Amusements de Spa

Amusemens des eaux de Spa

C'est sous le titre des Amusemens des eaux de Spa : ouvrage utile à ceux qui vont boire ces eaux minérales sur les lieux[1] que le baron de Poellnitz publia en 1734 un ouvrage d'un genre nouveau. Tout ce qui avait été publié sur Spa auparavant ne consistait guère que dans des traités contenant la description des fontaines ferrugineuses, leur composition chimique, leurs effets, le régime à suivre par les buveurs et bobelins, etc.

Dans l'ouvrage qui nous occupe, au contraire, l'auteur tout en parlant abondamment des fontaines, donnait une image très exacte de la société qui les fréquentait, décrivait, dans un style aimable et enjoué alors à la mode, la façon de vivre, les divertissements, les plaisirs, bref, les amusements de Spa.

Sommaire

L'auteur

Il reste un doute sur l'identité de l'auteur anonyme signant baron de Poellnitz. On sait en tous cas, qu'il était de religion réformée ; il ne dissimule pas son antipathie pour les jésuites, et se gausse volontiers des moines sur lesquels il rapporte des anecdotes peu séantes.

D'après la notice de la Bibliothèque nationale de France, il s'agirait de Karl Ludwig von Pöllnitz, né à Ifsoum, village de l'électorat de Cologne, le 23 février 1692, mort le 23 juin 1775. Il fut chambellan de la cour de Prusse.

Succès européen

L'ouvrage connut un grand succès et de nombreuses éditions ainsi que de nombreuses imitations dans leur forme, comme dans la manière de traiter le sujet. On relèvera les Amusements de Passy (France), ceux d'Aix-la-Chapelle (Allemagne), ceux de Bade (Autriche), ceux de Bade (Suisse), etc.

Une traduction en anglais, par Hans De Veil, paraît à Londres en 1736 : Les Amusemens de Spa : or the Gallantries of the Spaw in Germany. Containing the nature of the several springs... The reasons... why they are frequented by people of the first quality. The various diversions and amusements of the place... The whole adorn'd with thirteen copper plates... Translated from the original French.

Réimpression anastatique : Les Amusements de Spa, 2t., lithogravures de Mathieu-Antoine Xhrouet, éd. Culture et Civilisation, 1980.

Le médecin Jean-Philippe de Limbourg, qui exerçait à Spa, avait jugé de la vogue de l'ouvrage primitif auprès des bobelins. Il s'en appropria le titre pour rédiger un livre calqué absolument sur celui du baron de Poellnitz. Les Nouveaux Amusemens de Spa est édité à Paris en 1763 et se vend notamment à Liège chez Desoer. Une deuxième édition, revue et corrigée, reprenant le titre Les Amusemens de Spa, parut à Amsterdam en 1782-1783, en deux volumes[2].

On retrouvera un exemplaire des Nouveaux Amusemens de Spa dans la bibliothèque de Marie-Antoinette au Petit Trianon, un autre, abandonné sur le champ de bataille de Waterloo dans la bibliothèque portative de Napoléon.

Bibliographie

  • Fernand Engerland, Les Amusements des villes d'eaux à travers les âges, Plon, 1936.

Références

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