Ancre flottante

Le terme ancre flottante revêt au moins deux significations en langue française.


Stabiliser la route d'un navire

Au sens le plus répandu, il s'agit d'un dispositif permettant de stabiliser une embarcation de relative petite taille désemparée dans du mauvais temps,[1] lorsque la cape puis la fuite vent arrière ne sont plus tenables.

Ancre flottante

Une ancre flottante a la forme d'un parachute troué en son centre et est utilisée au bout d'une longue ligne amarrée au bateau. De même qu'une ancre retient le bateau en étant accrochée au fond, une ancre flottante le freine par la trainée ajoutée.

Dans des conditions de vent extrêmes, lorsque les vagues déferlent, le navire à sec de toile (sans voiles) dérive vent arrière. À cette allure et par ce temps, il est menacé de chavirage :

  • poussé par le vent et malgré l'absence de voile, le navire est en survitesse et lorsqu'une déferlante arrive par l'arrière, le navire accélère encore ; sa poupe se soulève au passage dans la vague et dans ces conditions l'étrave peut se « planter » dans la mer et provoquer son retournement (le navire sancit).
  • les embardées provoquées par la mer et les accélérations peuvent mettre le bateau en travers de la lame et provoquer un chavirage.

Dans ces conditions l'ancre flottante, qui a été filée dans l'eau au bout d'un cordage et qui est amarrée à la poupe ou à la proue du navire, freine le bateau et plus particulièrement les accélérations provoquées par les déferlantes car elle est normalement immergée. La traction qu'elle exerce sur le bateau contribue également à contrebalancer les embardées et à le maintenir dans l'axe du vent et donc généralement des vagues.

Le vocable anglais pour ce matériel est "drogue".

Limiter la dérive

Alors que les anglo-saxons distinguent les termes "drogue" et "sea anchor", la langue française conserve le terme ancre flottante pour un matériel similaire, quoique de conception et d'usage différents. L'ancre flottante anti-dérive est ainsi utilisée pour éviter d'aller à la côte ou au contraire de s'éloigner d'une position quelconque. Par exemple, pour attendre les secours, pêcher sans subir excessivement les effets du vent, ou se reposer sans perdre du terrain lors du voyage entrepris.

L'ancre flottante anti-dérive est normalement frappée à l'avant du navire. La position d'équilibre obtenue varie suivant les navires, mais la résultante entre vent et vague présente en général le navire de trois quart avant, donc similaire à un mouillage classique sur le fond.

L'utilisation de ce matériel est enseignée et répandue dans les flottes de plaisance aux États-Unis et au Royaume Uni. Peu répandue en France, l'ancre flottante d'arrêt peut avantageusement remplacer un mouillage fixe sur les côtes accores de Méditerranée.

Suivant l'usage, soit pour la pêche soit pour le mauvais temps, la conception des ancres flottantes anti-dérive varie considérablement. En particulier, sur les modèles de gros temps, des fusibles matériels sont prévus pour que même en cas de traction excessive (à-coups ou très mauvais temps), l'ancre flottante puisse continuer à fonctionner sans dommages pour le navire. La solution la plus répandue est de réaliser cet équipement en panneaux de toile, comme les parachutes, et de permettre la rupture d'un panneau sans endommager les autres composants.

Notes et références

  1. Sur les bateaux de plus de 25 mètres le danger de retournement évoqué ne semble pas exister - le Vagnon de la Voile de Marcel Olivier

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