American Psycho (Roman)

American Psycho (roman)

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American Psycho est un roman de fiction de Bret Easton Ellis, écrit en 1991.

Il nous conte l'histoire de Patrick Bateman, 26 ans, un flamboyant golden boy de Wall Street, avant le krach d'octobre 1987. Patrick est beau, riche et intelligent, comme tous ses amis. Il fréquente les restaurants les plus chics, où il est impossible d'obtenir une réservation si l'on est pas quelqu'un, va dans les boîtes branchées et sniffe de temps en temps une ligne de coke, comme tout bon yuppie.

Mais Patrick a une petite particularité : c'est un psychopathe. À l'abri dans son appartement hors de prix, au milieu de ses gadgets dernier cri et de ses meubles en matériaux précieux, il tue, décapite, égorge, viole. Sa haine des animaux, des pauvres, des étrangers ,des homosexuels et des femmes est illimitée, et son humour froid est la seule trace d'humanité que l'on puisse lui trouver.

Le roman décrit peu à peu, de manière très progressive, la véritable nature et les actes de Patrick Bateman, sans pour autant expliquer à aucun moment les éventuels événements qui ont pu l'amener à devenir ce qu'il est. On sent la folie du personnage augmenter de manière exponentionnelle au fil des pages : le récit raconté à la première personne accumule de plus en plus d'hallucinations, d'incohérences, de passages de délire pur, et l'on peut sérieusement se demander, à la fin du livre, si Patrick Bateman ne vit pas uniquement ses meurtres dans sa tête.

Ce roman a provoqué à sa sortie un véritable scandale, en raison de l'extrême violence et de la pornographie présentes dans plusieurs passages. Il a été refusé par l'éditeur Simon & Schuster, qui avait pourtant donné une avance de 300 000 dollars à l'auteur. En effet, après lecture, l'éditeur a préferé abandonner son argent et le manuscrit. Publié par Knopf, une autre maison d'édition, le livre se vendit à plusieurs millions d'exemplaires aux États-Unis, puis dans le monde. L'auteur dut prendre un garde du corps suite à de multiples menaces de mort, mais a publié son livre dans le reste du monde où le scandale fut extrêmement moindre. American Psycho est aujourd'hui un best-seller.

Dans son roman Lunar Park, Ellis affirme que le personnage de Bateman avait été inspiré par son père. Il est toutefois impossible a priori de déterminer si cela est vrai ou si cela fait partie des éléments fictifs de cette auto-fiction fantastique.

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