Sounds: "A very beautiful record" (Andy Hurt) qui lui donne une note de ****3/4, ou encore le Melody Maker : "The Trees bring old english folk poetry to life (..) a scripted soundtrack for a some-long forgotten Edgar Allan Poe tale" (Helen Fitzgerald) . En France, Lydie Barbarian célèbre des compositions qui "derrière les arrangements caressants, tirant leur substance des guitares de Justin (frère de Simon), (...) infuse des nuages noirs comme de mauvais présages. La tension suscitée est tenace, le sens de la solitude retrouvée palpable, et le respect pour la beauté des landes désolées acharnée. De disque en disque, cette musique évite de plus en plus soigneusement, dirait-on, les éléments non désirés (...) pour n’exploiter que le thème de la terre. Les histoires du groupe suivent la piste sinueuse des légendes d’arrière pays." (Libération, le 03.04.1986) .
  9. Que l'on peut trouver sur la face B du maxi The Critical Distance, sorti en juin 1987.
  10. "The poplars are fell'd! farewell to the shade / And the whispering sound of the cool colonnade; / The winds play no longer and sing in the leaves,/Nor Ouse on his bosom their image receives. ". Extrait du poème The Poplar Field.
  11. Interview pour la télé japonaise en 1989, dans une émission consacrée au rock indépendant appelée Transmission.
  12. Le journaliste Push écrit dans le Melody Maker : "Although And Also The Trees have been ceremoniously ignored in their home country, their status in France is such that this gig is attended by a capacity crowd of some 1,500 (..). Between each song they chant his name as if it were a religious mantra. It's astonishing (...) Their live performance is a series of dramatic swells, each timed to perfection and expertly executed (...) When notes and chords are held, layered above and below, the smooth rolling rhythms and surrounding, sometimes softening sharp sting of the guitar, it's an unstoppable euphoric force" (Melody Maker 25.11.1989).
  13. Bien que le groupe ait effectué sa première tournée américaine en février et mars 1992.
  14. Ces albums sont mieux reçus en Allemagne et au Danemark. A sa sortie The Klaxon est défendu à la fois par le journal Politiken (21 décembre 1993, Anders Rou Jensen) et le Berlinske Tidende, de tendance plus conservatrice.
  15. Morceau que l'on retrouvait initialement sur le maxi de The Secret Sea.
  16. Simon Huw Jones déclare pour le webzine Octopus-enligne.com en novembre 2007 : "C’était la maison où AATT était né, où nous répétions, où se trouvait notre foyer d’inspiration. Il nous a semblé que sans elle, AATT devait cesser d’exister". http://www.octopus-enligne.com/template.php?css=article&page=article&type=jetsencre&article=180&typejets=1/
  17. A l'image de Highway 4287, dernier titre de l'album Silver Soul, sur lequel on peut reconnaître la pâte sonore d'Angelo Badalamenti et les thèmes du Lost Highway de David Lynch.
  18. D-Side n° 32, janvier/février 2006, pp. 56-59.
  19. Seule la tournée de Silver Soul, l'avait vue remplacée par Dale Hodgkinson.
  20. "And Also The Trees a enfin trouvé le centre rayonnant de la maturité" (Michaël Patin, Magic (magazine), janvier 2008).
  21. Simon Huw Jones évoque à plusieurs reprises le bois pour définir la couleur de l'album (Interview de Simon Huw Jones par Catherine Fagnot, Noise, Février 2008).
  22. D-Side, n°53
  23. Les Inrockuptibles, n°718, 1-7 septembre 2009, p.61

Voir aussi

Liens externes

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