Amiral de Rigny

Henri de Rigny

L'amiral de Rigny commandant la flotte française de l'expédition de Morée, à bord de la Sirène touchée dès le début de la bataille de Navarin le 20 octobre 1827. Portrait posthume par François-Gabriel Lépaulle, 1836.

Marie Henri Daniel Gauthier, comte de Rigny est un amiral et homme politique français, né à Toul (Lorraine) le 2 février 1782 et mort à Paris le 6 novembre 1835.

Sommaire

Biographie

Il était neveu de Joseph-Dominique Louis dit baron Louis et fils d’un ancien capitaine au régiment de Penthièvre-Dragons, retiré fort jeune du service, et qui mourut en laissant cinq garçons en bas âge, dont son frère le futur général de Rigny. La Révolution française le fit sortir de l’école de Pont-à-Mousson, où il avait été envoyé tout enfant. Henri de Rigny, âgé de dix ans alors, avait perdu son père ; sa mère était inscrite sur la liste des liste des émigrés. Une tante recueillit la jeune famille, composée d’une jeune fille de seize ans et de cinq garçons, dont Henri était l’aîné. [1]

Une vocation prononcée et la volonté dernière de son père appelèrent Henri de Rigny au service de la marine. Après un séjour de quelques mois à l’École spéciale de Brest, où il avait été envoyé pour y terminer ses études, âgé de seize ans à peine, en 1798, il entra dans la marine en qualité d’aspirant de seconde classe sous les ordres de l’amiral Bruix. En 1799 il est nommé aspirant, il embarque sur La Fraternité.

Il assista au blocus de Porto-Ferrajo et à la Bataille d'Algésiras; puis il fit la campagne d’Égypte, et prit part aux expéditions de Saint-Domingue, de Corse et d’Espagne. En 1803, M. de Rigny ayant obtenu le grade d’enseigne de vaisseau. En 1803 il est nommé enseigne de vaisseau et en cette qualité envoyé au camp de Boulogne ; il est chargé du commandement d’une corvette La Triomphante.

Interpellé par Napoléon Ier sur l’opportunité de faire sortir à la marée tous les bâtiments de la flottille destinée à une descente en Angleterre, le jeune marin fit à l’Empereur une réponse aussi ferme que concise. Incorporé avec les marins de la Garde dans l’armée de terre, en 1806 et en 1807, M. de Rigny fit dans le courant de ces deux années les campagnes de Prusse, de Pologne et de Poméranie ; combattit à Iéna, à Pultusk, au siège de Stralsund et de Graudentz, où il reçut une blessure fort grave. Passé à l’armée d’Espagne en 1808 et devenu aide-de-camp du maréchal Bessières, il se distingua à la bataille de Rio-Seco et fut blessé au combat de Sommo-Sierra, puis il assista à la prise de Madrid, en 1809, et à la bataille de Wagram.

Promu au grade de lieutenant de vaisseau en cette même année 1809, M. de Rigny fut en 1811 capitaine de frégate, et reçut l’ordre d’aller appareiller en vue de la croisière anglaise qui bloquait Cherbourg et le Havre. Il accomplit avec intrépidité cette périlleuse mission. En 1813, il fut blessé de nouveau, alors qu’il enlevait le village de Barselen occupé par les Anglais et défendu par deux formidables batteries.

M. de Rigny qui, en 1816, avait été élevé au grade de capitaine de vaisseau, reçut en 1822 le commandement des forces navales rassemblées dans les mers du Levant. Il releva bientôt le pavillon français journellement exposé dans ces eaux aux insultes des pirates turcs et grecs ; ses soins intelligents fixèrent dans l’Archipel la police de la navigation, et le capitaine français fut, suivant sa propre et pittoresque expression, un véritable juge de paix chargé de préserver de fureurs inutiles deux peuples alors divisés par une guerre acharnée. Nommé contre-amiral en 1823, M. de Rigny fut appelé dans le mois de septembre 1827 à assurer la résolution de la France, de la Russie et de l’Angleterre, qui s’étaient unies pour arracher la Grèce à la domination turque.

En 1827 il commande la flotte française à la bataille de Navarin. Elle valut à M. de Rigny la croix de l’ordre du Bain et de l’Ordre de Saint-Alexandre Nevski et le titre de vice-amiral.

De retour en France après l’évacuation de la Morée, à laquelle il avait présidé, l’amiral de Rigny fut créé comte et nommé préfet maritime à Toulon en 1829.

En 1829 Charles X lui octroie le titre de comte de Rigny, mais il refuse au 8 août même année, le portefeuille de la Marine, dans le ministère Polignac.

L’amiral comte de Rigny alla dans le Levant reprendre le commandement de la flotte. Revenu à Toulon pour cause de santé, eu septembre 1830, il fut nommé membre du conseil d’amirauté et reçut la décoration de grand officier de la Légion-d’Honneur.

Appelé en 1831 à la Chambre des Députés par une double élection, l’amiral de Rigny reçut, le 3 mars de la même année, de Louis-Philippe, le portefeuille de la marine.[2] Chargé, le 4 avril 1834, du département des affaires étrangères, il fit dans cette administration preuve d’une activité nouvelle. Le 12 mars 1835, les soins qu’exigeait sa santé, devenue de plus en plus chancelante, le forcèrent à résigner ses fonctions de ministre ; toutefois, dans le mois d’août, il accepta une courte mission à Naples. Il était à peine de retour à la fin d’octobre, quand il ressentit les premières atteintes du mal terrible auquel il succomba dans la nuit du 6 au 7 novembre, à l’âge de 52 ans. L’un des plus riches héritiers de la Belgique, il était encore héritier du baron Louis.

Chronologies transverses

Précédé par Henri de Rigny Suivi par
Victor, duc de Broglie
Ministre français des Affaires étrangères
1832-1834
Charles-Joseph Bresson
Charles-Joseph Bresson
Ministre français des Affaires étrangères
1834-1835
Victor de Broglie
Charles Lemercier de Longpré, baron d'Haussez
Meuble héraldique Ancre 02.svg Ministre de la Marine Meuble héraldique Ancre 02.svg
31 juillet 1830 - 11 août 1830
Horace Sébastiani
Antoine Maurice Apollinaire d'Argout
Meuble héraldique Ancre 02.svg Ministre de la Marine Meuble héraldique Ancre 02.svg
13 mars 1831 - 4 avril 1834
Albin Roussin

Notes et références

  1. Henri et ses jeunes frères furent élevés par leur sœur, qui, sous la direction de sa tante, n’avait pas craint d’accepter cette noble et pénible tâche et qui sut l’accomplir. Cette éducation fraternelle trempa le caractère de Henri de Rigny au sein de l’adversité, dit M. le capitaine de vaisseau Gallois, son ami d’enfance, et lui apprit, au milieu des scènes orageuses de cette époque, à contracter ces habitudes de réflexion et de prévoyance qui l’ont toujours distingué.
  2. Les marins de toutes classes ont gardé le souvenir du trop court passage de l’amiral à ce ministère.

Source partielle

« Henri de Rigny », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, 1852 [détail de l’édition] (Wikisource)


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