Amphetamines

Amphétamines

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Flacon de gélules d'amphétamine D-L sous la forme de sulfate d'amphétamine 10 mg

Les amphétamines sont des substances psychotropes, de structure similaire aux catécholamines.
Elles exercent un effet psychostimulant majeur et un effet anorexigène.

Elles peuvent être aussi appelées "amphètes", "speed", "cristal", "ice", "glass', "crank"...

En général, la forme la plus active d'une amphétamine est la forme D.

Sommaire

Histoire

Découverte

La première synthèse d'amphétamines fut réalisée en 1887 à l'Université de Berlin par le chimiste roumain L. Edeleanu qui lui donna le nom de phenylisopropylamine mais cette découverte tomba en désuétude. Les recherches reprirent de nombreuses années plus tard et elles furent redécouvertes en raison de l'impossibilité d'administrer de l'adrénaline (extraite de la glande médullosurrénale) par voie orale. On chercha alors un produit ayant les mêmes propriétés bronchodilatatrices. Un chercheur de la firme pharmaceutique Lilly découvrit en 1920 qu'un extrait de Ephedra vulgaris avait cet effet. Le principe actif fut isolé, et nommé éphédrine, de structure moléculaire proche de l'adrénaline, mais non dégradée par la digestion. Cependant la plante était rare, donc l'extraction de l'éphédrine était chère.

En 1927, Gordon Alles de l'université de Los Angeles réussit la synthèse chimique d'un produit proche, qu'il appela amphétamine. Outre l'action bronchodilatatrice, il avait des effets psychostimulants, euphorisants et anorexigènes.

Utilisations non-thérapeutiques

Elle fut rapidement diffusée sous forme d'inhalateurs, et utilisée à différentes fins, notamment par les étudiants qui appréciaient de pouvoir se passer de sommeil en période d'examens.

On considère que la Benzédrine® (à l'époque, nom commercial de l'amphétamine proprement dite), joua un rôle important dans la bataille d'Angleterre, en permettant aux aviateurs anglais de compenser leur infériorité numérique. La méthédrine, un autre dérivé, permit aux troupes allemandes de ne prendre aucun repos pendant les onze jours de la campagne des Balkans, en mai 1941. Enfin, les usines d'armement japonaises en distribuaient à leurs ouvriers. Les stocks qu'elles avaient constitués furent écoulés après la guerre, ouvrant un marché aux capacités de production des usines pharmaceutiques et provoquant l'accoutumance de 5 % des jeunes Japonais dans les années 1950. Ce genre de substance est toujours employée de nos jours, notamment par l'armée des États-Unis d'Amérique.

L'Europe et les États-Unis autorisèrent également la diffusion des dérivés de ce produit (amphétamine proprement dite, méthédrine et le fameux Maxiton® utilisé par les cyclistes). Les États-Unis en produisaient 1000 tonnes par an pour le marché intérieur, et en 1972 environ 12 % des ordonnances comportaient une des 100 spécialités contenant un dérivé d'amphétamines.

La mort de Tom Simpson lors du Tour de France 1967, et la toxicomanie engendrée entrainèrent un contrôle plus sévère en Europe et aux États-Unis dans les années 1970 et elles furent répertoriées par la convention sur les substances psychotropes de 1971.

Généralement, elles sont ingérées, mais aussi injectées par voie intraveineuse, sniffées ou fumées (parfois mélangées à un autre produit, voire un stupéfiant).

Effets

Selon la proportion de phényléthylamine, on peut augmenter ou diminuer les effets hallucinogènes, stimulant ou anorexigènes. Ainsi, la fenfluramine n'a que des effets bronchodilatateurs, et le STP est un hallucinogène extrêmement puissant. L'ecstasy est un dérivé stimulant et hallucinogène de l'amphétamine.

Effets recherchés

Les effets qui se font sentir assez rapidement, en une heure ou deux pour une dose normale, sont :

  • la diminution, et parfois la suppression totale de la fatigue et de l'envie de dormir ;
  • la disparition de la faim ;
  • l'euphorie, la confiance en soi exagérée qui conduit à largement surestimer ses capacités et sous-estimer les obstacles ;
  • une impression de capacités intellectuelles accrues : jugement plus sûr, mémoire meilleure, compréhension plus rapide. En fait, ces sensations sont simplement un effet de l'euphorie : on ne doute plus de sa mémoire, on s'arrête au premier degré de compréhension.

Effets non recherchés

Ces effets durent quelques heures, avec plus ou moins de force. Ensuite, les effets inverses se produisent : besoin de sommeil, nervosité, fatigue, mauvaise coordination des gestes. De plus, l'euphorie est remplacée par le découragement, la sensation que tout effort de réflexion est démesuré, la lassitude face à toute activité. De vives douleurs apparaissent généralement dans le nez si l'amphétamine a été consommée par voie nasale.

Une nouvelle prise d'amphétamines annule ces effets et accroît les effets inverses non recherchés.

Effets secondaires dangereux

Les effets bénéfiques sont rapidement contrebalancés non seulement par les effets non recherchés, mais par des effets secondaires qui se font sentir plus ou moins longtemps :


D'autres effets moins graves a priori peuvent se faire sentir, comme l'augmentation de la température, qui a cependant contribué à la mort du coureur cycliste Tom Simpson, par forte chaleur et en plein effort.

Les personnes qui en consomment régulièrement sont hyperactives, irritables, agressives, nerveuses, et insomniaques.

Les personnes qui ne consomment qu'occasionnellement des amphétamines manifestent un certain degré de nervosité pouvant aller jusqu'à une grande agitation, ont des mimiques crispées du visages marquées ou non appuyées pouvant aller jusqu'à des manifestations physique de types TOC, présentent une mydriase et peuvent s'ils présentent un terrain ou des prédispositions avoir une décompensation psychiatrique grave ce qui accentuera d'autant la crise dépressionnaire terminale de dissipation de l'effet recherché.

Les personnes peuvent devenir dépendantes psychiquement et physiquement de cette "drogue".

Différentes amphétamines

Parmi les amphétamines :

  1. Amfépramone ou Diéthylpropion
  2. Amphétamine
  3. Ecstasy
  4. Fenfluramine et Dexfenfluramine
  5. Méthamphétamine
  6. Méthylphénidate
  7. Phentermine
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