Amethyste

Améthyste

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Améthyste
Catégorie III : oxydes et hydroxydes
Améthystre sceptre2.jpg

Améthyste - Sceptre et antisceptre - Vera Cruz - Guerrero - Mexico (5x3cm)
Général
Formule brute SiO2
Identification
Masse moléculaire 60,07 g/mol
Couleur violet
Classe cristalline et groupe d'espace Trigonale-trapézoëdrique
P 3121 ou P 3221 suivant le sens de l'enroulement des hélices de tétraèdres SiO4
Système cristallin trigonal
Réseau de Bravais hexagonal
Clivage Rarement observable sur [10\bar{1}1],[01\bar{1}1], [10\bar{1}0]
Habitus prisme hexagonal terminé par deux rhomboèdres
Jumelage oui
Fracture conchoïdale
Échelle de Mohs 7
Éclat vitreux
Propriétés optiques
Indice de réfraction no = 1,5442
ne = 1,5533
Biréfringence Δ = 0,0091 ; uniaxe positif
Pouvoir rotatoire 21.73°/mm [1]
à 20 °C et à 589nm
Dispersion 2vz ~ 0-10°
Polychroïsme faible
Fluorescence ultraviolet verte
Trait blanc
Transparence transparent à opaque
Autres propriétés
Densité 2,65 constante
Température de fusion 1650 (±75) °C
Fusibilité Ne fond pas mais crépite
point d'ébullition: 2 230 °C
Solubilité Soluble dans HF
Caractères distinctifs
Comportement chimique très stable, sauf dans
l'acide fluorhydrique ou
la soude très concentrée
Coefficient de couplage électromécanique k=8,5 %
Magnétisme aucun
Radioactivité aucune
Principales variétés

L’améthyste est une variété de quartz violet (dioxyde de silicium), diaphane à translucide dont la teinte est due aux traces de fer[2]. Ce minéral est utilisé en joaillerie et classé comme pierre fine.

Sommaire

Étymologie

Le mot vient du grec ancien ἀμέθυστος / améthystos, adjectif verbal composé du verbe μεθὐω / methýô, « être ivre » et d'un privatif[3]. La pierre aurait été ainsi nommée parce qu'elle a la couleur du vin coupé d'eau, dont le titre alcoolique est moindre. Par rapprochement, elle passait pour préserver de l'ivresse[4].

Couleur

La couleur de l'améthyste ne reste stable que jusqu'à 250°C ; au-delà, la plupart des améthystes se décolorent. Vers 500°C, l'améthyste devient jaune citron, mais se décolore à nouveau si la température est élevée jusqu'à 600°C, avant que le quartz ne devienne laiteux en raison de l'apparition d'eau infra-microscopique.

Aussi, les améthystes subissent un traitement thermique à grande échelle pour obtenir des citrines.

Gisements

L'améthyste était rare dans l'Antiquité. Ce n'est qu'au début du XXe siècle que la découverte d'importants gisements au Brésil et en Uruguay la rendit commune.

Terminologie en gemmologie

  • Le terme "Améthyste Orientale" désigne en fait une spinelle violette;
  • "Bengal amethyst" désigne un saphir violacé;
  • Racine d'améthyste désigne une fluorine violette.

Ces terminologies sont interdites par le C.I.B.J.O (Word jewellery confederation).

Symbolique et croyances

  • L'améthyste est la pierre fine ornant la bague des évêques.
  • Jadis, elle était réputée pour combattre l'intoxication alcoolique, stimuler la créativité, la méditation et les rêves prophétiques. Elle permettrait d'annihiler les envoûtements d'un amoureux jaloux, d'éloigner les mauvaises femmes et les vipères. Placée la nuit sous un oreiller elle permettrait de lutter contre l'insomnie. En poudre, elle apaiserait les douleurs gastriques, améliorerait le fonctionnement du foie et guérirait les brûlures.
  • La pierre est considérée , comme une des plus belles du monde, son inconvenient : elle est assez courante.

Homonymie

Le violet améthyste est une matière colorante qui est le dérivé tétraéthylé à l'azote de la safranine.

L'améthyste est aussi le nom d'un champignon, ainsi dénommé à cause de sa couleur.

Galerie

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Notes

  1. [1]
  2. L'Encyclopédie des minéraux, éditions Delachaux et Niestlé, Paris 2002
  3. Pierre Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque, Klincksieck, 1999 (nouvelle édition), s.v. μέθυ, p. 676a.
  4. Anatole Bailly, Dictionnaire grec-français, 1950, s.v. ἀμέθυστος, p. 95 ; Frédéric Martin, Les mots grecs, Hachette, 1937, s.v. μέθυ, p. 102.

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Voir « améthyste » sur le Wiktionnaire.

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