Anchorage (Alaska)

Anchorage

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Anchorage
Carte situant Anchorage (en rouge) dans l'État d'Alaska
Administration
Pays États-Unis États-Unis
État Alaska Alaska
Chef-lieu
Fondation 1914 [1]
Caractéristiques
Superficie
Totale 5 079,2 km²
Terre 4 395,8 km²
Eau 683,4 km² (13,45 %)
Population
Totale (recens. 2007) 279 671 hab.
Densité 63,62 hab./km²
Anchorage, au fond du Cook Inlet

Anchorage est une ville des États-Unis, située dans l’État de l'Alaska où cohabitent les habitants, les ours noirs, les ours bruns ainsi que les élans. En 2007 elle comptait 279 671 habitants, ce qui en fait la ville la plus peuplée d'Alaska en regroupant presque la moitié de la population de l’État.

Sommaire

Géographie

Anchorage est située au sud de la partie centrale de l'Alaska, à 61 degrés de latitude nord, soit sensiblement au même niveau que Stockholm et Saint-Pétersbourg. La ville est située sur une plaine côtière et s'étend jusqu'aux pentes des Montagnes Chugach.

Histoire

La ville est bâtie sur une péninsule triangulaire, au fond du Cook Inlet (dans le golfe de Cook) bordée par deux bras de mer et à l'est par les monts Chugach. Elle possède un aéroport international: L'Aéroport international Ted-Stevens, qui est un hub pour la compagnie aérienne Alaska Airlines. C'est également un port important et la plaque tournante du réseau de chemin de fer d'Alaska (Alaska Railroad). L'économie s'est développée autour des activités publiques et militaires (il y a deux bases importantes à proximité), du pétrole et du tourisme en période estivale.

Au début du XXe siècle, Anchorage n'était qu'un modeste village de tentes pour la main d’œuvre travaillant à la construction du chemin de fer. Pendant l'été, la température diurne est assez clémente (entre 13 °C et 21 °C). L'hiver, les moyennes sont beaucoup plus faibles (de -7 à -15 °C) et la ville est souvent recouverte par un épais manteau neigeux.

On reconnaît généralement à l'Alaska et à Anchorage une ambiance assez détendue, comparée aux autres villes américaines. La convivialité y est plus développée qu'ailleurs, et elle est également une terre d'immigration, en provenance d'Asie, d'Europe de l'Est et de communautés hispaniques.

Après une croissance fondée sur la seule manne pétrolière, l'Alaska a traversé dans les années 1990 une dépression économique. À Anchorage, tous les produits de consommation et les services étaient plus chers qu'à New York. La récession a entraîné une chute de la cote immobilière. Des appartements proposés à 40 pour 100 de leur prix ne trouvaient pas acheteur.

Le tremblement de terre de 1964

La ville a connu un tremblement de terre le 27 mars 1964, de magnitude 9,2. Il y a eu d'importants glissements de terrain, et des tsunamis ont ravagé les fjords alentour. Cette catastrophe, appelée Good Friday Earthquake car il s'est produit un vendredi saint, a coûté la vie à 125 personnes. Depuis, la hauteur des bâtiments est limitée à 21 étages.

Malgré l'espace limité de la péninsule sur laquelle est bâtie Anchorage, la ville a su conserver nombre d'espaces verts, ce qui la rend attrayante à ceux qui aiment la nature. La vie culturelle y est également très active, notamment d'un point de vue musical. On y trouve un orchestre symphonique, une compagnie d'opéra aussi bien que de la musique traditionnelle irlandaise. Il existe deux musées principaux : l'Anchorage Museum of History and Art et l'Alaska Native Heritage Center.

L'aéroport international d'Anchorage Ted-Stevens est le quatrième aéroport mondial pour le fret, qui s'élevait en 2003 à 2,07 millions de tonnes[1].

Climat

Relevé météorologique d'Anchorage (Alaska) (61°10'N/150°01'W ; 35 mètres)
mois jan. fév. mar. avr. mai. jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) -13,1 -11,4 -7,7 -1,9 3,8 8,4 10,9 9,7 5,3 -1,8 -9,4 -12,2 -1,6
Température moyenne (°C) -9,5 -7,4 -3,5 2,1 8,1 12,4 14,7 13,5 9,1 1,4 -6,0 -8,7 2,1
Température maximale moyenne (°C) -5,9 -3,4 0,6 6,0 12,4 16,4 18,4 17,2 12,9 4,7 -2,7 -5,3 5,9
Précipitations (mm) 20,1 19,8 17,5 17,0 18,5 29,0 43,4 62,0 68,6 51,6 28,2 28,4 404,0
Source : World Climate[2]

Vie sauvage

La ville d'Anchorage est espace de vie sauvage, l'urbanisme empiétant de plus en plus sur la nature, et donc forçant les animaux sauvages à vivre près de l'homme. Ainsi selon les experts[3] on recense environ 250 ours noirs et 60 grizzlis dans la zone urbaine et aux alentours. Il n'y est pas rare d'apercevoir des ours ou bien des élans, dont la population peut varier entre 200 et 1000 d'individus selon la saison. Enfin, il existe aussi une population de loups estimé à 30 individus. Cette proximité n'est pas sans conséquences: il est déconseillé de laisser les ordures et encore moins de la nourriture près des habitations afin de ne pas attirer les ours. La population est bien préparé à ce genre de rencontre, on dénombre très peu d'accidents et de victimes coté humains. Cependant les animaux, surtout les élans sont souvent victimes d'accident de la circulation.

Archevêché

Politique

Matt Claman est depuis le 3 janvier 2009 le maire par intérim d'Anchorage, suite à l'élection au Sénat des Etats-Unis de Mark Begich qui fut à la tête de la ville de 2003 à 2009.

Voir aussi

Vue sur la zone métropolitaine d'Anchorage depuis les Montagnes Chugach
Anchorage, Alaska

Notes et références

  1. André Gamblin (dir.), Images économiques du monde 2005, p.373
  2. (en) World Climate, « Anchorage, AK, Alaska, USA:Climate, Global Warming, and Daylight Charts and Data ». Consulté le 15-06-2008
  3. http://www.adn.com/bearattacks/story/456830.html

Liens externes

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