Anchitherium

Anchitherium

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Anchitherium
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Perissodactyla
Famille Equidae
Genre
Anchitherium
 ?von Meyer, 1844
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Anchitherium est un genre d'équidé fossile qui a été découvert en Amérique du nord et Eurasie. Ils vivaient il y a approximativement 20 MA, durant le Miocène[1].

Sommaire

Caractéristiques

Les deux caractéristiques les plus notables, en comparaison des équidés actuels sont sa tridactylie et la forme de ses dents.

Les dents disposent d'une crête d'émail plus complexe que ces ancêtres présumés mais moins que les équidés actuels. De plus, elles se différencient aussi avec les équidés actuels par la faiblesse de hauteur de la couronne. On en déduit que Anchitherium devait être un brouteur de feuille tendre. Les prémolaires ont, contrairement à ces ancêtres présumés, la même forme que les molaires et sont par conséquent difficiles à différencier.

La taille de jambes et les ses trois doigts ne favorisent pas une grande vitesse de course. Ces caractéristiques permettraient cependant peut-être une meilleur accélération et la possibilité de changé de direction plus facilement sur certains terrains. Dès lors, on suppose que ces animaux préférait les terrains plus boueux et forestier. Anchitherium ne bénéficie pas des caractéristiques de buttée des pied des équidés actuels permettant de se tenir debout sans dépense d'énergie, propriétés qui leur permettent de dormir debout.

Répartition

Apparu au Miocène inférieur en Amérique du Nord, il se serait par la suite répandu en Asie jusqu'en Europe[2] via la Béringie. Il serait l'ancêtre de Sinohippus une espèce plus grande[3]. Au Miocène, l'abondance de ces fossile suggère qu'il était largement répandu sur ces continents. Il mesurait adulte environ 60 cm au garrot[réf. nécessaire]. Anchitherium a été supplanté il y a environ 15 Ma.

Au moins quatre types de fossiles ont été différentiés dont les fossiles appelé A. clarenci, trouvés au Canada, aux États-Unis, au Panama, en République populaire de Chine, au Kazakhstan, en Russie, en Turquie, en Serbie, en Autriche, en Allemagne, en Suisse, en France, en Espagne et au Portugal. On a retrouvé en France, des fossiles appelé A. aurelianense (c'est à dire de l'Orléanais, une période historique) notamment dans les Faluns de Touraine.

Histoire évolutive

Article détaillé : Histoire évolutive des équidés.

Il représentait une branche collatérale dans l'évolution du genre Equus qui devait aboutir aux chevaux actuels[4]. Ce genre pourrait avoir vécu entre 5 et 23 Ma[1].

Taxonomie

Il a été décrit sous ce nom pour la première fois par en 1844 par von Meyer. le fossile type est A. ezquerrae découvert en Espagne[1]. Anchitherium est une composition signifiant proche de la bête, il est construit à partir de deux racines de grec ancien θηρίον / thêrion qui signifie « animal sauvage » et anchi qui signifie « près de, voisin ». Cette première racine se retrouve dans Theria, un des groupes qui compose les mammifères.

Voir aussi

Références taxonomiques

Références

  1. a , b  et c (Paleobiology database, 2009)
  2. MacFadden, 2001
  3. Salesa, M.J., Sánchez, I.M., and Morales, J. 2004. Presence of the Asian horse Sinohippus in the Miocene of Europe. Acta Palaeontologica Polonica, 49(2):189-196.
  4. (en) The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, Marshall Editions, London, 1999 (ISBN 1-84028-152-9), p. 274 

Sources

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Anchitherium ».

Bibliographie

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