Ambulocetus

Ambulocetus

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Ambulocetus
 Reconstitution informatique d'un Ambulocetus
Reconstitution informatique d'un Ambulocetus
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Super-ordre Eutheria
Ordre Cetacea
Sous-ordre Archaeoceti
Famille Ambulocetidae
Genre
Ambulocetus
Thewissen et al., 1996
Nom binominal
Ambulocetus natans
Thewissen et al., 1996

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Ambulocetus (« la baleine qui marche ») est considéré comme un ancêtre des Cétacés modernes, ayant vécu au début de l'Éocène, il y a ~50 Ma.

Sommaire

Aspect physique

Ambulocetus mesurait trois mètres de long et ressemblait un peu à une version mammalienne du crocodile. Il n'avait plus d'oreille externe, repérant ses proies grâce aux vibrations transmises par l'eau ou par le sol.

Mode de vie

Selon les apparences, Ambulocetus avait le même mode de vie que le crocodile actuel, attendant que sa proie se manifeste, tapi dans l'ombre ou sous l'eau. Des analyses isotopiques de l'oxygène effectuées sur ses dents montrent qu'il pouvait vivre autant dans l'eau douce (lagunes) que dans l'eau salée (en mer).

C'est une espèce intermédiaire entre des animaux terrestres comme Pakicetus et des espèces totalement aquatiques telles que Basilosaurus. Il pouvait donc aussi bien marcher sur la terre ferme que nager dans l'eau, même si ses pattes arrières étaient mieux adaptées à la nage qu'à la marche. Pour nager, Ambulocetus devait très certainement onduler son dos verticalement à la manière des loutres et des baleines.

Ambulocetus est considéré comme un ancêtre des baleines actuelles, partageant avec elles les mêmes adaptations sous-marines : adaptation nasale, même structure des oreilles, dents semblables à celles des cétacés...


Remarque: Ambulocetus Natans veut dire litérallement: baleine qui marche et nage

Répartition

Les fossiles des Ambulocetus ont été découverts au Pakistan par l'anthropologiste Johannes Thewissen[1].

Ambulocetus occupait les zones côtières pakistanaises du Téthys pendant l'Éocène. A cette époque, le Pakistan actuel était une région côtière bordant cette antique mer.

Références

  1. (en)Voir site : « les premières baleines côtières » The First Costal Whales by J. G. M. Thewissen.

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

À la télévision

Ambulocetus est l'un des animaux présentés dans la série Sur la terre des monstres disparus, de la BBC.

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