Ambassade des États-Unis à Ottawa

Ambassade des États-Unis au Canada

Sommaire

Histoire de l'Ambassade

L'Ambassade des États-Unis à Ottawa est l'un des édifices les plus importants de la ville, et l'une des ambassades américaine les plus impressionnantes au monde, inaugurée en 1999. Elle se trouve à quelques rues du parlement Canadien, au 490 Sussex Drive. A l'Ouest du bâtiment se trouve 'Major's Hill Park', tandis que la 'National Gallery of Canada' se trouve au nord-ouest.

Ambassade des E-U à Ottawa vue depuis le Byward Market

Elle fut bâtie en 1930, l'ancienne ambassade étant devenue trop petite et les employés dispersés dans huit autres édifices. Des soucis de sécurité ont menés à la centralisation de tous ces bâtiments. Construire une nouvelle ambassade était une tâche colossale. Les tentatives afin d'avoir une nouvelle structure ont débuté en 1960. La découverte d'un site approprié, recevant l'acceptation des deux gouvernements, s'est avérée difficile : une proposition de construire l'ambassade dans le Parc de Rockcliffe, près du Musée d'Aviation du Canada, a été rejetée par les institutions locales qui craignaient pour leur sécurité ainsi que pour la congestion des routes. La nouvelle ambassade a finalement été construite sur une petite colline qui était l'ancien parking du Byward Market (district commercial comprenant un grand marché). On estime le coût total des travaux à 54 millions de dollars. Il faut également savoir que l'ambassade a contribué au bon fonctionnement de l'économie locale en employant pas moins de 200 employés, Américains et Canadiens.

Plus tôt dans l'histoire d'Ottawa, le lieu de la nouvelle ambassade était le lieu où se trouvaient un grand nombre d'habitations et de commerces, mais la zone fut vidée par le gouvernement fédéral pendant la Première Guerre Mondiale. Un building fut construit, faisant office de bureaux temporaires pour les agents du gouvernement. Après la guerre, ce building fut détruit, mais un autre bâtiment temporaire vit le jour durant la Seconde Guerre Mondiale. Cette nouvelle structure survécut jusqu'en 1972, date où elle fut détruite, laissant place, à nouveau, à un parking.

Polémique et soucis lui étant liés

Le design de l'ambassade (imaginé par l'architecte David Childs) fut le sujet d'une légère controverse à Ottawa. En effet, l'ambassade reflète un style très Américain, étranger à la ville d'Ottawa. Des gens se sont également plaints car la structure cachait le soleil au marché historique, ou bien s'inquiétèrent de l'éventuelle menace terroriste contre l'ambassade, et des dangers que cela pose aux commerces locaux. La polémique enfla encore après le 11 septembre 2001, quand plusieurs routes furent bloquées autour de l'ambassade, encombrant le trafic et menaçant les entreprises locales. Ces jours-là, le trafic sur Sussex Drive fut notamment encombré par la fermeture d'une des ruelles suite à l'ordre d'y placer des barrières supplémentaires.

Beaucoup pensent que l'ambassade est un élément important de la cité, apportant un petit plus, alors que les autres considèrent cet imposant bâtiment aux airs de forteresse comme une insulte à la cité.

Suite aux attaques à la bombe d'ambassades américaines en Afrique en 1998, de sérieuses questions se sont posées quant à la finalisation des travaux de l'Ambassade. Il y avait, en particulier, un côté de l'édifice exposé à une rue publique qui comprenait beaucoup de vitres en verre. Le prix qu'aurait coûté l'arrêt des travaux et l'abandon de cette nouvelle ambassade a cependant mis un terme à ces questions.

Elle fut finalement inaugurée par le président Bill Clinton le 8 octobre 1999. C'était la première fois dans l'histoire des États-Unis d'Amérique qu'un président inaugurait lui-même une ambassade. Étaient également présents : Jim Watson, alors maire d'Ottawa, et le premier ministre Jean Chrétien.

Sources

Voir aussi

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