Amathonte (Jordanie)
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Amathonte, Amathous, Amatha[1] est le nom d'une place forte dont l'historien du Ier siècle Flavius Josèphe dit que c’est « la plus importante des forteresses sises au-delà du Jourdain[2] ».

Sommaire

Histoire

En 102 av. J.-C., le roi hasmonéen de Judée et grand prêtre de Jérusalem Alexandre Jannée investit Gadara et la prend après un siège de dix mois. Puis il prend Amathonte. En 101 av. J.-C., Théodore, tyran de Philadelphie, massacre les troupes juives et reprend à Alexandre Jannée les trésors qu’il lui avait pris à Amathonte[3]. Après avoir maté une révolte chez les juifs, Alexandre Jannée revient dans le pays de Galaad et de Moab, leur impose un tribut et se tourne de nouveau contre Amathonte. Il trouve la place abandonnée par Théodore et il la démantèle[4].

En 57 av. J.-C., Gabinius est nommé proconsul en Syrie. Il sort vainqueur d'un affrontement avec le roi des juifs Aristobule qu'il remplace par Hyrcan II dont la fonction se réduit à diriger le temple de Jérusalem[5]. Il dote cinq cités de sénat de notables. Deux de ces villes ainsi gouvernées sont dans le pays de Galaad : Gadara et Amathonte les trois autres Jérusalem, Jéricho et Sepphoris sont en Cisjordanie[6]. Ce choix laisse supposer qu'Amathonte est alors une cité relativement importante et qu'elle a été restaurée après le passage d'Alexandre Jannée en 101 av. J.-C..

Localisation

La seule localisation est celle d'Eusèbe de Césarée dans son Onomastique où il tente de localiser les lieux nommés dans la Bible :

« Aemath est une ville dans le territoire de Ruben appelée maintenant Amathous de l'autre côté du Jourdain à vingt et un milles[7] au sud de Pella. »

— Eusebius (trad. Jerome), Eusebii Pamphili Episcopi Caesariensis Onomasticon: urbium et locorum Sacrae Scripturae, In aedibus F. Nicolae, 1862, 443 p. [lire en ligne] [présentation en ligne], p. 26-27  ((grc) p. 26, (la) p. 27.)

La seule chose certaine c'est qu'Amathonte est au sud de Pella.La distance de 30 km permet d'arriver au niveau du Jabbok (Nahr ez-Zarqa), le domaine de la tribu de Ruben est habituellement situé plus au sud[8].

Amathonte aurait été localisée (en 2007) sur la montagne appelée Tell adh-Dhahab[9] dans un méandre du Jabbok[10].

Amatha[11] est aussi un des noms donnés aux sources thermales qui se trouvent au pied de Gadara sur la rive nord du Yarmouk[12]. Pour ajouter à la confusion, le nom Amath(a) a parfois été utilisé pour désigner la ville de Hama au nord de Damas en Syrie actuelle, sans parler d’Amathonte dans l’île de Chypre.

Notes

  1. Amathonte en grec dans le texte de Flavius Josèphe : Amathounta, Ἀμαθοῦντα (Voir par exemple Flavius Josèphe, A. J. [lire en ligne], « Livre I, chap. iv, 2 » ).
  2. Flavius Josèphe, A. J. [lire en ligne], « Livre I, chap. iv, 2 » 
  3. Flavius Josèphe, A. J. [lire en ligne], « Livre XIII, chap. xiii, 3 »  ; G. J. [lire en ligne], « Livre I, chap. iv, 2 » .
  4. Flavius Josèphe, A. J. [lire en ligne], « Livre XIII, chap. xiii, 5 »  ; G. J. [lire en ligne], « Livre I, chap. iv, 3 » .
  5. Flavius Josèphe, A. J. [lire en ligne], « Livre XIV, chap. v, 2-5 » 
  6. Maurice Sartre, op. cit., « La fin de la Syrie séleucide. », p. 456 , les références aux textes de Flavius Josèphe sont tirée de cet ovrage.
  7. 21 milles romains, soit environ 30 km.
  8. Voir les cartes illustrant l'article sur les tribus d'Israël qui font du Jabbok la limite entre la tribu de Manassé et la tribu de Gad.
  9. Tell adh-Dhahab, en arabe : tall al-ḍahab, arabe : تلّ الذهب, colline du départ ou colline de l’or ?
  10. Dortmund University (2007, December 25)., « Unknown Monumental Building Of Herod The Great (73-4 BC) Unearthed. » sur ScienceDaily. ; position de ce site 32° 11′ 10″ N 35° 41′ 11″ E / 32.186037, 35.686287
  11. Amatha : Actuellement Hamat Gader (en hébreu : חַמַּת גָּדֵר) app station thermale israélienne ou al-Hamma (arabe : الحمّـة, al-ḥamma, la source thermale). Les ruines des bains romains sont visibles. La station est situé dans la « zone démilitarisée » définie en 1949. 32° 40′ 56″ N 35° 39′ 53″ E / 32.682197, 35.664749.
  12. Eusèbe de Césarée dans la suite du passage cité plus haut signale : « Il y a au voisinage de Gadara une autre ville nommée Amatha où jaillissent des eaux chaudes ».

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie


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