Ammosaurus
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Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Saurischia
Sous-ordre Sauropodomorpha
Super-famille Prosauropoda
Famille Anchisauridae
Genre Ammosaurus
Nom binominal
Ammosaurus major
Marsh, 1889

L'Ammosaurus vivait au cours du Trias (Norien (216,5 à 203,8 millions d’années), en Amérique du Nord, il y a 205 millions d'années. Des études récentes ont suggéré que Ammosaurus et Anchisaurus étaient le même animal (Sereno, 1999 ; Yates, 2004). D’autres scientifiques préfèrent garder les deux genres séparés en raison des différences anatomiques dans le bassin et les jambes postérieures.

  • Son nom signifie « lézard des sables »
  • Époque : Trias (- 251 M.A. à - 199,6 M.A.)
  • Taille : 2,4 m de long, 60 cm de haut, 50 kg
  • Habitat : Amérique
  • Régime alimentaire : herbivore ou omnivore

Sommaire

Étymologie

Le nom générique Ammosaurus est dérivé des mots grecs (« sol sableux ») et sauros (« lézard »), se référant au grès dans lequel il a été retrouvé et à sa nature reptilien. Il y a une seule espèce actuellement valide (A. major) qui est nommée ainsi parce qu’il est plus grand qu'Anchisaurus, dont il était au départ considéré une deuxième espèce. Le célèbre paléontologue américain Othniel Charles Marsh a créé ce nom spécifique en 1889. En 1891, Marsh a créé le nouveau genre Ammosaurus pour cette espèce et il a nommé par la suite une autre espèce (Ammosaurus solus) en 1892, bien que les scientifiques le considèrent maintenant synonyme de A. major.

Anatomie

L'Ammosaurus mesurait près de 2,5 mètres de long. Il pouvait marcher aussi bien sur 4 pattes que sur ses pattes arrières. Il possédait de larges mains terminées par de grosses griffes.

Inventaire des fossiles retrouvés

Les fossiles d'Ammosaurus ont été découverts dans la formation Portland du Newark Supergroup dans l'État américain du Connecticut. Cette formation conserve un environnement aride avec de fortes saisons pluvieuses et sèches. Les spécimens originaux ont été prélevés dans une carrière de grès, utilisée dans la construction du South Manchester Bridge au Connecticut. En fait, l’holotype a été découvert par les ouvriers. Malheureusement, il consiste en seulement la moitié postérieure du squelette, car le bloc contenant la moitié antérieure avait déjà été installé dans le pont. En 1969, le pont a été démoli, et quelques restes d’Ammosaurus ont été retrouvés. Trois autres squelettes incomplets d'âges différents ont aussi été découverts au Connecticut, mais il n'y a pas de crâne connu (Weishampel & Young, 1996).

Références

  • Marsh, O.C. 1889. Notice of new American dinosaurs. American Journal of Science Series 3, 37: 331-336.
  • Marsh, O.C. 1891. Notice of new vertebrate fossils. American Journal of Science Series 3, 42: 265-269.
  • Yates, A.M. & Kitching, J.W. 2003. The earliest known sauropod dinosaur and the first steps towards sauropod locomotion. Proceedings of the Royal Society of London 270: 1753–1758.
  • Yates, A. M. 2004. Anchisaurus polyzelus (Hitchcock): the smallest known sauropod dinosaur and the evolution of gigantism among sauropodomorph dinosaurs. Postilla 230: 1-58.

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