Amanda Cross

Carolyn G. Heilbrun

Carolyn G. Heilbrun (13 janvier 19269 octobre 2003) est une éminente universitaire américaine, spécialiste de la littérature anglaise, du Bloomsbury Group et de l'histoire de la condition féminine, sujets auxquels elle a consacré plusieurs ouvrages.

Sous le nom de Amanda Cross, elle a publié quatorze romans policiers dont l'héroïne principale, Kate Fansler, enseigne à l'université tout en menant ses enquêtes.

Sommaire

Professeur à Columbia

La bibliothèque de Columbia

Née à East Orange (New Jersey) le 13 janvier 1926, Carolyn Gold passe l'essentiel de son enfance à Manhattan. Après des études à la Birch Watten School, elle obtient son diplôme de Wellesley College en 1947 et se spécialise en littérature anglaise à l'université de Columbia, où elle réussit son doctorat en 1959. Mariée depuis les années 1940 à James Heilbrun, qu'elle a rencontré pendant qu'il était étudiant à Harvard, elle a trois enfants.

Elle enseignera la langue anglaise à Columbia pendant plus de trente ans, de 1960 à 1993. Elle est la première femme titulaire d'une chaire dans le département d'anglais. En tant qu'universitaire, elle enseigne la littérature anglaise classique et moderne, et tout particulièrement le domaine relatif au Bloomsbury Group, où ses livres font figure de référence.

Elle écrit également de nombreux articles et ouvrages sur l'histoire de la condition féminine et, là encore, ses travaux font autorité. On citera entre autres ses recherches sur Catherine Des Roches, Gloria Steinem ou encore sur les Lettres portugaises.

Pendant plus de quinze ans, nul ne devine que cette brillante et insoupçonnable universitaire publie depuis 1964 des romans policiers sous le pseudonyme de Amanda Cross.

Auteur de romans policiers

Conant Hall à Harvard

Non contente d'adopter un nom de plume, Carolyn G. Heilbrun/Amanda Cross s'invente une héroïne récurrente, Kate Fansler. Célibataire d'âge mûr, Miss Fansler enseigne la littérature à l'université, professe des opinions féministes et résout des affaires de meurtre qui mettent au défi son esprit de déduction, son humour et son tempérament quelque peu iconoclaste, d'autant plus qu'elle ne rechigne pas à discuter politique tout en dégustant de généreuses rasades de Laphroaig en compagnie de son amant, Reed Amhearst, universitaire comme elle, qu'elle finit par épouser sur le tard.

La série des « Kate Fansler », au nombre de quatorze romans, se situe toujours dans le cadre d'une université américaine qui ressemble fort à Harvard ou à Columbia. Par exemple, Meurtre à Harvard (Death in a Tenured Position), parallèlement à l'intrigue policière qui commence par la découverte d'une respectable enseignante ivre morte dans une baignoire, constitue un plaidoyer énergique en faveur du statut des femmes dans le monde de l'enseignement supérieur. Le roman se voit récompensé par le plus grand prix américain de littérature policière, le Nero Wolfe Award. Les références littéraires sont fréquentes, toujours d'une manière ludique. L'Affaire James Joyce prend pour point de départ l'existence d'une nouvelle inédite de James Joyce, destinée au recueil Gens de Dublin. Et Sur les pas de Smiley rend hommage à George Smiley, l'antihéros créé par John Le Carré.

Carolyn G. Heilbrun s'est suicidée à son appartement de New York le 9 octobre 2003. Selon son fils, elle ne souffrait d'aucune maladie mais estimait simplement avoir fait son temps.

Œuvres d'Amanda Cross

En français

  • Sans nouvelles de Winifred, 10/18, 1992
  • Mort à Harvard, 10/18, 1981, 1993
  • En dernière analyse, Rivages/Mystère, 1994
  • Justice poétique, Rivages, 1994, 1995
  • Insidieusement vôtre, Rivages/Mystère, 1995
  • Sur les pas de Smiley, Rivages/Mystère, 1996
  • L'Affaire James Joyce, 10/18, 1992, 2006
  • A propos de Max, Rivages, 2001
  • Le complexe d'Antigone, Rivages, 1999, 2000
  • Une mort si douce, Rivages, 1996, 1998

En anglais

  • In The Last Analysis (1964)
  • The James Joyce Murder (1967)
  • Poetic Justice (1970)
  • The Theban Mysteries (1972)
  • The Question of Max (1976)
  • Death in a Tenured Position (1981)
  • Sweet Death, Kind Death (1984)
  • No Word From Winifred (1984)
  • A Trap for Fools (1989)
  • The Players Come Again (1990)
  • An Imperfect Spy (1995)
  • The Puzzled Heart (1998)
  • Honest Doubt (2000)
  • The Edge of Doom (2002)

Œuvres de Carolyn G. Heilbrun

  • The Garnett Family (1961)
  • Toward a Recognition of Androgyny (1973)
  • Lady Ottoline's Album (1976)
  • Reinventing Womanhood (1979)
  • The Representation of Women in Fiction (1983)
  • Hamlet's Mother and Other Women (1990)
  • The Education of a Woman: The Life of Gloria Steinem (1995)
  • The Last Gift of Time: Life Beyond Sixty (1997)

Voir aussi

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