Ampelosaure

Ampelosaurus

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Ampelosaurus
 Ampelosaurus atacis
Ampelosaurus atacis
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Ordre Saurischia
Sous-ordre Sauropodomorpha
Infra-ordre Sauropoda
Famille Titanosauria
Genre Ampelosaurus
Nom binominal
Ampelosaurus atacis
Le Loeuff, 1995
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Ampelosaurus est un dinosaure qui vivait au cours du Campanien, en France, il y a 75 à 70 Ma.

Sommaire

Généralités

  • Son nom signifie lézard des vignes
  • Époque : Crétacé supérieur (-75 Ma à -70 Ma)
  • Taille : 15 à 18 m de long, 3 m de haut, 15 tonnes
  • Habitat : Europe
  • Régime alimentaire : herbivore

Étymologie

Le paléontologue français Jean Le Loeuff a décrit et nommé ce dinosaure en 1995. Le nom générique est dérivé des mots grec ampelos (vigne) et sauros (lézard), parce que les restes fossiles ont été trouvés près du du vignoble de la blanquette de Limoux dans le midi de la France. Le nom de l’espèce (A. atacis) vient de l’Aude qui se dit Atax en Latin.

Anatomie

Comme beaucoup de sauropodes il était bâti avec un long cou, une petite tête et une longue queue. Il possédait également des épines dorsales. Ses dents émoussées et son absence de joues ne lui permettaient pas de mastiquer les végétaux et sans doute ingurgitait-il des gastrolithes afin d’aider à leur digestion[1].


Inventaire des fossiles retrouvés

Les premiers restes ont été trouvés dans un gisement découvert en 1989, près de Campagne-sur-Aude. Depuis, la plupart des os du squelette de ce dinosaure ont été retrouvés, y compris une grande partie du crâne. Quatre ostéodermes de tailles et de formes différentes ont été aussi relevés. Ce matériel provient de plusieurs individus.

En 2000, un squelette relativement complet d'un jeune adulte a été découvert par une étudiante, Eva Moran, ce qui a valu à ce fossile le surnom d' Eva, fossile exposé depuis 2007 au Musée des Dinosaures d'Espéraza[2]. Le squelette a été retrouvé avec la plus grande partie du crâne et la mâchoire inférieure[3].

Les caractéristiques des vertèbres de la queue et la présence d'ostéodermes indiquent qu'Ampelosaurus appartient à Lithostrotia, un groupe de titanosauriens dérivé qui inclut aussi Alamosaurus et Saltasaurus[4]. Cependant, ceci n'a pas été montré de façon concluante car Ampelosaurus n'a jamais été inclus dans une analyse cladistique.

Note

  1. Description du dinosaure Ampelosaurus sur DinoNews
  2. Historique du musée d'Espéraza
  3. Le Loeuff (2005), op. cit.
  4. Upchurch et al (2004), op. cit.

Lien interne

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