Amargasaurus cazaui

Amargasaurus


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Amargasaurus
 Reconstitution de Amargasaurus cazaui
Reconstitution de Amargasaurus cazaui
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Ordre Saurischia
Sous-ordre Sauropodomorpha
Infra-ordre Sauropoda
Super-famille Diplodocoidea
Famille Dicraeosauridae
Genre Amargasaurus
Nom binominal
Amargasaurus cazaui
Salgado et Bonaparte, 1991
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L'Amargasaurus était un genre de dinosaure sauropode plutôt petit, atteignant 10 mètres de long, qui vivait au cours du Crétacé inférieur (Hauterivien, 136,4 à 130 millions d’années), en Argentine (formation de l’Amarga), il y a 130 millions d’années. Amargasaurus cazaui, sa seule espèce connue, était un herbivore quadrupède avec un crâne long et bas au bout d'un long cou. Cependant, ce dinosaure arborait deux rangs parallèles de grandes épines à la fin de son cou et de son dos, qui auraient pu supporter une voile. Son nom signifie lézard d’Amarga.

Sommaire

Caractéristiques

  • Époque : Crétacé (-136,4 M.A. à -130 M.A.)
  • Taille : 10 m de long, 4 m de haut, 7 à 8 tonnes
  • Habitat : Argentine
  • Régime alimentaire : herbivore

Étymologie

Amargasaurus a été nommé en 1991 par les paléontologues argentins Leonardo Salgado et Jose Bonaparte, parce que ses restes fossiles ont été trouvés à côté de l'Amarga, dans la province de Neuquén en Argentine. L'Amarga est aussi le nom d'une ville proche, de même que le nom de la formation géologique où les restes ont été prélevés. Le mot amarga est espagnol et signifie « amer ». Le mot sauros est grec et signifie « lézard ». L'espèce (A. cazaui) est nommée en l'honneur de l'homme qui a découvert le site, le Dr. Luis Cazau, un géologue de la compagnie pétrolière YPF.

Squelette d'Amargasaurus au Musée de Melbourne

Anatomie

La taille et la vie en groupe étaient les principaux atouts de l'amargasaurus pour décourager ses prédateurs. Il pouvait aussi se défendre en frappant ses agresseurs de sa longue queue, de ce fait, les prédateurs ne présentaient un danger que pour les jeunes. L'Amargasaurus se distingue des autres Sauropodes par une sorte de crête qu'il portait au cou (collerette), et qui avait deux fonctions : hérissée d'épines, elle pouvait servir à impressionner les prédateurs ou les rivaux et traversée par de nombreux vaisseaux sanguins, elle pouvait servir de régulateur de température, comme chez les Spinosaurus. Amargasaurus était quadrupède, il avait une petite tête, un long cou et une très longue queue. Les pattes antérieures étaient plus courtes que les postérieures, les quatre pieds ressemblaient à ceux des éléphants et possédaient une griffe. C’était un herbivore qui avait des dents émoussées, utiles pour dépouiller de feuillage qu’il avalait probablement sans le mâcher (il avalait probablement des gastrolithes pour l’aider à digérer).

Inventaire des fossiles retrouvés

Amargasaurus est connu par le squelette relativement complet d'un seul individu. Ce squelette inclut l’arrière du crâne, et toutes les vertèbres du cou, le dos, les hanches, de même qu'un morceau de la queue. Le côté droit de la ceinture de l'épaule est aussi connu, comme le sont la patte antérieure et postérieure gauche, et l'ilion gauche, qui est un os du bassin.

Référence

  • (es) Salgado L & Bonaparte JF. (1991), « Un nuevo sauropodo Dicraeosauridae, Amargasaurus cazaui gen. et sp.nov., de la Provincia del Neuquén, Argentina », Ameghiniana, vol. 28, p. 333-346.

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