Anastasia Mikhaïlovna de Russie
Grande-duchesse Anastasia Mikhaïlovna de Russie.

Anastasia Mikhaïlovna de Russie, (en russe : Анастасия Михайловна), née le 28 juillet 1860 à Peterhof, décédée le 11 mars 1922 à Èze (France), est une grande-duchesse de Russie et par son mariage grande-duchesse de Mecklembourg-Schwerin.


Sommaire

Famille

Fille du grand-duc Michel Nicolaevitch de Russie et de la grande-duchesse, née princesse Cécile de Bade.

Mariage et descendance

Le 24 janvier 1879, Anastasia Mikhaïlovna de Russie épousa au Palais d'Hiver à Saint-Pétersbourg, le prince héritier Frédéric-François de Mecklembourg-Schwerin (1851-1897), fils de Frédéric-François II et d'Augusta von Reuss.

Trois enfants sont nés de cette union :


Enfant naturel avec Vladimir Alexandrovitch Paltov (1874-1944) :

  • Alexis-Louis de Wenden (1902-1976), en 1929, il épousa Paulette Seux (deux enfants).

Biographie

Grande-duchesse Anastasia Mikhaïlovna de Russie en 1878

Anastasia Mikhaïlovna de Russie naquit au palais de Peterhof le 28 juillet 1860. En 1862, son père fut nommé vice-roi du Caucase. La grande-duchesse s'installa avec sa famille à Tiflis en Géorgie où elle grandit dans le vaste palais de son père, mais également au domaine de Borjomi, résidence d'été de la famille. Son père possédait en outre, le palais Mikhaïlovskoe près de Saint-Pétersbourg et une résidence sur les bords de la mer Noire.

La jeune Anastasia était surnommée dans sa jeunesse "Stassie" par son entourage. Elle était la seule fille parmi les sept enfants du grand-duc Michel et donc l'enfant chéri de la famille, l'enfant préféré de son père, et choyée par ses six frères. Le grand-duc était fort occupé de ses fonctions militaires et ses responsabilités de gouverneur. La grande-duchesse Cécile (née princesse de Bade), mère d'Ansatasia, faisait observer une stricte discipline à l'allemande et montrait peu d'affection pour ses enfants, les éduquant d'une main de fer. Dépourvue d'affection maternelle, la grande-duchesse trouvait un peu de tendresse auprès de ses frères, mais elle vivait séparée d'eux la plupart du temps. Le dimanche, elle était autorisée, le temps d'une promenade, à se joindre à eux. Elle était particulièrement proche de son frère aîné, le grand-duc Nicolas Mikhaïlovitch, dont elle partageait les intérêts artistiques. Elle grandit donc de façon indépendante, manifestant une certaine intelligence tout en étant dotée d'une forte personnalité. Elle avait un caractère ouvert et chaleureux. Grande et mince, les cheveux foncés, les yeux verts, Anastasia Mikhaïlovna eut une éducation centrée sur l'étude des langues, comme toute princesse destinée à épouser un prince européen. Elle parlait bien sûr le français et l'allemand, mais aussi l'anglais, en plus du russe sa langue maternelle.

Anastasia Mikhaïlovna de Russie n'avait pas encore dix-huit ans en 1878, lorsque sa mère la grande-duchesse Michel et la grand-duchesse Wladimir[1], épouse du frère de l'empereur, prirent la décision de la marier avec le prince Frédéric-François de Mecklembourg-Schwerin. Le prince héritier de Mecklembourg-Schwerin était âgé de vingt-sept ans. Leurs grands-mères, nées princesse Alexandrine de Prusse pour l'une et princesse Charlotte de Prusse pour l'autre, étaient sœurs. Frédéric-François était également descendant direct du tsar Paul Ier de Russie.

Au printemps de 1878, le prince de Mecklembourg-Schwerin arriva à Tiflis pour demander la main d'Anastasia Mikhaïlovna. Il était riche, héritier d'un grand-duché allemand et possédait un grand cœur, mais il était de santé fragile et souffrait d'asthme, d'éruptions cutanées et de faiblesse cardiaque. La grande-duchesse ne fut pas très satisfaite de son fiancé, et même consternée par la maladie de peau dont souffrait le prince allemand. Il avait périodiquement des crises d'eczéma sur le visage et le corps, cette maladie le poussant à un complet isolement pendant de longues périodes. Comme dans tout mariage dynastique, Anastasia Mikhaïlovna n'eut pas le choix. Les fiançailles furent donc annoncées en octobre de la même année, puis elle se rendit avec ses parents à Saint-Pétersbourg pour les préparatifs du mariage. Ce mariage eut lieu le 24 janvier 1879 au palais d'Hiver de Saint-Pétersbourg suivant le rite de l'Église orthodoxe russe et le rite luthérien. Le mariage fut un événement qui marqua le Gotha, les grandes familles d'Europe étant toutes présentes.

Grande-duchesse de Mecklembourg-Schwerin

Photographie de 1880 de la grande-duchesse Anastasia et de Frédéric-François III de Mecklembourg-Schwerin

Le 8 février 1879, le jeune couple arriva à Schwerin et s'installa au palais Marianne. Anastasia ne fut pas autorisée à décorer ses appartements selon ses goûts. L'atmosphère froide et démodée de la cour allemande fut à l'origine de la nostalgie qu'éprouva la grande-duchesse pour l'opulence de son pays natal, mais surtout elle n'était pas amoureuse de son mari. Bien que sa propre mère était allemande, elle ne put jamais surmonter son aversion envers son pays d'adoption.

La jeune princesse de Mecklembourg-Schwerin fut bientôt enceinte de son premier enfant et Alexandrine naquit le 24 décembre 1879 à Cannes, que la princesse appréciait de plus en plus. Elle y passera d'ailleurs la plus grande partie de sa vie. La mauvaise santé de son époux fut une excuse parfaite pour passer le moins de temps possible à Schwerin. La princesse de Mecklembourg-Schwerin rendait parfois aussi visite à sa famille en Russie, ou les rencontrait à Cannes à Monte Carlo et à San Remo que les grands-ducs aimaient. Elle préférait séjourner en Italie et en France sur la côte méditerranéenne.

Le couple vécut aussi à Palerme, où le 9 avril 1882, elle accoucha de son second enfant, le futur grand-duc Frédéric-François IV. Le décès de son beau-père survenu le 15 avril 1883 et la montée sur le trône grand-ducal de Mecklembourg-Schwerin de son époux (qui devint Frédéric-François III), contraignirent le couple à retourner à Schwerin. Au début, elle se prêta au jeu en tant que nouvelle grande-duchesse. Elle s'installa dans les somptueux appartements du château de Schwerin, mais le mauvais état de santé du grand-duc obligea le couple à retourner en Italie et en France. La population de Schwerin refusant de voir leurs souverains vivre dans un autre lieu, la grande-duchesse de Mecklembourg-Schwerin fut sévèrement critiquée, d'autant qu'elle était insensible à son mari. Un compromis fut donc trouvé: le grand-duc et son épouse devaient résider cinq mois de l'année à Schwerin, le reste de l'année ils pouvaient se rendre où ils voulaient, à la condition que les enfants à venir devaient naître à Schwerin. Après la naissance de la princesse Cécile, le 20 septembre 1886, la grande-duchesse s'installa à Cannes, où elle passait déjà la plupart de son temps. Elle vivait alors séparée de fait de son époux et s'entourait d'une société différente de celle de Schwerin. Entre 1887 et 1889, Frédéric-François III fit construire la Villa Wenden, résidence de style italien située sur le flanc d'une montagne dominant la baie. Chaque année, de novembre à mai, il venait lui rendre visite, et le couple lors de son voyage de retour vers l'Allemagne s'arrêtait à Paris.

Anastasia Mikhaïlovna passait le moins de temps possible à Schwerin en été, préférant résider à Gelbensande, petit pavillon de chasse construit en 1886 dans le style cottage anglais, près de la mer Baltique. La grande-duchesse éduquait ses enfants avec simplicité et accordait à ses deux filles et à son fils plus de liberté qu'elle-même avait reçue de ses parents. Elle maintint des liens étroits avec ses enfants. La grande-duchesse s'adressait en français à son époux, en anglais à ses enfants. Elle était une joueuse de tennis douée et passionnée et avait son propre court de tennis à la Villa Wenden. Elle appréciait la musique italienne, notamment les opéras de Puccini, et le théâtre. La grande-duchesse de Mecklembourg-Scwerin fréquentait au-début les membres des familles royales européennes qui passaient aussi l'hiver sur la Côte d'Azur. Ses parents, ses frères lui rendaient fréquemment visite, mais le style et le mode de vie de la grande-duchesse l'éloignaient des personnalités plus rigoureuses, car elle avaient de discrètes liaisons. Sa mère la grande-duchesse Michel mourut d'une crise cardiaque le 12 avril 1891 et elle consola son père et maintint des liens étroits avec ses deux frères aînés, les grands-ducs Nicolas et Michel.

La grande duchesse ne lésinait pas sur les dépenses et cette prodigalité lui attirait de nombreuses critiques notamment du peuple mecklembourgeois. Elle préférait la société de Cannes et de Monte Carlo et devint une joueuse assidue du casino de Monte-Carlo où elle perdait de grosses sommes, et en ayant une conduite prêtant aux rumeurs.

Scandale royal

Au fil des années, la santé du grand-duc se dégradait, mais la soudaineté de son décès provoqua un scandale. En effet au matin du 10 avril 1897, le cocher du grand-duc le découvrit gisant inconscient sous un mur de soutènement entourant la Villa Wenden. De toute évidence, le grand-duc avait tenté de mettre fin à ses jours. Il fut transporté à la villa où il décéda. La nuit précédant le drame, la grande-duchesse avait offert une réception à laquelle son époux n'était pas vraiment souhaité. Impopulaire à Schwerin, la grande-duchesse fut soupçonnée de l'assassinat de son époux. Le décès du grand-duc fut déclaré accidentel, pour éviter le scandale public. Anastasia Mikhaïlovna pleura un ami, mais pas un époux. Elle déclara à une dame de compagnie : « J'ai perdu mon meilleur ami ». Elle n'était pas souhaitée à Schwerin.

La grande-duchesse hérita de la fortune privée du grand-duc et de la Villa Wenden à Cannes, ainsi que du pavillon de chasse de Gelbensande. Son beau-frère, le duc Jean-Albert de Mecklembourg-Schwerin assura la régence au nom de Frédéric-François III encore mineur. Dès lors, la grande-duchesse, lorsqu'elle venait - rarement - à Schwerin, résida toujours dans son pavillon de chasse à Gelbensande. Elle restait en fait sur la Riviera et faisait quelques voyages à Saint-Pétersbourg, à Paris ou en Angleterre. Le 26 avril 1898, sa fille aînée, la princesse Alexandrine de Mecklembourg-Schwerin épousa le prince héritier de la couronne danoise, le futur Christian X de Danemark.

À la mort de son époux, la grande-duchesse était âgée de trente-six ans. Un scandale éclata de nouveau. Elle avait un appartement à Paris où elle vivait de façon très aisée, ce qui faisait jaser. Elle misait toujours de grosses sommes au casino de Monte-Carlo et les croupiers faisaient souvent rouler la boule dans sa case favorite, afin d'accroître ses chances. Finalement elle afficha son dernier amant, son secrétaire particulier, Vladimir Alexandrovitch Paltov, dont elle eut un enfant. Elle prétendait cacher sa grossesse affirmant avoir contracté la varicelle pour être mise en quarantaine. C'est ainsi que naquit son fils naturel, Louis Alexis de Wenden, à Nice le 23 décembre 1902. Elle éduqua seule son fils. Plus tard, il fut envoyé dans un pensionnat en Normandie, où elle lui écrivait chaque jour.

Les années suivantes, Anastasia Mikhaïlovna maria ses deux enfants, qu'elle ne voyait plus qu'épisodiquement à cause du scandale. Frédéric-François IV épousa le 7 juin 1904 la princesse Alexandra de Hanovre.

En Allemagne, la grande-duchesse était toujours aussi impopulaire, et en plus en raison de ses sympathies pour la France. Elle déplaisait à Guillaume II évidemment, pourtant, le 6 juin 1905, Cécile de Mecklembourg-Schwerin épousa le prince héritier Guillaume de Prusse. La grande-duchesse Anastasia ne fut autorisée à se rendre à la cour de Berlin que deux fois, la première lors du mariage de sa plus jeune fille Cécile, la seconde lors de la naissance de son premier petit-fils le prince Guillaume de Prusse (1906-1940).

Le grand-duc Michel fut victime d'une attaque cérébrale et Anastasia l'installa avec elle dans le midi de la France. À sa mort, le 18 décembre 1909, elle hérita d'une immense fortune.

Les dix premières années du XXème siècle, Anastasia recevait discrètement la visite de sa famille, de ses enfants, très souvent de ses petits-enfants. Elle occupait ses loisirs à la lecture, aux réceptions et toujours au jeu de hasard à Monte-Carlo. Toujours excentrique, une contemporaine l'a décrivit comme « complètement indifférente à tout sauf à ses propres désirs ».

Première Guerre mondiale

Juste avant la déclaration de la Première Guerre mondiale, Anastasia Mikhaïlovna de Russie rendit visite à son frère Michel et à sa famille en Angleterre. Après l'ultimatum autrichien à la Serbie, beaucoup attendirent avec impatience la déclaration de la guerre. La grande-duchesse écrivit au tsar Nicolas II : « J'espère que la guerre n'aura pas lieu et que nous pouvons même dire, peut-être dans quelques jours, nous allons tous être à nouveau ensemble ». Le conflit mit Anastasia Mikhaïlovna dans une terrible situation, ses fils étant Allemands, alors que ses frères combattaient dans l'armée impériale de Russie. La grande-duchesse devenue par son mariage princesse allemande ne pouvait plus résider en France en guerre contre l'Allemagne, ni revenir à Schwerin, ennemie de son pays natal. En conséquence, la grande-duchesse décida de s'installer en Suisse, pays neutre. Elle passa les années de guerre à l'Hôtel Savoy à Lausanne, et donna sa villa de Cannes comme hôpital pour les officiers blessés appartenant à la force expéditionnaire russe en France.

Pendant la guerre, la grande-duchesse douairière de Mecklemboug-Schwerin née grande-duchesse de Russie, parvenait de temps à autre à obtenir des nouvelles de sa fille, princesse de Prusse, et de son fils, grand-duc de Mecklembourg-Schwerin, grâce à sa fille aînée, Alexandrine, reine du Danemark, pays qui était demeuré neutre.

Révolution russe

Lors de la Révolution russe, les Bolcheviks assassinèrent les trois frères d'Anastasia Mikhaïlovna de Russie : les grands-ducs Serge Mikhaïlovitch, le 28 septembre 1918 à Alapaïevsk,Nicolas Mikhaïlovitch et Georges Mikhaïlovitch le 29 janvier 1919 à Petrograd.

La chute des monarchies allemandes en novembre 1918 provoqua la perte de la couronne de son fils à Schwerin et du beau-père de sa fille Cécile, le Kaiser.

Les dernières années

La guerre terminée, la grande-duchesse décida de revenir en France, avec la princesse Catherine Yourievska, réfugiée également à Lausanne. Toutes deux choisirent Nice. Une fois arrivée en France, la grande-duchesse s'installa à la Villa Fantasia à Éze, près de Cannes, où elle passa les dernières années de sa vie. Peu de temps après avoir assisté à une réception donnée par son neveu, le grand duc André Vladimirovicht à Cap d'Ail, en mars 1922, elle se sentit souffrante. Elle fut victime d'une attaque cérébrale et mourut le 11 mars 1922 à Èze. La grande-duchesse était âgée de soixante et un ans.

À son décès, ses enfants étaient réunis pour la première fois depuis la déclaration de la guerre. Son fils, Louis-Alexis de Wenden, demeura en France.

Inhumation

La grande-duchesse de Mecklembourg-Schwerin, née Anastasia Mikhaïlovna de Russie, fut inhumée aux côtés de son époux à Ludwigslust.

Généalogie

Parmi les descendants directs de la grande-duchesse Anastasia Mikhaïlovna de Russie figurent : Marguerite II de Danemark, le prince Georges Frédéric de Prusse, chef de la Maison impériale d'Allemagne. La ligne masculine de Mecklembourg-Schwerin s'éteignit en 2001 avec son petit-fils, le grand-duc Frédéric François V de Mecklembourg-Schwerin.

Notes

  1. Née princesse Marie de Mecklembourg-Schwerin

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