Amtrak
Amtrak

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Création 1971
Sigle AMTK
Siège social Drapeau des États-Unis Washington DC (États-Unis)
Société mère National Railroad Passenger Corporation
Site Web www.amtrak.com
Longueur 34 000 km
Écartement des rails 1 435 mm

Amtrak (sigle de l'AAR:AMTK) est une entreprise ferroviaire publique américaine, spécialisée dans le transport de voyageurs. Créée le 1er mai 1971, Amtrak a le statut d'une entreprise commerciale, mais est entièrement contrôlée par le gouvernement des États-Unis. Le nom d'Amtrak a été créé par la contraction des mots AMerica et TRacK (la voie ferrée). La raison sociale de l'entreprise publique qui gère Amtrak est National Railroad Passenger Corporation (Société nationale des transports ferroviaires de voyageurs).

Sommaire

Histoire

Dans la conception initiale, Amtrak ne possédait aucune voie ferrée et n'était donc pas une compagnie de chemin de fer intégrée. Elle répondait plutôt à la définition de l'entreprise ferroviaire adoptée par la Commission européenne, à la différence près qu'Amtrak n'a aucun concurrent sur les rails. La société fut créée le 1er mai 1971 par la volonté du gouvernement de maintenir des services de voyageurs sur rail, alors que les compagnies privées de chemins de fer préféraient se centrer sur l'activité, plus profitable, du transport des marchandises, malgré les obligations légales qui leur imposaient d'offrir des services voyageurs en tant que transporteurs publics. Il était prévu que les trains d'Amtrak continueraient d'emprunter les réseaux existants. Ce schéma prévaut encore aujourd'hui dans la plupart des cas, les trains d'Amtrak partageant les lignes et les horaires avec les trains de fret, avec l'inconvénient que le réseau est souvent mal adapté au trafic de voyageurs (confort, vitesse...).

Caractéristiques

Corridor du Nord-Est

Le corridor du Nord-Est est l'une des zones les plus importantes du réseau Amtrak. C'est un ensemble de lignes électrifiées reliant Washington à Boston via New York. Ce corridor est largement composé de lignes appartenant à Amtrak, lignes acquises en 1976 lors de la liquidation de la compagnie Penn Central Transportation. Amtrak possède, dans ce corridor et dans d'autres zones, au total 730 miles de lignes (dont 17 tunnels pour 29,7 miles et 1 186 ponts, incluant le célèbre Hell Gate Bridge) pour 42,5 miles. Mais tandis que dans la plupart des zones des États-Unis, Amtrak doit négocier les créneaux horaires avec les compagnies de fret propriétaires des réseaux, dans le corridor du Nord-Est, la coordination se fait avec les agences de transport public qui jouent le rôle d'autorités organisatrices au niveau des États ou des agglomérations.

Quelques chiffres

Amtrak emploie plus de 19 000 salariés. Le réseau desservi s'étend à l'échelle nationale sur 22 000 miles et dessert 500 agglomérations dans 46 États, plus quelques agglomérations situées dans trois provinces du Canada le long de la frontière américaine. Les seuls États non desservis par les trains d'Amtrak sont l'Alaska, Hawaii, le Dakota du Sud et le Wyoming.

Amtrak a transporté près de 23,4 millions de voyageurs en 2002 (contre environ 23,5 millions en 2001).[réf. souhaitée]

Services de banlieue

Amtrak assure différents services de banlieue, en coordination avec les autorités régionales en Californie, dans le Maryland, le Connecticut et en Virginie.

Ce trafic représente annuellement environ 61 millions de voyageurs.[réf. souhaitée]

Financement fédéral

Depuis sa création en 1970 et jusqu’à 2001, AMTRAK a reçu près de 24 milliards de $ de l’État fédéral, sans que la situation financière de la compagnie ne se soit pour autant stabilisée. En 2000, AMTRAK a ainsi encore reçu 571 millions de $ de l’État fédéral et a enregistré un déficit d’exploitation de 5 millions de $. Les pertes totales sont estimées à 943 millions de $, soit 100 millions de $ de plus que ce qu’AMTRAK avait prévu dans son « plan budgétaire stratégique ».

L’insolvabilité d’AMTRAK est un sujet de débat récurrent au Congrès, qui, en 1997, a émis une loi accordant un délai supplémentaire de cinq ans à AMTRAK pour arriver à l’équilibre financier, faute de quoi tout financement fédéral sera suspendu à partir de 2002.

De son côté, AMTRAK a proposé un plan d’investissement pour développer le passage à la grande vitesse de 11 lignes, requérant une aide de l’État fédéral de 1,5 milliard de $ par an pendant 20 ans.

Trente quatre États participent également au développement de ces projets et ont déjà investi 1 milliard de $. Un passage à la très grande vitesse requerrait des moyens beaucoup plus importants pour ces 11 lignes, de l’ordre de 150 milliards de $.[réf. souhaitée]

Lignes desservies

Nom de la ligne Principales villes desservies
Acela Express Boston-New York-Philadelphie-Washington, D.C.
Adirondack [service international pour Montréal] Montréal-Albany-New York
Amtrak Cascades [service international pour Vancouver] Vancouver-Seattle-Tacoma-Portland-Salem-Eugene
Ann Rutledge Kansas City-Chicago
Auto Train Lorton (Washington, D.C.)-Sanford (Orlando)
Blue Water Chicago-Port Huron
California Zephyr Chicago-Denver-Emeryville (San Francisco relié par navette car)
Capitol Corridor Auburn-Sacramento-Emeryville (San Francisco relié par navette car)
Capitol Limited Washington D.C.-Pittsburgh-Chicago
Cardinal New York-Washington, D.C.-Cincinnati-Indianapolis-Chicago
Carolinian New York-Raleigh-Charlotte
City of New Orleans Chicago-Memphis-La Nouvelle-Orléans
Clocker Philadelphie-New York
Coast Starlight Seattle-Portland-Emeryville (San Francisco relié par navette car)-Los Angeles
Crescent New York-Atlanta-La Nouvelle-Orléans
Downeaster Portland-Boston
Empire Builder Chicago-Saint Paul-Portland/Seattle
Empire Service New York-Albany-Albany-Syracuse-Rochester-Buffalo-Niagara Falls
Ethan Allen Express Rutland-Albany-New York
Hearthland Flyer Oklahoma City-Fort Worth
Hiawatha Milwaukee-Chicago
Hoosier State Chicago-Indianapolis
Ilni Chicago-Carbondale
Illinois Zephyr Chicago-Quincy
Kansas City Mule, Saint Louis Mule Kansas City-Saint-Louis
Keystone New York-Philadelphie-Harrisburg
Lake Shore Limited New York/Boston-Albany-Chicago
Maple Leaf [service international pour Toronto] Toronto-New York
Northeast Regional Boston-Springfield/Providence-New York-Washington, D.C.-Newport News
State House Chicago-Saint-Louis
Pacific Surfliner Paso robles-San Luis Obispo-Santa Barbara-Los Angeles-San Diego
Pennsylvanian New York-Pittsburgh
Pere Marquette Chicago-Grand Rapids
Piedmont Raleigh-Charlotte
San Joaquins Oakland/Sacramento-Bakersfield
Shuttle Trains New Haven-Springfield
Silver Service (Silver Meteor et Silver Star) / Palmetto New York-Washington, D.C.-Charleston-Savannah-Jacksonville-Orlando-Tampa/Miami
Southwest Chief Chicago-Albuquerque-Los Angeles
Sunset Limited [service limité à La Nouvelle-Orléans jusqu'à nouvel ordre en raison des dégâts causés par l'ouragan Katrina en 2005] Orlando-La Nouvelle-Orléans-Houston-Los Angeles
Texas Eagle Chicago-Saint-Louis-Dallas-San Antonio-Los Angeles
Vermonter Saint Albans-Burlington-Springfield-New York-Washington, D.C.*Wolverine: Chicago-Détroit-Pontiac

Le Saluki et le Lincoln Service vont effectuer la liaison de Chicago vers Carbondale et Saint-Louis. Le service doit débuter le 30 octobre 2006.[réf. souhaitée]

Police ferroviaire

L'Amtrak Police Department assure la sécurité des passagers avec des policiers armés de Glock 19.[réf. souhaitée]

Projets

Plusieurs trains rapides sont aussi à l'étude :

Notes et références

Bibliographie

  • « Amtrak, quand le rail en appelle au financement routier », La Vie du Rail, n° 2592, avril 1997, p. 10

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes



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