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Dollar (symbole)

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Currency-Symbol Regions of the World circa 2006.png

Le symbole dollar est principalement utilisé en référence à plusieurs unités monétaires que sont le dollar et le peso.

Sommaire

Histoire du symbole

L'usage du S barré ($) comme symbole du dollar américain aurait pour origine le dessin qui figurait sur les dolares ou pesos espagnols. On pouvait y voir deux piliers autour desquels était enroulé une banderole portant la devise des souverains et formant un S. Les deux colonnes symboliseraient en fait le détroit de Gibraltar, porte de l'Atlantique, que les Grecs appelaient les colonnes d'Hercule.[1]

Une autre hypothèse est qu'elles représenteraient les deux colonnes du Temple de Salomon, les colonnes de Boaz et de Joachim.

Il existe cependant deux autres théories :

  • le signe du dollar serait la résultante d'une évolution du symbole pour le peso espagnol ou mexicain "P's". Le signe S progressivement écrit par dessus le P aurait donné le signe $ comme abréviation.[2][3][4]
  • le sigle $ viendrait de l'abréviation US pour United States, les deux lettres étant superposées. Le « U » a fini par être remplacé par deux barres pour des raisons de contraintes typographiques.

Autres monnaies représentées par le symbole dollar

En plus des pays du monde dont la monnaie est le dollar, plusieurs pays utilisent le symbole dollar pour faire référence à leurs monnaies qui sont les suivantes :

Informatique

En informatique, le symbole dollar est couramment utilisé à diverses fins en raison de sa présence quasi-universelle sur l'ensemble des claviers du monde et de son absence de signification dans les langages de programmation (bien qu'en PHP ou en Perl, il serve à nommer une variable, voir plus bas) :

Programmation

En PHP

En PHP, le symbole dollar est sûrement le plus utilisé : il sert à nommer une variable.

Exemple :

<?php
$variable = 'ceci est une variable';
$une_autre_variable = 'ceci est une autre variable';

echo $variable.' et '.$une_autre_variable;
?>

Ce code affichera "ceci est une variable et ceci est une autre variable".
Comme vous le voyez, la variable "$une_autre_variable" commence par le symbole du dollar pour que PHP comprenne qu'il s'agit d'une variable.

En BASIC

En BASIC, ce symbole sert à distinguer les variables numériques des variables alphanumériques : les noms de variables alphanumériques se terminent toujours par le caractère "$" alors que les noms de variables numériques ne contiennent jamais ce caractère.

En LATEX

En LaTeX, ce symbole permet d'écrire un objet mathématique (équation, inéquation, quantificateurs...). Deux fois le symbole dollar permet de mettre l'objet en valeur sur le document. $2x+3$ ou $$2x+3$$

Dans le deuxième cas 2x + 3 sera centré.

Notes et références

  1. Musée de la Monnaie «Quelle est l’origine du symbole du dollar?», Banque du Canada. Consulté le 1 avril 2009
  2. Florian Cajori, A History of Mathematical Notations (Vol. 2), Dover, New York, 1929 (réimpr. 1993), pp. 15-29. (ISBN 0-486-67766-4)
  3. Moreno, Alvaro J. (1965). El signo de pesos: cuál es su origen y qué representa? México: Alvaro J. Moreno.
  4. Riesco Terrero, Ángel (1983). Diccionario de abreviaturas hispanas de los siglos XIII al XVIII: Con un apendice de expresiones y formulas juridico-diplomaticas de uso corriente. Salamanca: Imprenta Varona, p. 350. ISBN 84-300-9090-8


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