Amiral Decoux

Jean Decoux

Jean Decoux est un amiral français né à Bordeaux le 5 mai 1884, d'une famille originaire de Savoie et mort à Paris le 21 octobre 1963.

Sommaire

Biographie

Fils de Michel Decoux et d'Alice Mathéron, il est le puîné de trois enfants. Entré très jeune à l'École navale en 1901, Decoux est promu aspirant de deuxième classe en 1903 puis de première classe l'année suivante, enseigne de vaisseau en 1906, lieutenant de vaisseau en 1913, capitaine de corvette en 1920, capitaine de frégate en 1923, capitaine de vaisseau en 1929 et contre-amiral en 1935. Il est également bientôt nommé à des postes importants, notamment au Secteur de Défense de Toulon en 1938. Il est promu vice-amiral, puis vice-amiral d'escadre en 1939[1].

Nommé commandant en chef des forces navales en Extrême-Orient, le 13 janvier 1939, par le Président de la République Albert Lebrun, il hisse sa marque de commandement à bord du croiseur Lamotte-Picquet[n 1] le 12 mai 1939 à Saïgon.

Il est nommé gouverneur général de l'Indochine française, en remplacement du général Georges Catroux, par décret du Président du conseil des ministres[n 2], en date du 25 juin 1940. Il ne prend ses fonctions que le 20 juillet lorsque le régime de Vichy est en place[n 3]. Decoux devient alors, selon les mots de l'historien Jean-Baptiste Duroselle, « sous le regard des Japonais et face à 24 millions d'Indochinois, le chef d'une petite France lointaine ».

L'Indochine française sous le gouvernement général de l'amiral Decoux.

Ce choix est déterminé principalement par une politique orientée contre toute collaboration avec les forces japonaises. Le général Catroux avait déjà ébauché quelques accords de principe afin d'éviter un conflit immédiat avec le Japon. Les réalités militaires et politiques de la région forcèrent l'amiral Decoux à prendre le même chemin : le 22 septembre 1940, l'invasion japonaise de l'Indochine et la chute de Lạng Sơn, poste frontalier du Tonkin et « verrou de la Chine », l’obligent à laisser les troupes japonaises circuler librement en Indochine.

Cependant, au-delà du statu quo ainsi créé pour maintenir la présence française en Indochine, il devra accepter d'autres exigences japonaises, telles que l'augmentation du nombre de soldats Nippons dans la Péninsule ou des accords plus avantageux sur les produits exportés (nourriture et minerais).

En 1941, la Thaïlande (ancien Siam), désireuse de reconquérir les anciennes provinces cambodgiennes qu'elle possédait au XVIe siècle, se livre à une série d'agressions le long de la frontière mitoyenne avec l'Indochine). Pour y mettre fin, Decoux décide de frapper la Thaïlande au moyen d'une offensive et charge l'amiral Jules Terraux et le capitaine de vaisseau Régis Bérenger de cette mission. La victoire navale de Koh Chang, le 17 janvier 1941, la seule remportée par la France, sans le concours de ses alliés, au cours des deux guerres mondiales, signalera la fin des agressions thaïlandaises. Le Japon intervient, en "médiateur", pour faire signer un armistice aux belligérants, puis un traité. À la suite de négociations de paix ouvertes à Tokyo le 7 février 1941, la France doit céder à la Thaïlande les provinces cambodgiennes de Battambang, Sisophon et Siem Reap et les provinces laotiennes de la rive droite du Mékong (Sayabouri et Champassak). Ce faisant, le Japon s'assure de la collaboration militaire de la Thaïlande.

Sous son autorité se développe le culte du Maréchal et la lutte contre toute forme, même discrète, de relations avec la France libre[2]. La circulaire n° 57 CAB du 31 octobre 1940 organise la chasse aux « dissidents », avant d'être durcie par celle du 17 avril 1943 (n° 49/S CAB). 110 internements administratifs sont décidés sans jugement ni l'énoncé d'aucune accusation, 197 fonctionnaires français sont radiés, et même 167 Indochinois à la date du 1er octobre 1942. De même, d'après Decoux, repris le 5 juillet 1941 par l'agence de presse ARIP, 132 sanctions disciplinaires ont été prononcées par les seuls services généraux et ceux relevant du gouverneur général. Par ailleurs, les tribunaux militaires prononcent des condamnations sur instruction secrète de Decoux lui-même, et il intervient à plusieurs reprises pour durcir les conditions d'interrogation ou d'internement d'un prisonnier, empêcher son hospitalisation, etc. Le statut des Juifs, décidé par Vichy le 3 octobre 1940 est également appliqué en Indochine par une circulaire du 6 novembre suivant, prenant effet le 20 décembre[3].

En octobre 1940, il monte une expédition pour reconquérir la Nouvelle-Calédonie qui avait opté en septembre pour la France libre après que le gouvernement de Vichy a signé un accord avec le gouvernement japonais autorisant l'envoi de 30 000 « travailleurs japonais avec encadrement de matériel », officiellement pour y extraire les minerais nécessaires à l'industrie japonaise. Il envoie l’Amiral Charner, qui embarque une compagnie d'infanterie coloniale, mais le capitaine Graille, membre de la résistance en Indochine, transmet à Singapour l'information et l'aviso colonial, seulement armé de trois pièces de 138, doit rebrousser chemin quand il aperçoit le croiseur australien Canberra envoyé en travers de sa route au détroit de la Sonde[4]. Peu de temps avant l'arrivée des forces américaines dans ce territoire en mars 1942, l'amiral Decoux et le contre-amiral Bérenger, commandant de la Marine à Saïgon conçoivent le plan d'une opération destinée à en reprendre le contrôle, en collaboration avec les forces aéronavales japonaises[5],[2]. Après un premier câble de Bérenger à Vichy en date du 21 décembre 1941[n 4], Decoux télégraphie à son tour au gouvernement le 23 janvier 1942, deux semaines avant la chute de Singapour: « J'estime, avec le Commandant de la Marine que malgré risques de guerre considérablement accrus par une insuffisance de moyens, opération doit être tentée dès que la zone d'action du Japon se rapprochera de Nouvelle-Calédonie », à quoi il lui est répondu: « Nous serions de ce fait considérés comme des belligérants ». Le 28 janvier suivant, il propose de « constituer dès le 1er février une division navale d'Indochine qui serait à [sa] disposition en tant que Haut Commissaire de la France dans le Pacifique », avant de préciser, le 3 février: « Nous ne pouvons en effet espérer y envoyer et maintenir nos seules forces avant qu'une couverture protège les communications et qu'un appui indirect ne leur soit assuré par les forces japonaises »[6].

Par crainte d'un retournement de situation en leur défaveur, les troupes japonaises mettent fin à l'autorité française le 9 mars 1945 par un coup de force sans véritable ultimatum.

Seul un « aide-mémoire », émanant du commandement des forces impériales japonaises, fut présenté à l'amiral par l'ambassadeur Matsumoto à 19h00 pour être rendu, signé ou non, à 21h00. Ce document demandait l'accord du gouverneur général Decoux pour que l'ensemble de l'administration de l'Indochine passât sous l'autorité unique de l'armée Japonaise. L'amiral, jugeant ces conditions inacceptables, refusa de donner son accord. Une décision qui lui valut d'être placé en résidence surveillée jusqu'à la capitulation Nipponne de septembre 1945.[7]

Le général de Gaulle reprocha à Decoux d'avoir collaboré avec les Japonais. Decoux fut donc ramené en France et traduit devant la Haute Cour de justice après la Libération, puis gardé à vue pendant plusieurs mois au Val-de-Grâce. Les diverses accusations portées contre lui ayant toutes été reconnues comme sans objet, il bénéficia finalement d'un non-lieu en 1949.

Il décède à Paris en 1963.

Une rue à Bétheny, dans la Marne, honore la mémoire de l'amiral Decoux dans un quartier aux noms de marins illustres.

Bibliographie

  • Jacques de Folin, Indochine 1940-1955 : la fin d'un rêve, Librairie académique Perrin, Paris, 1993
  • Jean-Baptiste Duroselle, Politique extérieure de la France. L'Abîme, 1939-1945, Imprimerie nationale, Paris, 1981
  • Jean Le Bourgeois, Saïgon sans la France, Plon, Paris, 1949
  • Paul Romé (Amiral)[n 5], Les Oubliés du bout du monde: Journal d'un marin d'Indochine de 1939 à 1946, Éditions Danclau, Dinard, 1998
  • Jean Decoux:
    • « Le coup de force du 9 mars », dans La Revue des Deux Mondes, 15 juillet 1949
    • À la barre de l'Indochine, Plon, Paris, 1950
    • Sillages dans les mers du Sud, Plon, Paris, 1953, 400 pages
  • Michel, Huguier, L'amiral Decoux. Sur toutes les mers du monde. De l'École Navale (1901) au gouvernement de l'Indochine (1940-1945), L'Harmattan, 2007, 299 pages
  • Philippe Grandjean, L'Indochine face au Japon, L'Harmattan, Paris, 2004
  • René Poujade (secrétaire général de la Fédération des réseaux de la résistance en Indochine FFL-FFC 1940-1945):
    • Cours martiales, Indochine, 1940-1945: les évasions de résistants dans l'Indochine occupée par les Japonais, La Bruyère, 1997, 252 pages (ISBN 2840143836)
    • L'Indochine dans la sphère de coprospérité japonaise de 1940 à 1945: témoignages et documents, Paris, L'Harmattan, coll. Mémoires asiatiques, 2007, 228 pages (ISBN 978-2-296-04349-7)

Archives

  • Ministère des Affaires étrangères: Archives de la France d'Outre-mer (FOM).
  • Ministère des Affaires étrangères: Fonds Decoux.

Notes

  1. Le croiseur Lamotte-Picquet est alors le vaisseau amiral des FNEO.
  2. La présidence du conseil est assuré par Philippe Pétain alors que le général Weygand est ministre de la Défense nationale, l'amiral Darlan ministre de la Marine et Albert Rivière ministre des Colonies.
  3. Le régime de Vichy est en place le 10 juillet 1940 à la suite du vote de l'Assemblée nationale (Chambre des députés et Sénat), qui accepte la révision de la Constitution permettant d'attribuer les pleins pouvoirs au maréchal Pétain, président du Conseil.
  4. Dans son télégramme, Bérenger écrit: « Je me permets d'attirer votre attention sur les possibilités véritables qui ne peuvent d'ailleurs être envisagées qu'après accord et appui du gouvernement japonais ». Dans sa réponse du 30 décembre, l'Amirauté approuve d'abord, « l'opération étant menée par les Français seuls » et la « couverture générale maritime étant assurée indirectement par Japonais ».
  5. Forces Navales en Extrême Orient (FNEO) 1939-1945

Références

  1. Michel Huguier, L'amiral Decoux sur toutes les mers du monde: De l'École Navale (1901) au gouvernement de l'Indochine (1940-1945), p. 289-290 (ISBN 2296042287).
  2. a  et b Jean Clauzel, La France d'outre-mer (1930-1960): Témoignages d'administrateurs et de magistrats, Karthala, coll. Hommes et sociétés, 2003, 878 pages, p. 479 (ISBN 2-84586-423-X).
  3. René Poujade, L'Indochine dans la sphère de coprospérité japonaise de 1940 à 1945, p. 45-50.
  4. René Poujade, op. cit., p. 38-39.
  5. 1942-1945 Les Américains en Nouvelle-Calédonie Paul-Jean Stahl 1994
  6. Télégrammes cités par René Poujade, Marines d'Indochine 1940-1945, plaquette, Fédération des réseaux de la Résistance en Indochine FFL-FFC 1940-1945, 2006
  7. Faits cités par Jean Decoux dans son article le coup de force du 9 mars publié dans La Revue des Deux Mondes du 15 juillet 1949.

Voir aussi

Lien externe

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