American Hockey League

Ligue américaine de hockey

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Ligue américaine de hockey
AHL.svg
Création 1936
Organisateur(s) Ligue américaine de hockey
Catégorie Élevé
Lieu États-Unis États-Unis - Canada Canada
Participants 29
Statut des participants Professionnels
Tenant du titre Bears de Hershey
Site Web officiel http://www.theahl.com
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la compétition à venir, voir :
saison LAH 2009-2010

La Ligue américaine de hockey (LAH), en anglais : American Hockey League (AHL), est une ligue professionnelle de hockey sur glace composée de vingt-neuf franchises situées au Canada et aux États-Unis et réparties dans deux conférences, elles-mêmes scindées en deux divisions. Elle est associée par des club-écoles à des équipes de la Ligue nationale de hockey (LNH). Malgré sa popularité moindre et son niveau de jeu moins relevé, la LAH croît de plus en plus en importance en Amérique du Nord, notamment avec la mise en place d'un match des Étoiles et d'un temple de la renommée spécifique.

Depuis 1937, le champion des séries éliminatoires de chaque saison se voit remettre la Coupe Calder[1].

Sommaire

Structure actuelle

La Ligue américaine de hockey compte chaque année un nombre variable d'équipes. En 2008-09, la ligue est divisée en deux conférences elles-mêmes formées de deux divisions chacune pour vingt-neuf équipes[2].

Les quatre meilleures équipes des différentes divisions sont, à l'issue de la saison régulière, qualifiées pour des séries éliminatoires[3] . Les séries comportent quatre étapes différentes : les demi-finales de divisions, les finales de divisions puis les finales de conférences et enfin la finale de la Coupe Calder.

Les équipes jouent quatre-vingt matchs dans la saison régulière puis les différents tours des séries se jouent au meilleur des sept matchs, la première équipe gagnant quatre matchs continuant sa progression dans « l'arbre qualificatif » vers la finale de la Coupe.

Le match des Étoiles de la LAH marque environ la mi-saison pour les équipes.

Règlements

Règles du jeu

Les règles utilisées en ligue américaine sont identiques à celles utilisées en ligue nationale. La LAH étant l'anti-chambre de la LNH pour les joueurs, elle est aussi parfois le lieu privilégié pour l'essai de nouvelles règles pouvant être adoptées dans le futur dans la LNH. Ainsi, lors de la saison 2004-05, de nombreuses évolutions furent testées et sont actuellement en vigueur dans la LNH[4]:

  • Instauration de tirs de fusillade après la prolongation pour désigner un vainqueur à chaque match.
  • Annulation du hors-jeu automatique : un attaquant revenant en zone neutre sans toucher la rondelle est remis en jeu[5].
  • Réduction de la taille de l'équipement des gardiens de but.
  • Réduction de la zone de jeu des gardiens : ils ne peuvent plus toucher la rondelle hors d'une certaine zone derrière leur but.

Actuellement on peut toutefois noter une différence entre la LAH et la LNH :

  • Les tirs de fusillade comprennent 5 joueurs par équipe en LAH contre 3 en LNH.

Règles concernant les joueurs

La LAH étant une ligue de développement pour la LNH, elle a pour objectif de favoriser les jeunes talents. À cet effet, elle a instauré la règle des vétérans (veteran rule)[6]. Celle-ci impose aux franchises de LAH de ne pas posséder dans leur alignement lors d'un match plus de cinq vétérans. Un joueur est considéré comme vétéran s'il a, au début de la saison considérée, joué un total de plus de 260 matchs combinés dans les ligues suivantes : LNH, LAH, Ligue internationale de hockey ou championnat élite européen[7]. Le 7 juillet 2007, la LAH et l'association des joueurs professionnels de hockey sur glace signent une nouvelle convention de trois ans prenant effet au 31 août. Celle-ci, reprenant les règles précédemment établies, ajoute une modification à la règle des vétérans : chaque franchise peut nommer un joueur ayant joué 320 matchs professionnels ou moins comme joueur de développement, libérant ainsi une place pour un vétéran supplémentaire[8].

Les contrats des joueurs évoluant en LAH sont de quatre types[9] :

  • SPC (Standard player's contract) : Joueur sous contrat standard aussi communément appelé contrat LAH.
  • PTO (Professionnal try-out contract) : Joueur professionnel à l'essai.
  • ATO (Amateur try-out contract) : Joueur amateur à l'essai.
  • LNH : Joueur sous contrat avec une équipe de LNH qui le laisse à disposition de son club-école de LAH.

Historique

Nota : Cet historique est issu, en partie, de la traduction de l'historique présent sur le site officiel de la LAH[10].

Naissance de la ligue

Les fondations de la LAH remontent à 1926 avec la création de la Canadian-American Hockey League[11] composée d'équipes situées à Boston, New Haven, Providence, Québec et Springfield. En 1929, une nouvelle ligue apparaît : l’International Hockey Ligue (Ligue internationale de hockey), formée d'équipes situées à Buffalo, Cleveland, Détroit, Hamilton, London, Niagara Falls, Toronto et Windsor[12]. En 1936, la CAHL et l'IHL fusionnent pour former l'International American Hockey Ligue. La nouvelle ligue ainsi créée est composée de huit équipes : Buffalo, Cleveland, New Haven, Philadelphie, Pittsburgh, Providence, Springfield et Syracuse.

Le premier président de la toute jeune ligue est Maurice Podoloff, présidence qu'il conservera pendant seize années.
Lors de cette première saison, après seulement onze matchs disputés, les Bisons de Buffalo voient leur patinoire endommagée lors d'une tempête de neige les forçant à interrompre leurs activités.

La première finale de la Coupe Calder met aux prise les Ramblers de Philadelphie, champions de la saison régulière aux Stars de Syracuse. Les Stars l'emportent 3 victoires à 1 et deviennent les premiers champions de l'histoire de l'IAHL[13]. En 1937-38, Fred « Bun » Cook gagne la première de ses sept coupes Calder en tant qu'entraîneur en menant les Reds de Providence à leur premier titre.

Pour la saison 1938-39, l'IAHL accueille une nouvelle franchise, les Bears de Hershey. Ceux-ci terminent à la deuxième position de la saison régulière mais ce sont les Barons de Cleveland (4e de la saison) qui gagnent la coupe en battant en finale les Ramblers de Philadelphie par 3 victoires à 1.

En 1939, les Capitals d'Indianapolis deviennent la neuvième franchise de l'IAHL. Les Reds de Providence gagnent leur deuxième titre face aux Hornets de Pittsburgh.

En 1940, n'ayant plus d'équipe canadienne en son sein, la ligue prend le nom définitif de Ligue américaine de hockey. Elle comporte alors neuf franchises (les Bisons de Buffalo renaissant de leurs cendres et reprenant leur place dans la ligue). Les Barons de Cleveland, emmenés par Les Cunningham, sont les premiers lauréats de la Coupe Calder de la toute nouvelle LAH en battant les Bears de Hershey en finale. Il s'agit de leur deuxième titre en incluant l'IAHL.

La saison 1941-42 est remportée par les Capitals d'Indianapolis et ceux sont une nouvelle fois les Bears qui s'inclinent en finale.

La LAH et la guerre

Le logo des Lions de Washington.

En février 1942, la LAH organise son premier match des Étoiles pour récolter des fonds afin de soutenir l'effort de guerre des États-Unis et du Canada[14].

Les premières équipes victimes de la guerre sont celles des Ramblers de Philadelphie (alors nommés Rockets)[15] et des Indians de Springfield qui interrompent leurs activités dès 1942, les Indians y étant forcés lorsque l'armée américaine installe ses quartiers dans sa patinoire. Ce sont les Barons de Cleveland qui remportent la troisième finale de la LAH en battant les champions sortants par 3 victoires à 0.

Pour la saison 1943-1944, la LAH perd deux nouvelles équipes, les Eagles de New Haven et les Lions de Washington. Les Barons de Cleveland remportent leur deuxième titre consécutif dans une ligue qui ne comporte plus que six équipes. La finale se joue pour la première fois cette saison au meilleur des 7 matchs.

La saison suivante voit l'hémorragie s'arrêter et une nouvelle franchise fait même son apparition : les Flyers de Saint-Louis. Les Barons remportent leur deuxième titre et les Bears s'inclinent à nouveau en finale pour la troisième fois en cinq ans.

L'après-guerre

Les Capitals d'Indianapolis, une des onze franchises de l'après guerre.

Avec la fin de la guerre, la franchise de New Haven renoue avec le hockey en LAH dès la saison 1945-46 suivie l'année suivante par les Lions, les Rockets et les Indians. La ligue se trouve alors composée de onze franchises, un record depuis sa création. Cette saison 1946-47 est aussi marquée par un joueur, John Holota, des Barons de Cleveland, qui devient le premier joueur de l'histoire de la ligue américaine de hockey à inscrire plus de 50 buts au cours de la saison régulière[16].

Au début de la saison 1947-48, la ligue, qui ne comportait que deux trophées, met en place quatre nouvelles récompenses. Au trophée F.G. « Teddy » Oke[17], récompensant le vainqueur de la division Ouest et à la Coupe Calder qui sacre le champion des séries, s'ajoutent le trophée Les Cunningham (meilleur joueur de la saison), le trophée Wally Kilrea (meilleur pointeur), le trophée Dudley « Red » Garret (meilleure recrue de l'année) et le trophée Harry « Hap » Holmes (gardien de but ayant la plus petite moyenne de buts encaissés).
Carl Liscombe et Cliff Simpson deviennent les deux premiers joueurs à amasser plus de 100 points en une saison avec respectivement 118 et 110 points marqués. Liscombe devient d'ailleurs le premier lauréat des trophées Cunningham et Kilrea, ce dernier trophée prenant le nom de trophée Liscombe dès l'année suivante[18].

Cleveland et Buffalo dominent cette décade en récoltant trois titres chacun. Hershey, bien que finaliste à cinq reprises, ne remporte la coupe qu'une seule fois.

Après l'arrêt de la franchise de Philadelphie, la ligue est composée de dix équipes jusqu'en 1951. Les Capitals d'Indianapolis, menés par leur gardien de but Terry Sawchuk, remportent la coupe en 1950 en n'ayant perdu aucun match en séries[19] puis ce sont les Barons qui remportent une quatrième coupe Calder en 1951.

La saison 1951-52 débute avec neuf équipes, New Haven ayant à son tour stoppé son activité en LAH[20], puis, c'est au tour d'Indianapolis et de Cincinnati de quitter la LAH qui n'est plus composée alors que de sept équipes. L'équipe de Cincinnati décide alors de rejoindre la nouvelle Ligue internationale de hockey.

Stabilité et continuité

À l'aube de la saison 1953-54 et avec la perte d'une nouvelle franchise (les Flyers de Saint-Louis), la ligue américaine retourne à son plus petit nombre d'équipes engagées depuis la guerre. Parmi les six équipes restantes, Buffalo, Cleveland, Pittsburgh et Providence sont les rescapées de la création de l'IAHL, Syracuse est issue du déménagement d'une autre équipe originale de l'IAHL, les Indians de Springfield, et enfin Hershey a rejoint la ligue lors de la saison 1938-39.

Le match des Étoiles est de retour dans la LAH, il se déroule en octobre 1954, opposant une sélection de joueurs et les champions en titre, les Barons de Cleveland[14]. Un peu plus tard, à l'aube de la saison 1958-59, la ligue créé une nouvelle récompense : le trophée Eddie Shore qui récompense le meilleur défenseur de la saison[21].

Le logo des As de Québec.

Jusqu'en 1959, le nombre d'équipe reste à six, la ligue est uniquement marqué par le déménagement des Warriors de Syracuse qui retournent rejouer à Springfield et celui de des Hornets de Pittsburgh, dont la patinoire, le Duquesne Gardens menaçant de s'effondrer[22] à Rochester où ils deviennent les Americans. Ces années sont encore une fois marquées par la domination des Barons de Cleveland qui participent à six finales et remportent la bagatelle de quatre titres de champion.

En 1959, la LAH voit une nouvelle franchise arriver : les As de Québec. C'est la première franchise canadienne qui participe au championnat depuis que celui-ci a acquis le nom de Ligue américaine de hockey[23].

Le début des années soixante est dominé par les Indians de Springfield qui deviennent la première équipe à remporter trois championnat consécutifs (1960 à 1962). Leur vedette de l'époque, Bill Sweeney, remporte quant à lui les trois trophées Sollenberger de ces saisons-là[24]. La saison 1961-62 est marqué par le retour des divisions Est et Ouest chacune composée de quatre équipes et la création du trophée John D. Chick récompensant le vainqueur de la division Ouest (le trophée F.G. « Teddy » Oke étant historiquement lié à la division Est)[25].

Les Americans de Rochester en 2005. L'équipe qui existe depuis 1956 est une des plus vieilles de la LAH.

En 1964, le nouveau président de la Ligue se nomme Jack Riley mais il ne reste que deux ans en place avant de rejoindre l'équipe des Penguins de Pittsburgh de la Ligue nationale de hockey en tant que président directeur général[26]. Son successeur est Jack Butterfield, jusque là, directeur général des Indians de Springfield. Il restera en poste jusqu'en 1994[27].

Les Americans de Rochester, après avoir été finalistes de la Coupe Calder lors de leur première participation en 1957, remportent trois titres en quatre saisons (1965, 1966, 1968).

Pittsburgh, qui avait à nouveau rejoint la LAH en 1961, profite de l'expansion 1967 pour rejoindre la Ligue nationale de hockey.

Après les joueurs et les équipes, c'est au tour des entraîneurs de recevoir une récompense avec la création du trophée Louis A.R. Pieri pour la saison 1967-68 à l'issue de laquelle Fred Glover, joueur et entraîneur des Barons de Cleveland, prend sa retraite pour devenir entraîneur en chef des Seals d'Oakland qui évoluent en LNH. Il quitte la LAH avec les records du plus grand nombre de buts, d'aides, de points et de matchs joués et a à son actif cinq coupes Calder[28].

En 1969, les Canadiens de Montréal, sous l'impulsion de Sam Pollock, deviennent la première équipe LNH propriétaire d'une équipe de LAH : les Voyageurs de Montréal.

Les Bisons de Buffalo gagnent leur cinquième et dernière coupe Calder en 1970 et profitent eux-aussi d'une nouvelle expansion de la LNH pour devenir les Sabres de Buffalo.

Lors de la saison 1970-71, les Kings de Springfield deviennent la première équipe de l'histoire à remporter la coupe Calder après avoir subi une saison avec plus de défaites que de victoires[29].

L'explosion salariale

Association mondiale de hockey

En 1967, la LNH décide une expansion et passe de six à douze équipes. En 1970, puis 1972 et 1974, deux nouvelles franchises sont à chaque fois admises dans la LNH portant le total à 18 équipes. De plus, en 1971, la création d'une nouvelle ligue majeure, l'Association mondiale de hockey, augmente considérablement le nombre de franchises professionnelles majeures qui passe de six à trente en 7 ans (de 1967 à 1974)[30]. Profitant de la croissance et de la loi de l'offre et de la demande, les prétentions salariales de tous les joueurs augmentent alors. Pour compenser cette hausse des salaires des meilleurs éléments, bon nombre d'équipe de LNH réduisent le nombre de joueurs sous contrat qu'elles ont dans leurs clubs de développement de la LAH. La conséquence en est l'augmentation des salaires en LAH, les meilleurs joueurs, tout comme en LNH, pouvant monnayer leurs services aux plus offrants.

Au beau milieu de ces temps sombres, Willie Marshall prend sa retraite en 1972 après avoir éclipsé certains records de Fred Glover avec 523 buts, 852 aides, 1 375 points en 1 205 matchs disputés en 20 saisons.

En trois saisons, de 1974 à 1977, la moitié des franchises de LAH doit fermer ses portes, ne pouvant pas suivre l'inflation. La ligue passe de douze à six clubs et l'avenir de celle-ci semble sombre à l'approche de la saison 1977-78 avec l'annonce des Reds de Providence, dernier club ayant participé à tous les championnats depuis la création de l'IAHL, de suspendre à son tour ses opérations.

Cependant, fin 1977, deux événements importants pour la ligue surviennent : le premier d'entre eux est la décision des Flyers de Philadelphie, équipe de la Ligue nationale de hockey, de réinvestir en LAH avec un club école leur appartenant, la seconde est l'effondrement inattendu de la North American Hockey League quelques semaines avant le début du championnat.

La nouvelle franchise des Flyers, les Mariners du Maine, est tout de suite compétitive et remporte les titres de saison régulière et la coupe Calder à ses deux premières saisons. L'arrêt de la NAHL laisse des villes sans club de hockey. Parmi celles-ci, Binghamton acquiert les Reds de Providence et rejoint la ligue en tant que Dusters de Binghamton. La ville de Philadelphie quant à elle participe au championnat de LAH avec les Firebirds. La ligue compte alors neuf franchises.

La croissance tranquille

Les Mariners du Maine

Après une certaine stabilité (entre huit et dix franchises des saisons 1977-78 à 1980-81) la ligue américaine entame une croissance inexorable lors de la saison 1981-82 en passant à onze équipes, puis, dès la saison suivante, à treize, un record depuis sa création.

Les Mariners du Maine remportent leur troisième titre en sept années d'existence lors de la saison 1983-84. La saison suivante, les Skipjacks de Baltimore portent le record de victoires consécutives à 16 mais sont malheureusement arrêtés en chemin vers la coupe par les Canadiens de Sherbrooke et leur gardien de 19 ans tout frais émoulu des ligues juniors, Patrick Roy.

En 1986, Paul Gardner, après une saison de 130 points suivie d'une autre de 112, remporte son deuxième trophée John B. Sollenberger consécutif, devenant le premier joueur à le faire[31]. En 1987, lors de sa seule saison en LAH, Brett Hull remporte le trophée Dudley « Red » Garret du meilleur joueur recrue en ayant marqué 50 buts[32].

Les Bears de Hershey

La saison 1987-88, voit le nombre d'équipes engagées croître encore et passer à 14. Cette saison est aussi marquée par les Bears de Hershey qui remportent leur 7e coupe Calder en ayant réussi la performance de rester invaincus en séries (12 victoires consécutives).

Un nouveau record est battu au cours de la saison 1988-89 grâce à Stéphan Lebeau qui inscrit 134 points et 70 buts à sa saison recrue. Le dernier titre des années 1980 est le troisième d'Adirondack qui n'est que la deuxième équipe à remonter un handicap de 3 matchs en finale avant de remporter la coupe Calder.

Au début des années 1990, les Indians de Springfield remportent deux titres consécutifs en battant à chaque fois les Americans de Rochester en finale. La saison suivante, le vainqueur de la coupe Calder est la franchise de l'Adirondack qui bat les Maple Leafs de St. John's dans une finale étrange où aucune équipe ne remporte de match à domicile.

Lors de la saison 1992-93, la ligue gagne une nouvelle unité ce qui porte le nombre de franchises à seize. Les Rangers de Binghamton battent le record de points en une saison avec 124 (57-13-10), leur attaquant Don Biggs plaçant quant à lui la barre à 138 points. En séries éliminatoires, un autre joueur fait parler de lui : Bill McDougall. Il réussit à inscrire 26 buts et 52 points en seulement 16 matchs.

En 1994, après 28 années de présidence, Jack Butterfield se retire au profit de David Andrews, ancien directeur général des Oilers du Cap-Breton de 1993, champions de la LAH.

La saison 1994-95 voit le retour du match des étoiles pour le première fois depuis 35 ans. L'évènement se joue à guichets fermés et est retransmis à la télévision à travers toute l'Amérique du Nord.

Les Phantoms de Philadelphie

Pour son 60e anniversaire en 1995-96, en plus de s'agrandir de deux équipes supplémentaires, la LAH modifie son format et est séparée en deux conférences de deux divisions chacune pour la première fois de son histoire. De plus, une nouvelle règle est adoptée : Elle permet à une équipe qui perd le match en prolongation de récolter néanmoins un point. Cette règle sera plus tard adoptée par la LNH. Les Americans de Rochester célèbrent le soixantenaire en remportant la coupe Calder.

À leur première saison de LAH, en 1996-97, les Phantoms de Philadelphie battent un record avec 19 matchs consécutifs remportés à domicile mais ce sont les Bears de Hershey qui remportent leur 8e coupe Calder.

En 1998-99, forte d'une franchise de plus, la LAH teste une nouvelle règle : lors des prolongations, en saison régulière, les matchs se jouent à 4 contre 4. La règle sera conservée les saisons suivantes. Le match des étoiles de 1999 est joué devant une foule record de 14120 spectateurs.

En 2000, John Paddock devient le premier entraîneur en chef à remporter la coupe Calder avec trois équipes différente. Après les saisons 1983-84 avec les Mariners du Maines et 1987-88 avec les Bears de Hershey, il remporte le titre avec les Wolf Pack de Hartford.

La saison 2000-01 est l'occasion pour la LAH de passer le cap des vingt équipes avec l'arrivée de la franchise des Admirals de Norfolk. Cette saison est remportée par les Flames de Saint-John emmenés par le vainqueur du trophée Butterfield, Steve Bégin.

L'expansion de 2001

Les Wolves de Chicago

La saison 2001-02 restera sans doute l'une des plus mémorables de l'histoire de la LAH pour plusieurs raisons. La première est l'expansion de la ligue qui passe soudainement de vingt à vingt-sept équipes. En effet, en proie à des soucis financiers, la Ligue internationale de hockey, après 56 années d'existence, est obligée de fermer ses portes. Elle compte alors onze franchises. La ligue américaine de hockey permet à six d'entre elles de poursuivre leurs activités en les intégrant au sein de son organisation. Les équipes bénéficiant de l'expansion sont les Wolves de Chicago, les Griffins de Grand Rapids, les Aeros de Houston, les Moose du Manitoba, les Admirals de Milwaukee et les Grizzlies de l'Utah. Sur les cinq équipes restantes de la LIH, une rejoint les rangs de l'ECHL et les quatre autres doivent toutes cesser leurs activités.
La saison est aussi marquée par une incroyable compétitivité des équipes, dix-sept d'entre elles n'étant séparées que par 12 points à l'issue de la saison régulière. Ce sont les Wolves de Chicago, anciens pensionnaires de la LIH, qui remportent le trophée tant convoité dès leur première saison en LAH. Les Wolves, 16e de la saison régulière, battent successivement trois champions de division pour conquérir la coupe Calder.

En parallèle, plus de 100 anciens joueurs de la LAH participent aux Jeux Olympiques d'hiver de 2002 à Salt Lake City.

La saison suivante est dominée par les Bulldogs de Hamilton. Ceux-ci, utilisés comme club école à la fois par Montréal et Edmonton, enregistrent une saison de 49 victoires, 19 défaites, 8 matchs nuls et 4 défaites en prolongation, avec une série de 18 matchs consécutifs sans défaite. Ils sont cependant vaincus en 7 matchs en finale par les Aeros de Houston. Au cours de cette saison, Rob Murray, capitaine des Falcons de Springfield, devient le sixième joueur de l'histoire à franchir le cap des 1 000 matchs joués en LAH.

En 2003-04, Milwaukee, après avoir remporté la saison régulière, s'empare de la coupe Calder. Cette saison sera considérée comme l'année des gardiens avec un record de 210 blanchissages, le trophée Les Cunningham remporté par Jason LaBarbera et le trophée Dudley « Red » Garret par Wade Dubielewicz.

Le lock-out de la LNH en 2004-05 permet à la LAH de voir revenir bon nombre d'anciens talents. Jason Spezza termine meilleur pointeur avec 117 points, Mike Cammaleri marque 46 buts et Ryan Miller devient le premier gardien en quarante ans à enregistrer plus de 40 victoires en une saison (41).
Le tir de fusillade est réintroduit pour déterminé le vainqueur d'un match nul à l'issue des prolongations.

Profitant de l'utilisation de certaines patinoires laissées libres par les franchises de LNH, la ligue enregistre sa saison la plus suivie avec plus de 7 millions de spectateurs dans toute l'Amérique du Nord. Philadelphie, après avoir réussi 17 victoires consécutives plus tôt dans la saison, remporte la coupe Calder devant la deuxième plus grande assistance de l'histoire (20 103 spectateurs).

Pour son 70e anniversaire en 2005-06, la LAH annonce la création de son propre temple de la renommée dont les premiers récipiendaires sont honorés lors du match des étoiles à Winnipeg[33]. Les Penguins de Wilkes-Barre/Scranton enregistrent le meilleur départ de l'histoire avec un point marqué au minimum lors de leurs 23 premiers matchs (20 victoires, 2 nuls et 1 défaite en prolongation). Donald MacLean et Denis Hamel terminent ex-aequo avec 56 buts et Patrick O’Sullivan en marque 47, meilleur total d'un joueur recrue en quinze ans. Hershey, qui a manqué les séries les deux saisons précédentes, gagne sa neuvième coupe Calder.

Depuis l'expansion, les anciens clubs de la défunte LIH ont trusté les places en finale de la coupe Calder remportant les trois premières (Chicago en 2002, Houston en 2003 et Milwaukee en 2004) et étant finalistes aux deux suivantes (Chicago en 2005 et Milwaukee en 2006). Cependant, pour la première fois depuis 2001, lors de la saison 2006-07, aucune équipe de la défunte ligue n'est présente en finale. Cette victoire ressemble à une exception après la nouvelle victoire des Wolves lors de la saison 2007-08.

Liste des vainqueurs de la Coupe Calder

Deux équipes se partagent le titre de franchise la plus titrée avec neuf coupes Calder à leur palmarès. Il s'agit des Bears de Hershey et des Barons de Cleveland.

Équipes

Affiliations

Deslauriers joueur des Oilers d'Edmonton sous les couleurs des Penguins de WBS, franchise des Penguins de Pittsburgh.

Les équipes de la LNH ayant un effectif limité par convention, elles se sont « affiliées » à des équipes de ligues mineures. Ceci leur permet de recruter de jeunes joueurs lors des repêchages annuels tout en leur permettant de continuer leur développement sans les lancer trop tôt dans le « grand bain ». De plus, ces équipes affiliées (aussi nommées clubs-écoles) constituent une réserve de talents pour les franchises de la LNH qui font appel à eux au gré des blessures et/ou méformes des joueurs de l'effectif de départ.

Les affiliations sont conclues majoritairement par un contrat scellant une entente d'une ou plusieurs saisons entre l'équipe de LNH et l'équipe de ligue mineure. Quelques exceptions sont toutefois à noter puisque certaines équipes de LNH sont parfois elles-mêmes propriétaires de leur club-école.

Les affiliations étant principalement liées à une entente contractuelle, elles ne sont pas figées dans le temps et chaque saison, diverses évolutions amènent à des remaniements dus, pour certains, à des motifs financiers[35]. De même, plusieurs équipes de LNH peuvent être affiliées à une même franchise de LAH. Les équipes ne partagent pas pour autant les mêmes joueurs qui sont eux-mêmes liés par contrat à une seule équipe de la LNH (voire même uniquement au club-école et ne pouvant donc pas accéder à la LNH). De même, une équipe LNH peut s'affilier à plusieurs club-écoles (comme ce fut le cas pour les Oilers d'Edmonton avec cinq franchises de LAH lors de la saison 2006-07).

Équipes actuelles

Le tableau ci-dessous présente les équipes au début de la saison LAH 2009-2010[36].

Conférence de l'Est (Eastern Conference)
Division Atlantic (Atlantic Division) Division Est (East Division)
Franchise Équipe(s) affiliée(s) Franchise Équipe(s) affiliée(s)
États-Unis d'Amérique Sound Tigers de Bridgeport Islanders de New York États-Unis d'Amérique Phantoms de l'Adirondack Flyers de Philadelphie
États-Unis d'Amérique Wolf Pack de Hartford Rangers de New York États-Unis d'Amérique River Rats d'Albany Hurricanes de la Caroline
États-Unis d'Amérique Devils de Lowell Devils du New Jersey États-Unis d'Amérique Senators de Binghamton Sénateurs d'Ottawa
États-Unis d'Amérique Monarchs de Manchester Kings de Los Angeles États-Unis d'Amérique Bears de Hershey Capitals de Washington
États-Unis d'Amérique Pirates de Portland Sabres de Buffalo États-Unis d'Amérique Admirals de Norfolk Lightning de Tampa Bay
États-Unis d'Amérique Bruins de Providence Bruins de Boston États-Unis d'Amérique Crunch de Syracuse Blue Jackets de Columbus
États-Unis d'Amérique Falcons de Springfield Oilers d'Edmonton États-Unis d'Amérique Penguins de Wilkes-Barre/Scranton Penguins de Pittsburgh
États-Unis d'Amérique Sharks de Worcester Sharks de San José


Conférence de l'Ouest (Western Conference)
Division Nord (North Division) Division Ouest (West Division)
Franchise Équipe(s) affiliée(s) Franchise Équipe(s) affiliée(s)
Canada Heat d'Abbotsford Flames de Calgary États-Unis d'Amérique Wolves de Chicago Thrashers d'Atlanta
États-Unis d'Amérique Griffins de Grand Rapids Red Wings de Détroit États-Unis d'Amérique Aeros de Houston Wild du Minnesota
Canada Bulldogs de Hamilton Canadiens de Montréal États-Unis d'Amérique Admirals de Milwaukee Predators de Nashville
États-Unis d'Amérique Monsters du lac Érié Avalanche du Colorado États-Unis d'Amérique Rivermen de Peoria Blues de Saint-Louis
Canada Moose du Manitoba Canucks de Vancouver États-Unis d'Amérique IceHogs de Rockford Blackhawks de Chicago
États-Unis d'Amérique Americans de Rochester Panthers de la Floride États-Unis d'Amérique Rampage de San Antonio Coyotes de Phoenix
Canada Marlies de Toronto Maple Leafs de Toronto États-Unis d'Amérique Stars du Texas Stars de Dallas

Anciennes équipes

Au fil des temps, de nombreuses équipes se sont succédé en LAH. Certaines ont un long passé, d'autres n'ont fait qu'une brève apparition. Cette section dresse une liste des franchises ayant évolué en LAH et n'existant plus aujourd'hui.

Impact de la LAH

Étant le principal berceau des futurs espoirs de la LNH, la ligue américaine, même si elle ne connaît évidemment pas l'engouement suscité par la ligue nationale[37], est suivie par de nombreux amateurs de hockey. Au cours de la saison 2006-07, près de 5 500 spectateurs se sont déplacés en moyenne à chaque rencontre de la LAH avec un record de 8 671 de moyenne à chaque match disputé dans l'enceinte des Bears de Hershey[38].

Lors de la saison 2005-06, plus de 180 matchs furent retransmis en direct par des médias essentiellement locaux[39]. De plus, la ligue a signé un contrat avec la société B2 Networks pour la retransmission en direct des matchs de la LAH sur internet permettant aux fans de suivre leur équipe via un système de Pay-per-view[40]. Le match des étoiles, télévisé pour la première fois en 1995, fut visible par plus de 100 millions de foyers nord-américains lors de sa retransmission en 2007[41].

Les supporters des franchises de LNH ont souvent un œil sur les jeunes joueurs en leur espérant un avenir brillant dans leur équipe favorite. Ils s'intéressent d'autant plus aux clubs-écoles lors des phases finales (séries éliminatoires), quand l'équipe de LNH est éliminée mais que la formation de LAH est toujours en course, l'espoir d'une réussite du club-école devenant un palliatif à l'élimination de la franchise de LNH. Malgré tout, certains puristes canadiens sont beaucoup plus souvent attirés vers les ligues juniors de la Ligue canadienne de hockey (LHJMQ, WHL et OHL) que vers la LAH.

Match des étoiles de la ligue

Le logo du 20e Match des Étoiles de la Ligue américaine de hockey.

Le premier match des étoiles de la LAH[42] est créé pour récolter des fonds afin de soutenir l'effort de guerre des États-Unis et du Canada. Il a lieu le 3 février 1942 à Cleveland et fait alors s'affronter les meilleurs joueurs des divisions Est et Ouest.

Cet événement ne fait sa réapparition que douze ans plus tard, en octobre 1954. Il change de format et met en opposition les vainqueurs de la Coupe Calder de la saison précédente à une sélection des autres meilleurs joueurs de la LAH. Il conservera cette forme jusqu'à sa septième édition en 1959. Il est à noter que Fredrick Glover (un des sept premiers membres du Temple de la renommée de la LAH) participera à ces six matchs.

Ce spectacle est ensuite oublié pendant trente-six ans avant de renaître en 1995. Le match oppose alors les meilleurs joueurs canadiens aux meilleurs américains.

La saison suivante, en plus du match des étoiles, des concours d'habileté font leur apparition lors de l'événement (vitesse, adresse, tir le plus rapide, ...). Le rendez-vous est renommé All Star Classic et s'étale sur deux jours.

Depuis la saison 1996-97, les meilleurs canadiens affrontent les meilleurs joueurs mondiaux réunis au sein de l'équipe PlanetUSA.

Temple de la renommée

Logo du Temple.

En janvier 2006, la LAH annonce la création de son temple de la renommée, à l'instar de celui de la LNH, afin d'honorer les joueurs et bâtisseurs[43] les plus importants de l'histoire de la ligue.

Sept personnalités qui ont marqué la ligue américaine sont intronisées cette année-là lors du match des étoiles. Hasard ou volonté, les premiers joueurs intronisés forment une équipe complète de hockey sur glace : un gardien de but (Johnny Bower), deux défenseurs (Frank Mathers et Eddie Shore) et trois attaquants (Jody Gage, Fredrick Glover et Willie Marshall) auxquels est associé un bâtisseur Jack Butterfield[44].

Récompenses

Les trophées sont une partie intégrante de tout sport. Ceux qui suivent sont distribués par la ligue américaine de hockey chaque année[45].

Collectives

Coupe Calder

C'est la récompense ultime de la saison de LAH remise à l'équipe vainqueur des séries éliminatoires. C'est l'un des deux plus anciens trophées de la LAH, sa première remise officielle datant de la saison 1936-37. La franchise des Bears de Hershey a pris part au plus grand nombre de finales (dix-neuf participations) avec neuf titres remportés, à égalité avec les Barons de Cleveland.

Trophée Richard F. Canning

Cette récompense a été instaurée lors de la saison 1989-90, distinguant, à l'époque, le vainqueur de la division Nord. Il a ensuite récompensé le vainqueur de la conférence Nord pendant deux saisons (de 1995 à 1997) avant de devenir le titre des vainqueurs des séries éliminatoires de la conférence Est.

Trophée Robert W. Clarke

Tout comme le trophée Canning, le trophée Clarke a été attribué la première fois en 1990, récompensant le vainqueur de la division Sud. En 1996 et 1997, le trophée a été remporté par le vainqueur de la conférence Sud et enfin, depuis la saison 1997-98, il représente le vainqueur des séries éliminatoires de la conférence Ouest.

Trophée Macgregor Kilpatrick

Instauré depuis la saison 1997-98, il récompense la meilleure équipe de la saison régulière.

Trophée Frank Mathers

Ce trophée, remis pour la première fois en 1996 a récompensé successivement les vainqueurs des divisions Sud et Mid-Atlantic avant de devenir le symbole de la victoire dans la conférence Est en saison régulière.

Trophée Norman R. « Bud » Poile

Il s'agit d'un des plus récents trophées de la LAH. Il a été remis pour la première fois à l'issue de la saison 2001-02 aux vainqueurs de la division Ouest. Il récompense maintenant, à l'opposé du Trophée Mathers, les vainqueurs de la conférence Ouest en saison régulière.

Trophée Emile Francis

Comme le trophée Poile, il a été créé à l'occasion de l'expansion de 2001. Il a récompensé les vainqueurs de la division Nord pendant deux années avant de récompenser ceux de la division Atlantic.

Trophée F.G. « Teddy » Oke

C'est le trophée le plus ancien de la LAH. Il est en fait, encore plus ancien que la ligue elle-même ayant été créé à l'origine dans la ligue canadienne professionnelle de hockey en 1926. En 1929, il récompense le vainqueur de la Ligue internationale de hockey puis lors de la création de la LAH, il devient le trophée de la division Ouest où sont regroupées les équipes issues de la LIH. Lorsque la ligue ne comportera plus qu'une division il deviendra le trophée récompensant la meilleure équipe de la saison régulière. Il récompensera successivement au fil des changements de la LAH les divisions Nord, Est et New-England.
De nos jours, le vainqueur de la division Est en saison régulière reçoit le trophée Oke.

Trophée Sam Pollock

Il s'agit d'un des récents trophées de la LAH. Créé pour la saison 1995-96, il a été attribué aux vainqueurs des divisions Atlantique ou Canadienne (suivant l'organisation de la LAH) avant de devenir depuis la saison 2003-04 le trophée des vainqueurs de la division Nord.

Trophée John D. Chick

Cette récompense possède une longue histoire dans la LAH. Attribuée pour la première fois en 1962 au Barons de Cleveland, vainqueurs de la division Ouest, elle a ensuite fêté les vainqueurs des divisions Sud, Central, Empire, Sud (à nouveau), Central (encore) et enfin Ouest à l'heure actuelle.

Individuelles

Trophée Aldege « Baz » Bastien

Remis au meilleur gardien de but de l'année, ce trophée a été instauré pour la première fois lors de la saison 1983-84.

Trophée Harry « Hap » Holmes

Attribué pour la première fois en 1948, il récompensait à l'origine le gardien de but ayant la plus petite moyenne de buts encaissés. Depuis la saison 1971-72, il honore le(s) gardien(s) de but de l'équipe ayant encaissé le moins de but en saison régulière. Gil Mayer a remporté cinq fois ce trophée entre 1951 et 1956.

Trophée Eddie Shore

Il est remis depuis la saison 1958-59 au joueur considéré comme le meilleur défenseur de la ligue. Le seul joueur à avoir remporté trois fois ce prix est Noel Price.

Trophée Dudley « Red » Garret

Le meilleur joueur recrue de l'année est honoré depuis 1948 par ce trophée. L'équipe qui a fourni le plus de lauréats est celle des Barons de Cleveland avec sept trophées remportés.

Trophée John B. Sollenberger

Depuis 1948, il récompense le joueur ayant inscrit le plus de points au cours de la saison régulière. Seuls deux joueurs ont inscrit leur nom trois fois à ce palmarès : Peter White (1995, 1997 et 1998) et Bill Sweeney qui l'a gagné consécutivement en 1961, 1962 et 1963.

Trophée Willie Marshall

Attribué depuis la saison 2003-04, il est le plus récent trophée de la LAH, récompensant paradoxalement une des statistiques les plus suivies depuis longtemps : le nombre de buts marqués en une saison.

Trophée Les Cunningham

Il récompense le meilleur joueur de la saison (autrement appelé joueur le plus utile de la saison au Québec). Attribué pour la première fois en 1948, seul un joueur l'a remporté à trois reprises (qui plus est consécutives) : Johnny Bower

Trophée Jack A. Butterfield

Il est remis, depuis 1984, au meilleur joueur des séries éliminatoires.

Trophée Fred T. Hunt

Récompensant le joueur ayant le meilleur esprit sportif, il est remis depuis la saison 1977-78. Seul un joueur a remporté le trophée a deux reprises, il s'agit de Murray Eaves (1989 et 1990).

Trophée Yanick Dupré

Tout comme le trophée King Clancy distribué en Ligue nationale de hockey, il met en exergue les qualités extra-hockey d'un joueur qui s'est impliqué dans sa communauté. Remis depuis 1997, seul un joueur l'a emporté à deux reprises : Mike Minard (2000 et 2001).

Trophée Louis A.R. Pieri

Le seul trophée individuel qui n'est pas remis à un joueur est celui du meilleur entraîneur de l'année. Quatre entraîneurs ont reçu cette récompense à deux reprises : Bill Dineen (1984-85 et 1985-86), Robbie Ftorek (1994-95 et 1995-96), Al MacNeil (1971-72 et 1976-77) et Bob McCammon (1977-78 et 1980-81).

Voir aussi

Liens externes

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Articles connexes

Notes et références

  1. (en) Histoire de la Coupe Calder sur http://www.ahlhalloffame.com.
  2. (en) Les équipes de la LAH, article sur http://www.theahl.com.
  3. (en) Il existe cependant une exception : si le cinquième de la division ouest termine avec plus de points que le quatrième de la division nord, il prend sa place en séries. Règlement sur le site de la LAH
  4. (en) Liste des nouvelles règles introduites dans la LAH pour la saison 2004-05
  5. Au hockey, un joueur est considéré hors-jeu s'il pénètre en zone offensive (matérialisée par une ligne bleue) avant la rondelle.
  6. (en) Explications sur la veteran rule sur le site de la LAH.
  7. Les championnats européens considérés comme élite sont les suivants : DEL, ÖEL, Extraliga (République tchèque), SM-Liiga, Superliga, Extraliga (Slovaquie), Elitserien, EIHL et LNA
  8. (en) La LAH et la PHPA signent une entente de trois ans.
  9. (en)Liste des contrats utilisés dans la LAH
  10. (en) Historique sur le site de la LAH.
  11. (en) Historique de la Can-Am sur http://hockeyleaguehistory.com/.
  12. (en) Historique de la LIH sur http://hockeyleaguehistory.com.
  13. (en) Liste des vainqueurs de la Coupe Calder, sur http://www.ahlhalloffame.com.
  14. a  et b (en) Liste des matchs des Étoiles de la LAH, sur http://www.theahl.com/.
  15. (en) Historique des Ramblers de Philadelphie, http://hockeyscoop.net/.
  16. (en) Article sur les joueurs ayant marqué 50 buts en 50 matchs dans la LAH, http://www.theahl.com/.
  17. (en) Historique du trophée Teddy Oke sur http://www.ahlhalloffame.com/.
  18. (en) Biographies de Carl Liscombe et Cliff Simpson sur http://www.legendsofhockey.net.
  19. (en) Statistiques de Terry Sawchuk sur http://www.legendsofhockey.net.
  20. (en) Saisons des Eagles de New Haven sur http://www.hockeydb.com/.
  21. (en) Histoire du trophée Shore sur http://www.ahlhalloffame.com.
  22. (en) Historique du Duquesne Gardens sur http://www.pittsburghhockey.net/.
  23. (fr) Site consacré aux As de Québec.
  24. (en) Liste des récipiendaires du trophée Sollenberg sur http://www.ahlhalloffame.com/.
  25. (en) Historique du trophée Chick sur http://www.ahlhalloffame.com/.
  26. (en) Liste de l'effectif des Penguins de Pittsburgh de 1967-68 sur http://www.pittsburghhockey.net/.
  27. (en) Biographie de Butterflied sur http://www.ahlhalloffame.com.
  28. Il est alors le meilleur buteur, passeur et pointeur de la ligue et sera battu par la suite par Willie Marshall.
  29. (en) Fiche des saisons de Kings de Springfield sur http://www.hockeydb.com/.
  30. (en) Historique de l'Association mondiale de hockey, http://www.officialwha.com/.
  31. (en) Biographie de Gardner sur http://www.legendsofhockey.net.
  32. (en) Biographie de Brett Hull sur http://www.legendsofhockey.net.
  33. (en) http://www.ahlhalloffame.com/
  34. 1940-41 est la première saison de la ligue sous le nom Ligue américaine de hockey.
  35. (en) Les Flames de Calgary déménagent leur club-école après avoir perdu plus de 4 millions de dollars américains en deux saisons.
  36. (en) Liste des affiliations sur le site de la LAH.
  37. (en) Moyenne de spectateurs pour chaque équipe de la LNH lors de la saison 2006-07
  38. (en) Moyenne de spectateurs pour chaque équipe de la LAH lors de la saison 2006-07
  39. (en) Liste des matchs retransmis à la télévision en 2005-06
  40. (en) La LAH annonce un partenariat avec la société B2 Networks pour la retransmission en direct de matchs sur internet
  41. (en) La LAH vise plus de 100 millions de foyers lors de la retransmission du match des étoiles.
  42. (en) Historique des matchs des étoiles sur le site de la LAH
  43. Un bâtisseur est une personnalité ayant particulièrement œuvré pour le sport sans y avoir spécialement apporté en tant que joueur, voire même pas joué du tout
  44. (en) Annonce de la première « promotion » des personnalités admises au temple de la renommée, article sur http://www.theahl.com/.
  45. (en) Liste des trophées de la LAH, sur http://www.ahlhalloffame.com.
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